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Chelsea, reversé en Ligue Europa, a bien l'intention de tout donner face au Sparta Prague jeudi, en seizièmes de finale.

Cette saison, la Ligue Europa ne manquera pas d'intérêt. De grosses équipes sont en effet en course pour soulever le titre. Chelsea, Liverpool, l'OL, l'Inter, le Bayer Leverkusen, Tottenham ou encore l'Atletico Madrid vont donc s'affronter dans cette compétition européenne.

"Remporter cette compétition"

Les Blues, champions d'Europe en titre, ont été reversés en Europa League après leur élimination en phase de poules de la Ligue des champions. Sur la pelouse du Sparta Prague jeudi, à l'occasion de 16e de finale aller, ils comptent déjà tout donner afin d'aller le plus loin possible dans cette compétition. «Il n’y a qu’un seul et unique mot d’ordre : remporter cette compétition. C’est aussi simple que ça », déclarait fermement John Terry. Chelsea est le premier tenant du titre de l’histoire de la Ligue des champions à être sorti dès la phase de poules, du coup, le club londonien espère prendre une petite revanche. «Au niveau de l’état d’esprit, on peut croire que c’est différent de la Ligue des champions, explique Benitez. Et lorsqu’on regarde les différentes équipes encore présentes, on se rend compte finalement que cela va être assez difficile de soulever le trophée. J’attends de mes joueurs qu’ils se donnent à 100%.»

Concernant les autres équipes anglaises, Tottenham reçoit l'Olympique Lyonnais, également habitué à la Ligue des Champions. Deuxièmes au classement Ligue 1, les Gones espèrent oublier la décevante défaite face au LOSC le week-end dernier et se donner un peu d'air.  Hugo Lloris, transféré à Londres l'été dernier, ne retrouvera pas son ancienne équipe puisqu'André Villas-Boas a décidé de titulariser Brad Friedel. De son côté, Liverpool - en difficulté en Championnat (9e) - se déplace sur le terrain du Zenith Saint-Pétersbourg.

Le tenant du titre en Ligue Europa, actuellement deuxième en Championnat, s'en va défier le Rubin Kazan. Sur le papier, l'Atletico Madrid, auteur d'une superbe saison, est largement favori mais attention aux mauvaise surprises. Pour rappel, le Rubin Kazan avait battu le Barça lors de sa première participation en Ligue des Champions en 2009. Le Bayer Leverkusen, actuellement troisième à un point de Dortmund (2e) en Bundesliga, va défier le Benfica, co-leader du Championnat du Portugal avec le FC Porto. Enfin, l'Inter Milan recevra Cluj et les Girondins de Bordeaux iront défier le Dynamo au stade Olympique de Kiev.

Final
Sevilla FC Sevilla
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SL Benfica Benfica
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#B1with_Benfica

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