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L'OL va devoir éliminer l'AZ Alkmaar afin de se qualifier pour les huitièmes de finale de la Ligue Europa. Premier rendez-vous ce jeudi sur le terrain d'une équipe redoutable.

Battu lors de ses quatre derniers déplacements (Caen, OM, Saint-Etienne, Guingamp), l'OL doit réagir ce jeudi sur le terrain de l'AZ Alkmaar avant de recevoir l'équipe néerlandaise une semaine plus tard en seizième de finale retour de la Ligue Europa. Deux matches qui ne seront pas simples pour les Gones, d'après les échos récoltés aux Pays-Bas ces dernières heures.

LES JOUEURS CLÉS : Ridgeciano Haps et Derrick Luckassen

En Eredivisie, l'AZ peut compter sur ses jeunes joueurs pour rester dans le sillage de l'Ajax (1er), de Feyenoord (2e) et du PSV Eindhoven (3e). Ridgeciano Haps (23 ans) et Derrick Luckassen (21 ans) ont pris les rênes de la défense en l'absence de Ron Vlaar (blessé). Deux joueurs formés au club et qui présentent un fort potentiel. Le premier, gaucher, est attendu en sélection dans les prochains mois. Il a également marqué un but précieux lors de la victoire en Ligue Europa face au Zenit (3-2). Quant au second, il est à l'image de son équipe : sérieux et accrocheur. Il peut évoluer à tous les postes de la défense ou au milieu de terrain. Sa polyvalence offre de belles options à son entraîneur et il est capable de marquer. Pour preuve, ses deux buts inscrits coup sur coup face au Sparta Rotterdam (1-1) puis Heerenveen (1-0). Ce n'était pourtant pas un titulaire en puissance au début de la saison, mais le jeune défenseur a profité des blessures pour s'imposer. Du côté des Pays-Bas, on lui prédit déjà un bel avenir à Alkmaar.

LE PRINCIPAL DANGER : Alireza Jahanbakhsh

Si les jeunes Ridgeciano Haps et Derrick Luckassen sont les éléments clés d'une défense qui a déjà encaissé 32 buts en Eredivisie cette saison, l'AZ Alkmaar peut aussi compter sur Alireza Jahanbakhsh (23 ans) pour mettre le feu dans la surface adverse. L'attaquant iranien, qui a marqué 6 buts en 19 matches, est considéré comme l'un des meilleurs ailiers du championnat néerlandais. Aux Pays-Bas, on en fait d'ailleurs le principal danger pour les Gones alors que la ligne d'attaque de l'AZ présente un visage jeune et inexpérimenté. Ainsi, le plus ancien sera Wout Weghorst... 24 ans seulement.


GOAL L'AVIS DE L'EXPERT : Cas Broxterman (Goal Nederland)

L'AZ doit gagner en confiance même si l'équipe a montré qu'elle avait du caractère. John van den Brom, qui a prolongé son contrat la semaine passée, cherche la bonne alchimie. Mais ce sont des guerriers et avec des joueurs comme Haps et Luckassen et l'arrivée du gardien Tim Krul (prêté par Newcastle), ils auront une bonne chance contre Lyon. L'AZ dispute la Ligue Europa depuis plusieurs années et ce n'est pas parce que l'équipe est jeune qu'il faut la prendre à la légère. C'est un club qui a une grande expérience dans cette compétition. Van den Brom a parfaitement préparé son équipe. Tout le monde sait que Lyon est un gros morceau. On a tous vu qu'ils avaient mis beaucoup d'argent sur Memphis Depay. Il y a aussi Alexandre Lacazette et Nabil Fekir. Et c'est une équipe qui a longtemps regné sur le championnat de France. Mais Alkmaar est confiant et va tout faire pour trouver le moyen de gagner. Les Lyonnais devront absolument bloquer Haps dans le couloir gauche de l'AZ. Ce sera tout sauf une partie de plaisir pour eux.


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