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Apenas hay siete puntos de diferencia entre el décimo y el colista en Inglaterra. Se viene una batalla sin precedentes en la lucha por la permanencia

Está todo servido para un final de película en la Premier League. No sólo por los cuatro equipos que se disputan el título, sino también por lo parejo que se presenta el panorama en la lucha por la permanencia en la máxima categoría del fútbol inglés: Sólo siete puntos separan al décimo del último.

Así están las cosas en la Premier League:

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
Swansea CitySwansea (10º, 27 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
Ngog (Bolton, D)
Raheem Hanley (Blackburn, D)
       

http://u.goal.com/367400/367444_hp.jpgSwansea City atraviesa una situación muy particular. Luego de dos años siendo el centro de atracción de los amantes del famoso Tiki-Taki, el club galés decidió poner punto final al ciclo de Michael Laudrup, quien no logró cosechar los mejores resultados en la presente campaña. Gary Monk asumió las riendas tras la destitución del danés. En su debut, el nuevo entrenador derrotó a Cardiff por 3-0 en el derby.

Muchos consideran que la decisión de despedir a Michael Laudrup fue algo apresurada, pero lo cierto es que Swansea apenas ganó cinco de los últimos 20 compromisos con el danés en el banco. El descenso al Championship es una posibilidad que está latente, por ello el club busca un cambio de actitud en el equipo con la llegada del nuevo entrenador y así afrontar de otra manera la recta final de la Premier.

Los próximos partidos serán finales para Swansea. Le quedan 13 encuentros por disputar, de los cuales siete serán contra rivales directos por la permanencia: Stoke City, Crystal Palace, West Bromwich, Norwich, Hull City, Aston Villa y Sunderland.

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
Hull CityHull City (11º, 27 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
Cameron Stewart (Charlton, FP)
Nikica Jelavic (Everton, D)
Shane Long (West Brom)
  Tom Cairney (Blackburn, D)
Cameron Stewart (Leeds)
Aaron McLean (Birmingham)
   

http://u.goal.com/365000/365038_hp.jpgLuego de tres campañas en el Championship, Hull City regresó a la Premier League con el objetivo de asegurar la permanencia en esta temporada 2013-2014. Si bien muchos consideraban que era un candidato al descenso, el equipo de Steve Bruce solamente ha estado una vez entre los últimos tres de la tabla, luego de caer en la primera jornada ante Chelsea por 2-0. Desde entonces, se ha consolidado en la parte media de la clasificación.

Ante los irregulares resultados conseguidos, la dirigencia de los Tigers realizó un par de incorporaciones que le vendrán muy bien a Hull City en la lucha por la salvación. Se trata de Shane Long y Nikica Jelavic, delanteros que llegan desde West Bromwich y Everton, respectivamente. Con apenas un par de partidos jugados, ambos ya saben lo que es marcar con la camiseta de los de Yorkshire. Steve Bruce se ha mostrado muy satisfecho con el rendimiento de los nuevos refuerzos.

Entre los partidos más complicados que le quedan a este equipo por disputar en lo que resta de Premier League, resaltan los duelos ante Manchester City, Manchester United y Arsenal. También disputará compromisos contra rivales directos como Cardiff, West Ham, West Bromwich, Stoke City, Swansea, Fulham y Aston Villa.

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
Aston VillaAston Villa (12º, 27 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
Grant Holt (Wigan, P)
Bertrand (Chelsea, P)
  Shay Given (Middlesbrough, P)
Marc Albrighton (Wigan, P)
Stephen Ireland (Stoke, L)
   

http://u.goal.com/364100/364101_hp.jpgSi alguien está acostumbrado a pelear por la permanencia en la Premier League, ese es Aston Villa. Con Paul Lambert en el banco, los Villanos mantuvieron la categoría en la temporada pasada, culminando cinco puntos por encima de los puestos de descenso. Hoy solamente están a cuatro unidades de la 'zona roja'.

