Las figuras de Rusia 2018: Modric, futbolista por una guerra

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Debido al conflicto bélico en los Balcanes, la familia del volante tuvo que refugiarse en un hotel de Zadar. Allí creció su talento.

En la última edición de los premios Goal 50, Luka Modric fue elegido el tercer mejor jugador del mundo, superando a Lionel Messi, ni más ni menos, como si fuese un presagio de lo que sería el sorteo del Mundial, en el que se verán las cara en el Grupo D. El puesto parece desmedido, pero el volante tiene herramientas para justificar semejante honor: brilla en Real Madrid, actual bicampeón de Europa, y se destaca además en su Selección, en la que es capitán, con la que clasificó a Rusia 2018. Adepto al bajo perfil, desde el silencio y el trabajo, fue creciendo tanto en los últimos años que no sólo logró ubicarse en la elite internacional, sino que, además, fue cambiando las opiniones de hasta sus propios detractores. Lo curioso de su historia no es que haya quedado encima del 10 de Barcelona en una votación: lo curioso es que terminó siendo futbolista por una casualidad o -mejor expresado- por una desgracia.

Modric, junto a Croacia, será rival de Argentina en el Grupo D

La guerra en Croacia, cruel como todas las guerras, estalló en 1991. El mediocampista, en ese entonces, tenía apenas cinco años, y el asesinato de su abuelo obligaría a la familia a huir hacia la ciudad de Zadar para proteger sus vidas. No había más opción. La guerra no espera, las bombas no entienden de piedad y los crímenes están en cada esquina. En el medio de ese horror, en el medio de las muertes, Modric pudo meterse en una burbuja y encontrar su pasión: los empleados del Hotel Kolovare, donde se alojó con su familiares, vieron cómo sobresalía con la pelota cuando jugaba con otros niños. “Rompía más ventanas con el balón que las bombas serbias”, recordaron en aquel alojamiento, en una nota publicada por el diario croata 24sata. El desenlace fue casi evidente: hubo que iniciar los contactos con NK Zadar, club de la misma ciudad que no tardó en ficharlo.

Con 16 años, en tiempos más tranquilos, pasaría a Dinamo de Zagreb, aunque recién explotaría en el club tras ser cedido dos veces a préstamo (a Zrinjski Mostar, de Bosnia, y a Inter Zapresic, de Croacia). En su vuelta a la capital croata, Modric comenzaría a ganar títulos y a causar admiración en el resto de Europa. Así arribó a Tottenham, que pagó en 2008 cerca de 20 millones de euros para quedarse con su talento. Luego, tras cuatro años en Londres, apareció Real Madrid en su camino. Y la historia ya sería más exitosa (acumula ya tres Champions) y más conocida.

Modric ps

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Una estadística ayuda a entender su sobresaliente desempeño en el conjunto de la capital española: en la temporada 2014-2015, dos lesiones (en el tendón izquierdo y un esguince de ligamento en la rodilla derecha) hicieron que se pierda 33 partidos de aquella campaña. ¿Consecuencia? En la Copa del Rey, Real Madrid fue eliminado en octavos por el Atlético de Madrid, Juventus lo venció en las semifinales de la Champions, y La Liga fue ganada por Barcelona.

Modric ps

Si los inconvenientes físicos no vuelven a molestarlo (el gran punto negativo en su trayectoria), Modric llegará al Mundial en su mejor nivel. Para Zlatko Dalic, el '10' del Madrid es el enlace entre los talentosos volantes que lo acompañan y el único centrodelantero que suele ubicar. De no mediar sorpresas, se espera que sea un formador de triángulos, cerca de Ivan Rakitic, Marcelo Brozovic, Mario Mandzukic e Ivan Perisic. Allí es donde se siente más cómodo. Además, con 32 años, deberá hacer valer su experiencia para que Croacia se clasifique en un grupo que, además de la Albiceleste, tendrá que enfrentar a Islandia y a Nigeria.

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