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Figuras de la Euro: Santi Cazorla, el lujo que florece en el fútbol de España

Con el inicio de la Euro 2012 en los próximos días, el experto de Goal International en España Ben Hayward detalla el perfil de Santi Cazorla, centrocampista del Málaga y La Roja


ESTADÍSTICAS CON LA SELECCIÓN
  PARTIDOS
GOLES
ESPAÑA 40 4
ESPAÑA SUB 21
7 0
FASE DE CLASIFICACIÓN A LA EURO 2012
5 0
ÚLTIMOS PARTIDOS INTERNACIONALES
10 0
2011-12 ESTADÍSTICAS DE EQUIPO
  PARTIDOS
GOLES
MALAGA 40 11

El verano pasado el Villarreal tuvo que tomar una decisión. Sufriendo los efectos de la crisis financiera que está azotando a España, el club amarillo necesitaba fondos y tuvo que venderle.

Tenían dos opciones: vender al delantero Giusseppe Rossi al Barcelona o dejar que el héroe local, Santi Cazorla, dejara el Villarreal. Finalmente eligieron esta última.

Desde fuera elogiaron la ambición del Villarreal para retener a Rossi, pero los fans no pensaron igual. Pasados 10 meses Cazorla había llevado al Málaga a su mejor clasificación histórica y al cenit de jugar la Champions League. El Villarreal, mientras tanto, descendió. 

El Villarreal ya había vendido anteriormente a Cazorla, cuando dejó a su mediocentro fichar por el Recreativo de Huelva por el módico precio de 600.000 € en 2006. Sin embargo, no tardaron en darse cuenta del error al ver cómo Santi lideró al Recre hasta llevarlo a una exitosa octava plaza, lo que le valió la condecoración de Jugador del Año de 'Don Balón'. De esta forma, Cazorla volvió a El Madrigral por el doble de dinero.

Esta vez, en cambio, no se dará un regreso pródigo desde Andalucía, ya que Cazorla se ha ido para siempre.

La mayor pérdida para el Villarreal ha sido el juego del español que, a sus 27 años, ha sido la sensación en el sur, tal y como había sucedido antes, anotando nueve goles en una temporada en la que los hombres de Pellegrini fueron creciendo gradualmente hasta alcanzar la caurta posición en la Liga BBVA. ¿Lo más destacado? Una espectacular falta en el Santiago Bernabéu en el último momento para empatar contra el Real Madrid (un equipo al que rechazó en su día) y que hizo al Málaga creer que podían competir con los mejores.

Este verano, Vicente del Bosque tenía que tomar una decisión. Con un exceso de jugones en el centro del campo, el seleccionador español tenía que dejar uno o dos de sus grandes mediocampistas. 

Pero Cazorla, finalmente, no fue uno de ellos.

"Cuando juego con España lo doy todo. Es un privilegio jugar para España, al igual que vestir esta camsieta"

- Santi Cazorla

En 2010, Del Bosque seleccionó al centrocampista en su lista provisional para el Mundial, pero una fuerte lesión durante la temporada con el Villarreal. El jugador estaba emocionado:"Ser convocado es una recompensa", dijo. Y, aunque finalmente no fue llamado, hubo una señal: Recupérate, ponte en forma y habrá una plaza para ti en la selección española.

Desde entonces, Cazorla ha estado siempre presente en las convocatorias de España. Volvió a estar en forma y volvió a ser el mejor. El centrocampista está preparado para repetir su gran papel en la Euro 2008, las de un líder de lujo esperando para orquestar las aperturas por banda y para desmantelar las defensas rivales.

Tal vez, sin embargo, Cazorla podría gozar de una posición más importante en la búsqueda por parte de La Roja de la conquista de su tercer título seguido. Con Xavi fatigado después de otra temporada de esfuerzo agotador, Cesc Fábregas sin alcanzar su mejor nivel en la segunda mitad de la temporada, y los demás compañeros del mediocampo, como Andrés Iniesta, David Silva y Juan Mata, posiblemente destinados a posiciones más avanzadas, España podría utilizar algunas caras nuevas para refrescar su medio del campo, más aún con un partido cada pocos días en la competición continental.

A pesar de la importancia que ha cobrado, gracias en parte a su actuación estelar, con gol incluido, en el 2-0 en el partido preparativo de la Euro 2012 contra Serbia, Cazorla no ha perdido su modestia: "Cuando juego con España lo doy todo. Es un privilegio jugar para España, al igual que vestir esta camiseta".

Acercándose a los 27 años, con 40 internacionalidades en sus espaldas y con su florecimiento como uno de los futbolistas más en forma de España, Cazorla está preparado para un desempeñar un papel especial con 'La Roja' este verano. Paso adelante, Santi.

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