El problema de este equipo está principalmente en Villa Park, donde apenas han sumado 11 puntos en lo que va de temporada. Son el segundo peor equipo de la Premier League jugando como local, solamente superados por los pésimos números de Fulham en Craven Cottage. Lo más extraño es que ha dado la sorpresa en campos como el Emirates y el St. Mary's, además de valiosos empates como el conseguido hace un par de jornadas en Anfield Road.

Aston Villa prácticamente no se movió en el mercado de pases. Toda la esperanza de los Villanos recae sobre Christian Benteke y Gabriel Agbonlahor, principales referencias ofensivas de este equipo. Los de Paul Lambert dependen de sí mismos para garantizar su presencia en la próxima edición de la Premier League, pero tendrán que mejorar su rendimiento en casa para no pasar apuros en las últimas jornadas.

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
Stoke CityStoke City (13º, 26 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
Jack Butland (Barnsley, FP)
Stephen Ireland (Aston Villa)
John Guidetti (M. City) 
Peter Odemwingie (Cardiff)
  Kenwyne Jones (Cardiff)
Maurice Edu (Philadelphia Union)
   

http://u.goal.com/358500/358511_hp.jpgA casi seis años de su ascenso a la Premier League, Stoke City busca seguir otro año en la máxima categoría del fútbol inglés. Este equipo tuvo un período exitoso bajo la dirección de Tony Pulis, quien actualmente está en Crystal Palace. Con el galés al frente, los Potters desarrollaron un juego tan incomprendido como efectivo, en el que la agresividad y la seguridad defensiva eran la carta de presentación. En el Britannia Stadium se echa de menos aquel Stoke, en el que Rory Delap era la sensación con sus impresionantes saques de banda.

Actualmente, Stoke City tiene uno de los peores registros defensivos de toda la Premier League (40), solamente superado por Cardiff (44) y Fulham (55). Bajo la dirección técnica de Mark Hughes, los Potters han cambiado su estilo de juego y ahora apuestan por un fútbol menos primitivo pero que todavía no ha terminado de asimilar el plantel. Charlie Adam es la principal figura, es el director de orquesta de este equipo. Mientras que Peter Crouch es la principal referencia ofensiva.

Apenas tres puntos son los que separan a los Potters de los puestos de descenso, por lo que cualquier tropiezo pudiera ser fatal para las aspiraciones de este equipo. Manchester City, Arsenal y Chelsea son los rivales de mayor jerarquía a los que tendrá que enfrentarse Stoke City en las próximas fechas.

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
Crystal PalaceCrystal Palace (14º, 26 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
Ngog (Bolton, D)
Raheem Hanley (Blackburn, D)
       

http://u.goal.com/363700/363772_hp.jpgCrystal Palace tuvo un inicio de temporada para el olvido en la Premier League. Luego de siete derrotas en ocho partidos disputados, la directiva decidió poner punto final al ciclo de Ian Holloway, quien había estado al frente del equipo desde diciembre de 2012. Fue el 23 de noviembre cuando se anunció la contratación de Tony Pulis, con lo que cambió la realidad del equipo.

La llegada del ex-Stoke City revolucionó por completo a Crystal Palace. Desde entonces, el equipo fue consiguiendo resultados importantes que hoy lo tienen afuera de los puestos de descenso. Lo más importante es que todos los triunfos con Tony Pulis al frente han sido contra rivales directos en la lucha por la permanencia, aspecto que pudiera ser determinante al final de la temporada.

Jason Puncheon y Marouane Chamakh son las principales figuras del equipo que menos goles ha marcado en las 25 fechas que se han jugado en la Premier League (18). Sin duda, este es uno de los detalles que tendrá que mejorar Crystal Palace si quiere conseguir la salvación.

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
West Ham United West Ham (15º, 25 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
J. Gordon (Peterborough, D)
Roger Johnson (Wolves, P)
Antonio Noccerino (AC Milan, P)
Marco Borriello (Roma, P)
Abdul Razak (Anzi, D)
Pablo Armero (Nápoles, P)
  Mladen Petric (Libre)
Maiga (QPR, P)
   

http://u.goal.com/364900/364989_hp.jpgTemporada para el olvido la que ha tenido West Ham. De hecho, los Hammers solamente ganaron tres partidos en la primera mitad de la Premier League, registros que lo condenaron a estar en la parte baja de la tabla de clasificación y coquetear de manera permanente con el descenso.

