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Après la qualification de Rennes, Auxerre et Bastia, Lorient et Saint-Etienne, qui réalisent un bon début de saison en championnat, s'affrontent en 16e de finale de la CdL.

Après la qualification de Rennes, Auxerre et Bastia, Lorient et Saint-Etienne, qui réalisent un bon début de saison en championnat, s'affrontent en 16e de finale de la Coupe de la Ligue.

La Coupe n'est pas une prioritée pour tous

Toujours invaincus en Ligue 1, les Merlus surfent sur une vague de confiance après leur nul contre le PSG, lors de la première journée, suivi notamment d'un succès arraché dans le temps additionnel face à Montpellier, puis d'un autre à neuf contre onze dans le derby breton à Rennes. Malgré le nul face à Nice (1-1) samedi, les hommes de Christian Gourcuff sont en pleine confiance. Demi-finaliste l'an passé, le coach a assuré qu'il comptait privilégier le Championnat saison, au détriment de la Coupe de la Ligue. "Je ferai des ouvertures. Il y a pas mal de raisons à cela: je veux donner l'occasion à ceux qui jouent moins de montrer leur valeur et, en terme de motivation, je pense avoir des joueurs plus concernés. Il ne faut surtout pas interpréter ça comme le fait de balancer le match, même si je pense au Championnat", a avoué Gourcuff. Privé de son meilleur buteur Alain Traoré, il devrait aligner seulement quatre des titulaires contre Nice et donner leur chance à Pedrinho et Quercia.

Du côté de l'ASSE, c'est totalement différent. Christophe Galtier l'a annoncé, cette Coupe de la Ligue est un véritable objectif pour le club, surtout que les Verts n'ont plus atteint le dernier carré depuis huit ans . Du coup, il compte bien aligner sa meilleure équipe possible. "Nous ne faisons pas tourner, c'est clair et net. L'objectif a été décidé par la direction du club. Il faut tout faire pour se qualifier face à une équipe qui est encore invaincue en championnat. Ce ne sera donc pas facile mais nous ferons tout pour gagner, ne pas calculer, ne pas subir et nous alignerons donc la meilleure équipe possible". L'attaquant gabonais qui partage la deuxième marche du classement des buteurs avec le Lorientais Traoré et le Toulousain Ben Yedder, sera lui bien présent au Moustoir.

Parmi les autres duels entre pensionnaires de Ligue 1, il y aura un choc des extrêmes, Reims-Troyes, entre un promu qui cartonne en championnat (5e) et l'Estac, lanterne rouge et seule équipe à n'avoir pas gagné un seul match cette saison. Parmi les affiches entre clubs de divisions différentes, c'est évidemment Monaco (L2) - Valenciennes mercredi qui sera à l'honneur. L'équipe de Claudio Ranieri reste sur une démonstration ce week-end en Championnat à Bollaert où elle a assommé Lens (4-0).

Programme des 16e de finale de la Coupe de la Ligue de mecredi
Brest - Nice
Arles-Avignon (L2) - Ajaccio
Lorient - Saint-Etienne
Caen (L2) - Toulouse
Monaco (L2) - Valenciennes
Sochaux - Evian/Thonon
Reims - Troyes 

 

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