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Este viernes se enfrentan dos monstruos que dominan con amplia diferencia el mundo del fútbol, pero sólo uno tendrá boleto para el Mundial en tierras americanas

Brasil 2014 sólo espera a uno de estos dos jugadores superlativos que juegan este viernes el primer capítulo de la recpesca para el Mundial del próximo año. A pesar de sus logros individuales y a nivel de clubes, de su ambición y sus recursos ilimitados, no han podido consolidarse como leyendas de sus equipos nacionales.

En la Euro 2004, torneo de presentación para ambos futbolistas (Zlatan tuvo participación en el Mundial 2002, pero con un rol secundario), ninguno de ellos era responsable del éxito o fracaso de su equipo; Cristiano Ronaldo ya jugaba en Inglaterra con el Manchester United, pero aún estaba a la sombra de Luis Figo. Por otro lado, Zlatan Ibrahimovic (recordando aquel golazo en contra de Italia), contaba con el cobijo del goleador Henrik Larsson, y vivía sus últimos momentos en Holanda antes de partir a Turín. El torneo europeo pudo presenciar el primer choque “Cristiano Ronaldo vs Zlatan Ibrahimovic”, pudiendo comenzar en semifinales de la Euro 2004, pero Holanda echó en octavos al Wunderteam desde los once pasos.

2006 fue año mundialista en Alemania, los dos ya eran figuras mundiales y referentes de sus equipos: Portugal llegó hasta semifinales donde sucumbió ante Zidane y compañía; Suecia calificó a la segunda ronda pero fue despachado inmediatamente por el conjunto local, que después sería verdugo de los portugueses en el partido por el tercer lugar de la competición.

En 2008 la Eurocopa de Austria-Suiza no fue la mejor aparición de ninguno de los cracks. La suerte los puso en el camino de los equipos que disputarían la final. CR7 calificó a segunda ronda pero regresó temprano a casa, perdiendo de nuevo con Alemania (subcampeón del torneo). Ibracadabra y Suecia decepcionaron al quedarse en fase de grupos, jugando contra España (campeón) y el caballo negro, la Rusia de Arshavin.

Cristiano ya fue el verdugo de Zlatan en 2010; Suecia hizo su tarea goleando a Albania y necesitaba de una milagrosa pero improbable derrota portuguesa en su enfrentamiento a Malta. El goleador del Real Madrid calificó como segundo en el Grupo de la Muerte (Brasil, Portugal, Costa de Marfil y Corea del Norte), pero de nuevo topó con pared en octavos contra la generación de oro española.

En las semifinales de la Euro 2012, de nuevo España le impidió a Ronaldo rozar la gloria siendo eliminado en penaltis. Ibrahimovic, por su parte decepcionó quedando en último lugar de su grupo.

Estas dos estrellas siempre cargan con las exigencias de sus aficionados, pidiendo que carguen a sus selecciones sobre sus hombros tal y como lo hacen en sus clubes. Este viernes tendrán otra oportunidad de vestirse de héroes para su país.

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