En este segundo tramo de la temporada ha cambiado de manera radical la actitud de West Ham. Los de Sam Allardyce han sacado 10 de los últimos 15 puntos, en los que resalta el extraordinario punto conseguido en Stamford Bridge ante Chelsea, partido perfecto de West Ham en defensa.

West Ham no se quedó de brazos cruzados en el pasado mercado de pases, donde sumaron incorporaciones como Pablo Armero, Antonio Nocerino y Marco Borriello. Apenas están a dos puntos del descenso, será fundamental mantener el rendimiento mostrado en los últimos compromisos disputados. Los de Allardyce jugarán auténticas finales ante Norwich, Hull City, Stoke City, Sunderland, Crystal Palace y West Bromwich.

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
Norwich CityNorwich (16º, 25 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
David Fox (Barnsley, FP)
D. Ayala (Middlesbrough, FP)
Jonas Gutierrez (Newcastle, P)
  Jamar Loza (Leyton Orient, P)
Daniel Ayala (Middlesborough, P)
   

http://u.goal.com/351000/351026_hp.jpgDura tarea la que tiene Chris Hughton al frente de Norwich. La irregularidad tiene a este equipo en el fondo de la tabla, apenas a dos puntos del descenso. En lo que va de 2014 solamente han conseguido un triunfo, lo que ha encendido las alarmas en el equipo de Carrow Road.

Jonás Gutiérrez fue una de las incorporaciones de Norwich en el pasado mercado de pases. El argentino estuvo en la victoria ante Hull City y en la derrota frente a Cardiff. El Galgo jugará cedido en el equipo de Chris Hughton hasta final de temporada.

Si bien los resultados no invitan al optimismo, hay que tomar en cuenta el último partido que jugaron en la Premier League, que fue ante Manchester City. Norwich jugó un partido perfecto a la defensiva, anulando por completo a la mejor ofensiva del fútbol inglés y sumando un punto que vale más en lo anímico que en lo estadístico. Los Canarios tendrán que asegurar su permanencia antes de lo previsto, ya que jugarán los últimos cuatro partido contra Liverpool, Manchester United, Chelsea y Arsenal.

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
Sunderland Sunderland (17º, 24 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
Marcos Alonso (Fiorentina, P)
Oscar Ustari (Almería)
Santiago Vergini (Estudiantes)
Scocco (Inter Brasil, D)
Liam Bridcutt (Brighton, D)
  Cabral (Genoa)
N'Diaye (Betis)
Diakite (Fiorentina, P)
Ji (Augsburgo, D)
Danny Graham
   

http://u.goal.com/361900/361970_hp.jpgPese a estar a un punto de los puestos de descenso, los hinchas de Sunderland han disfrutado de su equipo en la Capital One, competición en la que jugarán la gran final ante Manchester City, partido que se jugará el próximo 2 de marzo.

Las noches mágicas que vivió Sunderland ante Chelsea y Manchester United en la Capital One, hacen soñar al hincha con la conquista de un título en esta temporada. Sin embargo, esto pudiera ser una gran distracción para el equipo de Gustavo Poyet de cara a los partidos que se vienen por la Premier League.

Los Black Cats no están en una situación privilegiada, ni mucho menos. Cualquier tropiezo pudiera poner en peligro la permanencia de este equipo en la máxima categoría del fútbol inglés. En la recta final de la Premier League, Sunderland tendrá que enfrentarse a Manchester City, Arsenal, Liverpool y Chelsea, los cuatro principales candidatos al título.

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
West Bromwich AlbionWest Bromwich (18º, 23 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
George Thorne (Watford, FP)
Thievy (Espanyol, P)
Pepe Mel
  Shane Long (Hull City)
George Thorne (Derby Country)
   

http://u.goal.com/365600/365615_hp.jpgLuego de sufrir ante Cardiff su cuarta derrota de manera consecutiva, Steve Clarke fue despedido de West Bromwich. Sin embargo, la decisión que tomó la directiva no ha tenido resultados positivos, ya que desde entonces el equipo solamente ha ganado un compromiso.

