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Vainqueur de la Ligue Europa lorsqu’il était à la tête de Porto, André Villas-Boas a l’ambition de refaire le même coup avec les Spurs de Tottenham.

Jeudi soir, dans son fief de White Hart Lane, Tottenham accueille Lyon en 16e de finale de la Ligue Europa. Si par le passé, l’équipe londonienne avait pour habitude de prendre cette compétition par-dessus la jambe, la donne a désormais changé. Distancés en Premier League, les Spurs a la ferme intention d’aller au bout de cette épreuve continentale. André Villas-Boas, leur manager, l’a même certifié lors de la conférence de presse précédant le duel face aux Gones. Le technicien lusitanien a un attachement particulier envers cette Ligue Europa, puisqu’il l’a déjà remportée avec le FC Porto en 2011.

Allez-vous faire un choix entre le championnat et la Ligue Europa ?

André Villas-Boas : « Il n’y a pas de relation entre les deux compétitions. On est prêts à jouer les deux. Les deux objectifs ne sont pas liés. Nous avons des ambitions dans cette Coupe. Ce serait bien de gagner un trophée cette saison et comme cela semble compromis en championnat… »

Que pensez-vous de l’équipe lyonnaise ?

A.V.B. : « Ce club a perdu des joueurs importants et Gourcuff est absent. Mais malgré cela, l’OL reste une équipe solide. Ce club a l’habitude des matchs européens. L’OL représente un gros test pour Tottenham comme la Lazio l’avait été en phase de poules. Cela peut aussi nous aider à voir ce dont on peut être capable en LDC ».

Qu’est ce que vous redoutez au sein de cette formation rhodanienne ?

A.V.B. : On a travaillé sur Lyon depuis le tirage au sort. On doit se méfier de cette équipe qui a fait une très bonne phase de poules. Les matchs européens sont différents de ceux de la Première Ligue ; il y a moins d’intensité. Rien ne se décidera jeudi soir… »

Est-ce que Hugo Lloris va jouer ce match ?

A.V.B. : « Ce qui se passait quand Hugo ne jouait pas en Championnat est conservé. A l’époque, il jouait l’Europa Ligue. C’est donc au tour de Brad Friedel maintenant. C’est important de respecter ce que l’on a fait, dit, même si je sais l’émotion que cela peut représenter pour Hugo ».

Votre équipe sera-t-elle au complet ?

A.V.B. : « Tout est ok dans le groupe mis à part Kaboul et Defoe… »

Source : site de l’OL

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