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L'Olympique Lyonnais disputera jeudi son 200ème match européen face aux Israéliens de l'Hapoël Kiryat Shmona.

En 28 saisons européennes, l'Olympique Lyonnais s'apprête donc à vivre sa 200ème soirée. Déjà qualifiés pour les 16e de finale de la Ligue Europa, les hommes de Rémi Garde chercheront assurément à terminer cette phase de poule en beauté pour être à la hauteur de cette soirée symbolique.

Le derby arrive vite...

Ne nous y trompons pas. Le derby face à Saint-Etienne est déjà présent dans toutes les têtes. L'OL est confortablement installé dans son fauteuil de leader de la Ligue 1, et les Verts réalisent une première partie de saison remarquable. Autant dire que ce choc sera particulièrement attendu, tant sportivement que sur le plan de la suprématie régionale. Mais en attendant, Lyon doit donc terminer sa phase de poule de Ligue Europa par la réception de l'Hapoël Kiryat Shmona. Une compétition dans laquelle les Rhodaniens sont également de très bons élèves, puisqu'ils savent déjà qu'il verront l'Europe au printemps, après quelques victoires franchement convaincantes (notamment un succès 2-3 à San Mames face à l'Athletic Bilbao). Lyon doit donc faire le métier, et ce match comptant pour du beurre présente toutefois une symbolique assez forte avec cette 200ème rencontre sur la scène européenne.

Ce chiffre impressionnant place également le club rhodanien parmi les écuries française les plus brillantes au niveau international. L'hégémonie lyonnaise de la dernière décennie n'y est pas étrangère, avec une régularité remarquable en Ligue des Champions, la compétition de clubs la plus relevées. Mais le club de Jean-Michel Aulas (et de ses prédécesseurs) avait également accumulé de l'expérience sur le Vieux Continent avant son règne national. Et ce dans différentes compétitions comme la Ligue Europa maintenant, mais aussi les anciennes Coupe UEFA, Intertoto, Coupes des Coupes et même ... la Coupe des Villes de Foires ! En attendant, derby oblige, Rémi Garde devrait faire une large revue d'effectif pour ce dernier match européen de l'année civile. Les joueurs qui ont débutés contre Montpellier (1-0), le week-end dernier, devraient laisser leur place aux Benzia ou Fofana, encadrés certainement par un Gourcuff en quête de temps de jeu. Des jeunes pousses pour un match retraçant l'histoire. Il est peut-être là, le vrai symbole de l'OL actuel.

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