El WBA no tuvo movimientos de mayor relevancia en el mercado de pases del invierno europeo, salvo la incorporación del director técnico español Pepe Mel. El ex-Betis no ha podido revertir la mala dinámica del equipo, por lo que el descenso parece inevitable ante los pésimos resultados.

En las próximas fechas se medirán ante rivales directos, como lo son Fulham, Sunderland, Swansea, Hull City, Cardiff, Norwich, West Ham y Stoke City. Son el equipo con menos victorias en lo que va de Premier League, apenas han conseguido cuatro triunfos en 25 partidos.

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
CardiffCardiff (19º, 21 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
O. Solskjaer (Molde - Técnico)
Dave Richards (Bristol City, FP)
Kenwyne Jones (Stoke City)
Fabio (Man Utd, D)
Zaha (Man Utd, P)
  Rudy Gestede (Blackburn, D)
Peter Odemwingie (Stoke)
Craig Conway (Blackburn, D)
   

http://u.goal.com/365000/365055_hp.jpgLa temporada de Cardiff ha estado marcada por la polémica. Desde las decisiones de Vincent Tan, propietario del club galés que cambió el color de la camiseta y el escudo del equipo, hasta la forma en la que Malky Mackay fue despedido.

La llegada de Ole Gunnar Solskjaer al banco no cambió las cosas en Cardiff. De hecho, el noruego ha perdido tres de los cuatro partidos que ha dirigido en el conjunto galés. Hoy el equipo es penúltimo con 21 puntos y es uno de los grandes candidatos para descender.

Para afrontar la segunda mitad de la temporada, el club se reforzó con fichajes como Wilfred Zaha y Fabio. También se sumaron Kenwyne Jones y Dave Richards. Sin embargo, la gran figura del equipo es Frazier Campbell, quien es un seguro de vida para los suyos. Cardiff no ha perdido ningún partido de Premier League en los que ha marcado Frazier Campbell.

Cardiff jugará como local en varios partidos que serán decisivos, como contra Aston Villa, Hull City, Fulham, Crystal Palace y Stoke City.

MOVIMIENTOS EN EL MERCADO DE PASES DE INVIERNO
FulhamFulham (20º, 20 pts)
ALTAS   BAJAS   INTERESAN 
Dan Burn (Birmingham, FP)
Clint Dempsey (Seattle Sounders, P)
Kvist Jörgensen (Stuttgart, P)
Lewis Holtby (Tottenham, P)
Heitinga (Fulham, L)
Kostas Mitroglou (Olympiakos, D)
  Marcello Trotta (Brentford, P)
Jack Grimmer (Port Vale, P)
Neil Etheridge (C. Alexandra, P)
Bryan Ruiz (PSV, P)
Aaron Hughes (QPR, P)
Philippe Senderos (Valencia, D)
Dimitar Berbatov (Monaco, D)
   

http://u.goal.com/367800/367804_hp.jpgSiendo colista de la Premier League, Fulham es el que tiene más complicado conseguir la permanencia. El equipo de Craven Cottage fue uno de los que más se reforzó en el mercado de pases de invierno, siendo Lewis Holtby, John Heitinga y Kostas Mitroglou los fichajes más relevantes.

Luego de cuatro derrotas de manera consecutiva, los de Rene Meulensteen jugaron un gran partido en Old Trafford, teniendo como recompensa un punto ante Manchester United. Habrá que poner mucha atención a la influencia que pueda tener este empate en el estado anímico de este equipo, de cara a lo que serán los próximos compromisos.

Fulham está a cuatro puntos de la salvación, no es ningún milagro ni mucho menos. Si bien enfrentará en las próximas jornadas a varios de los aspirantes al título, también es cierto que jugará contra siete de los rivales directos en la carrera por la permanencia, cinco de ellos serán en las últimas seis fechas (Aston Villa, Norwich, Hull City, Stoke City y Crystal Palace).

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