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Previa Europa League: Momento de demostrar garantías

Regresa la competición más igualada del continente con varios clubes poderosos llegados por sorpresa que deben reflejar su superioridad o quedar expuestos ante la equidad global.

José David López en Follow adrianboullosa on Twitter y

Jamás unos octavos de final de la segunda competición continental, tuvieron una ronda tan atractiva y llena de clubes poderosos como la actual. La aparición en escena de los clubes que llegan ‘rebotados’ desde la Champions League debido a su tercer puesto en la ronda de grupos, ha dado brillantez y mayor categoría a la Europa League, que puede mostrar entre sus candidatos más firmes a campeonísimos históricos como Manchester United, Ajax y Oporto, o a otros como el Manchester City que están en plena evolución con todo lo necesario para ser uno de los principales favoritos al trono final. Si a ellos les sumamos la presencia de clubes siempre competitivos como PSV, Anderlecht, Schalke o Twente, estos octavos de final son absolutamente envidiables e incomparables a cualquiera que ya se haya disputado en el pasado.

Manchester: Desde ya, dos candidatos obligados

La batalla por la corona inglesa de la Premier League está este curso en su momento de mayor interés y, por vez primera en la historia, los dos clubes de Manchester luchan sin tregua para imponerse a su ‘vecino’. La línea de United y City ha sido similar este curso hasta el punto de que ambos cayeron en Champions League de manera sorprendente, ambos dejaron sus opciones coperas en FA Cup o Carling en instancias finales cayendo ante el Liverpool (verdugo para ellos) y ambos llegan con una lectura ‘vengativa’ a la Europa League. Aunque todo esto, sabiendo cómo priorizan la Premier, deja abiertas incógnitas sobre su implicación pues quizás, no sea esta competición su principal interés para lo que resta d campaña. Aunque las plantillas y sus enormes inversiones, no pueden dejar a un lado su imagen y caché continental.

El Manchester City se enfrenta al Oporto, actual campeón de la Europa League, en el duelo de mayor interés y poder mediático de los octavos mientras el Manchester United hace lo propio ante el Ajax en dos cruces de enorme tradición y potencial. Solo queda una duda por resolver y esta se cuestiona si en unos meses, en el estadio olímpico de Bucarest, se llevará a cabo otra batalla mancuniana con Devils and Citizen.

Un escalón secundario lleno de interés

Aprovechando la enorme trascendencia de sus dos enemigos mancunianos, existe una lista de clubes poderosos y capacitados para llegar muy lejos y recuperar o tener por vez primera, la gloria europea. Hay varios duelos con mucho interés, conscientes además de que para algunos de estos clubes, Schalke, PSV, Anderlecht, Olympiakos… la osadía de seguir luchando en suelo continental, siempre supone un aliciente para seguir progresando y acortar diferencias con los ‘gigantes’ europeos.

La actividad arranca este martes con dos duelos. Uno muy tempranero pues el frío de Rusia había puesto en peligro la celebración del Rubin-Olympiakos, donde se espera un ambiente hostil como pocos para los de Ernesto Valverde, que como campeones griegos, siempre tienen un aliciente enorme en esta competición. También se disputa en fecha adelantada el Besiktas-Sporting de Braga con los lusos volviendo a ser protagonistas en la competición que les encumbró el pasado año al ser finalistas.

El jueves, fecha siempre estipulada para la Europa League, se completa la jornada. El Schalke, en medio de dudas tras varios resultados negativos, visita al Viktoria Plzen checo, el PSV rinde presencia al Trabzonspor y el Anderlecht se traslada al país vecino para cruzarse con el AZ, que tras ser líder en Holanda, está en plena caída libre de resultados. Muy apetecibles son los cruces Salzburgo-Metalist, Legia-Sporting Lisboa (acaban de cesar a Domingos Paciencia como técnico), Steaua-Twente. Wisla-Standard Paok-Udinese y Hannover-Brujas.

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