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Manchester United affronte le Real Madrid, pour le choc des huitièmes de finale de la Ligue des champions, mercredi à Santiago Bernabeu.

Real Madrid et Manchester United, la finale avant l'heure. Un choc au sommet entre deux des plus belles et grandes équipes d'Europe, au palmarès impressionnant. Tous les amoureux du ballon rond auront les yeux rivés sur ce duel captivant. Surtout qu'il est fort probable que le vainqueur de cette opposition file tout droit en finale. Pour la petite statistique, trois fois lors de leurs quatre confrontations en C1, le vainqueur est allé au bout.

Un duel Mourinho/Ferguson

Face à Manchester United, Madrid jouera sa saison. En Championnat, les hommes de Jose Mourinho sont en effet relégués à 16 points du leader (le Barça) et n'ont donc plus aucun espoir. En Coupe du Roi, après le nul à domicile contre les Catalans (1-1), le doute s'est également installé. Les Merengue n'ont donc plus que la Ligue des champions pour sauver cette saison bien mal engagée. Une chose est sûre, ils seront motivés comme jamais. L'ancien entraîneur de Chelsea, désireux de remporter un dernier trophée avant de - probablement - lever les voiles, a néanmoins tenu à dédramatiser l'enjeu. " Nous avions quatre compétitions à jouer cette saison: nous avons gagné la Supercoupe d'Espagne. Nous avons perdu la Liga. Nous sommes encore engagés dans deux compétitions que nous pouvons gagner ou pas. On fera le bilan global à la fin. De plus, ne pas gagner la Ligue des champions ne serait pas un échec. Il y a de grands clubs et de grands joueurs qui ne l'ont jamais gagnée. Mais j'ai confiance en mon travail".

C'est en pleine confiance, en revanche, que Manchester United se déplace à Madrid pour y défier le géant espagnol. Les hommes de Sir Alex Ferguson, invaincus depuis mi-novembre (12 victoires, 2 nuls), caracolent en tête de la Premier League et comptent désormais 12 points d'avance sur les Citizens. Autant dire que le moral est au beau fixe pour les Reds Devils. Sir Alex Ferguson, qui pourra également compter sur son effectif au complet, estime que United a les moyens de soulever la Coupe aux grandes oreilles cette saison. "Je crois que oui. Nous avons un bel état d'esprit et mon impression est que cette équipe a beaucoup de qualités. Notre parcours en Premier League est très bon et, alors qu'à ce moment de la saison, nous avons toujours deux ou trois blessés, cette saison, une telle chose ne s'est pas produite. Le Real Madrid est l'une des meilleures équipes de contre en Europe. Mais nous avons des armes à faire valoir. Il suffit que nous trouvions le bon point d'équilibre entre notre envie d'aller de l'avant et un certain sens de la responsabilité".

Real Madrid - Manchester United, c'est aussi un duel tactique entre deux des plus grands entraîneurs au monde, Jose Mourinho et Sir Alex Ferguson. Sur les 14 confrontations entre les deux hommes, léger avantage au coach portugais qui a remporté la victoire à 6 reprises contre 3 pour le manager écossais (et 5 matches nuls). Ce sera également l'occasion  de voir s'affronter trois des plus grands attaquants européens. Les Merengue pourront compter sur Ronaldo, qui a déjà inscrit 6 buts en Ligue des Champions cette saison et qui retrouve pour la première fois son ancien club  (2003-2009). Le serial buteur a réalisé une sublime performance contre  Séville (4-1) en inscrivant un triplé et compte désormais 24 réalisations en Liga. Manchester United n'est pas en reste au niveau des attaquants. Ses deux stars, Robin Van Persie (19 buts en PL) et Wayne Rooney (10), ont bien l'intention de faire oublier Ronaldo en infligeant un véritable enfer au public du Santiago Bernabeu. Bref, un match à ne rater... sous aucun prétexte !

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