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En la final de Copa ante el Barça, las dos estrellas del Athletic Club deberán demostrar que están al nivel de los grandes de Europa

Estamos a menos de 24 horas para la emocionante final de Copa del Rey que enfrentará a Athletic de Bilbao y  Barcelona. Un duelo con aires de revancha para los bilbaínos, que intentarán sacarse la espina del 2009. El conjunto dirigido por Joaquín Caparrós por aquel entonces se estrelló contra un muro de hormigón blaugrana que pocos meses después pasaría a la historia como "El Barça de las seis copas", tras sobrepasar de nuevo al Athletic en la Supercopa de España.

Esas dos derrotas se unen a la reciente ante el Atlético de Madrid en la final de la Europa League, para conformar ya una especie de mal fario contra los leones en lo que a finales se refiere. Pero mañana viernes, contarán con una nueva oportunidad de resarcirse, en un escenario ideal, ante el rival más temible y por tanto el que puede otorgar una victoria más gloriosa. Y para ello, el Athletic Club se encomienda a sus dos estrellas de nivel internacional: Fernando Llorente y Javi Martínez.

A subir el escalón definitivo
La calidad tanto de Javi Martínez como de Fernando Llorente está fuera de toda duda, pero aún les falta ese último paso hacia adelante que les ascienda de nivel. Que les lleve de ser grandes jugadores a auténticos cracks del fútbol europeo.

El ejemplo más reciente de que aún no lo han conseguido lo tenemos en la final de la Europa League de hace unas semanas. Cuando más les necesitaba su equipo, no fueron capaces de guiarlo hacia la victoria. Llorente estuvo desaparecido, completamente aislado por el excelente sistema defensivo del Cholo Simeone. Incapaz de recibir balones ni de salir a buscarlos. Mientras que Javi Martínez fue una caricatura del excelente y sólido central que había demostrado ser durante la temporada. Falcao fue un torbellino al que el internacional español no supo frenar, perdiendo el duelo una y otra vez. Martínez se mostró incapaz de cerrar los espacios en la zaga de un equipo lanzado al ataque, y los atacantes colchoneros no los desaprovecharon.

Pero resulta obvio que el nivel mostrado por ambos en aquel partido no se ajusta a la realidad. Y como el destino siempre guarda una segunda oportunidad, el partido ante el Barça se presenta clave para que Fernando y Javi lideren al Athletic y demuestren que ya no son dos promesas para el futuro, sino dos estrellas de primer nivel.

Javi Martínez: Gran central, superdotado mediocentro
Una de las primeras medidas de Marcelo Bielsa a su llegada a San Mamés, fue reconvertir a Javi Martínez a la posición de central, tras haberse desempeñado siempre como mediocentro. Con esto, el técnico argentino buscaba aprovechar en el centro de la zaga su corpulencia, juego aéreo, velocidad en el cierre y sobre todo, su salida de balón. No se puede decir que el experimento haya salido mal. La temporada de Javi Martínez ha sido excelente y Vicente Del Bosque ya le cuenta en la plantilla de España como un central más.

Sin embargo, el sacrificio es enorme. Con este cambio de posición se ha perdido un mediocentro de primerísimo nivel para ganar un buen central. Con este paso atrás en el esquema del Athletic, la mayor pérdida ha sido la llegada al área de Javi Martínez. Su potencia le convertía en un centrocampista todoterreno, que tan pronto estaba robando un balón en su propio área como rematando un centro en l contraria.

Por ello, es uno de los primeros nombres en la agenda de José Mourinho para reforzar el centro del campo del Real Madrid. Martínez es uno de esos pocos jugadores capaces de pasarse todo el partido trabajando en defensa, corriendo, presionando y robando balones, siendo capaz de jugar luego con criterio.

Javi Martínez, mediocentro del Athletic de Bilbao
Javi Martínez – Estadísticas de la temporada
LigaEquipoPartidosGolesAsistenciasTATR
Amistosos de Clubes Athletic 1 0 0 0 0
Liga BBVA Athletic 31 4 1 14 3
Spain - Copa del Rey Athletic 8 0 0 1 0
UEFA Europa League Athletic 14 0 0 5 0

Fernando Llorente: El delantero convertido en futbolista
Los inicios de Llorente en el Athletic fueron muy duros, y el propio delantero llegó a declarar que estuvo muy cerca de buscar una salida. Sin embargo, la llegada de Joaquín Caparrós fue un punto de inflexión para su trayectoria.

Llorente se convirtió en un nueve de los de antes. Un matador del área que introducía en la red todo balón que pasara cerca de sus botas o cabeza. Esa es una de sus grandes virtudes: A pesar de su 1'95 metros de altura, Llorente se desenvuelve a la perfección con el balón en los pies.

Pero ha sido la llegada de Marcelo Bielsa la que le ha convertido en no sólo un gran delantero, sino un excelente futbolista. Llorente ha aprendido a ser peligroso no sólo dentro, sino también fuera del área. Ha ganado en movilidad y sobre todo a la hora de crear opciones de juego para sus compañeros. Puede que ese crecimiento sea uno de los mayores motivos por los que ha llamado la atención del FC Barcelona.

Fernando Llorente - Athletic Bilbao
Fernando Llorente – Estadísticas de la temporada
LigaEquipoPartidosGolesAsistenciasTATR
Amistosos de Clubes Athletic 1 0 0 0 0
Liga BBVA Athletic 32 16 3 0 0
Spain - Copa del Rey Athletic 5 5 0 1 0
UEFA Europa League Athletic 15 7 3 1 0

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