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El joven central estuvo muy cerca de llegar a Old Trafford en 2011, pero Zinedine Zidane apareció para evitarlo. Dos años después, la promesa vuelve consolidada

PERFIL

Raphaël Varane está preparado. El defensa de 19 años fue el titular sorpresa en la ida de la semifinal de Copa del Rey que enfrentaba al Real Madrid y al Barcelona a finales de enero, y en su primer clásico se convirtió en el Hombre del Partido gracias a sus barridas defensivas, ritmo, equilibrio, posicionamiento y al gol del empate que mantuvo a su equipo en la eliminatoria cuando los catalanes parecían tener el control.

VARANE BRILLA ANTE EL BARCELONA

 EL HOMBRE DEL PARTIDO EN EL BERNABÉU
4.5 El francés de 19 años se defendió muy bien, haciendo unos perfectos cambios de tiempo, y mostrando un excelente cambio de ritmo. Pero su mejor contribución fue el empate de cabeza.
 UNA ROCA EN CAMP NOU, POR LA LIGA
4.5 Fantástico de nuevo. Increíble forma para limitaron la influencia de Messi con barridas, timing y presión intensa. El central se elevó a lo más alto para cabecear el tercer gol del Madrid.

En el partido de vuelta en el Camp Nou, Varane estuvo excelente al realizar una gran barrida en el área y añadió otro gol al impactar el cuero con un cabezazo y hacer el 3-0 previo a que Jordi Alba marcase el gol del consuelo. El defensa marco dos goles en la eliminatoria (al igual que Cristiano Ronaldo) y salvó otro gran número de dianas. Pero lo más increíble, si cabe,  fue que en no cometió ninguna falta en su primer y segundo Clásico.

En el espacio de una temporada y media, Varane ha pasado de ser el quinto central en el Real Madrid, al cuarto, tercero, segundo y ahora quizás incluso a ser el primero, adelantando a Ricardo Carvalho, Raúl Albiol y, más recientemente, Pepe, respectivamente.

El defensa portugués es el último hombre reemplazado por Varane y ha declarado que el francés puede llegar a ser el mejor defensa del mundo: “Él es un chico muy humilde que tiene grandes cualidades. Al principio de la temporada, le dije que en menos de dos años sería uno de los mejores defensas centrales del mundo”, explicó el hombre de 30 años.

Entretanto, sin embargo, el próximo desafío del defensa adolescente será ayudar al Real Madrid contra el Manchester United en los octavos de la Champions League en Old Trafford.

Pero si las cosas hubiesen sido diferentes, Varane podría haber estado jugando de rojo el próximo martes, y no de blanco.

Sir Alex Ferguson era un gran admirador del joven francés y el Manchester United parecía destinado a ganar la carrera por el estiloso jugador en el verano de 2011.

Zinedine Zidane lo cambió todo. El gran francés viajó a Lens en una clara ofensiva para que Varane firmase por el Real Madrid y no por el United. El soñador Raphael fue sutilmente seducido: ¿Cómo podía él decir que no al ídolo con el que creció y que les llevó a la victoria en la final de la Copa del Mundo en 1998 cuando tenía 5 años? No podía de ninguna manera.

“Jugué un papel importante en su contratación”, dijo Zidane más tarde. “El es un jugador de calidad y tiene un increíble futuro por delante”.

En efecto, en una época en la que los centrales con clase son escasos, el Madrid firmó a un hombre que podría estar capacitado para jugar más de una década en el Santiago Bernabéu. Y después de sus exhibiciones en este periodo, el contrato inicial del jugador (que termina en 2017) será renovado más pronto que tarde.

Varane ha sido constantemente comparado con la leyenda del Madrid y excapitán del club Fernando Hierro, así como con el campeón del mundo Laurent Blanc, pero parece que puede llegar a ser mejor que los dos juntos.

“Varane tiene la misma inteligencia, la misma calma con el balón y la misma presencia que Laurent Blanc en el campo”, comentó José Mourinho a France Football en una entrevista. “Pero con todo el respeto a Blanc, Varane es mucho más rápido. Por ahora es aún un niño. Pero tengo la esperanza y pienso que cuando madure, con 26-27 años, será mejor que Blanc”.

Y Hierro también elogió al joven. “Varane es muy bueno”, dijo Hierro recientemente. “Es magnífico y lo tiene todo. Es un jugador con buen control de balón, buen posicionamiento y muy rápido. Es además fuerte en el aire en las dos aéreas”.

Raphael es alto (1.91 metros) con una extraordinaria habilidad aérea, ritmo, equilibrio, posicionamiento, timing, técnica y – como mostró en los dos Clásicos – con un gran ojo para el gol. Tiene todas las características para continuar y llegar a ser el mejor defensa del mundo – y sin debilidades aparentes.

En efecto, con su ritmo, altura y largas piernas, Varane podría ser el único jugador capaz de contener a Cristiano Ronaldo en el romántico regreso del delantero a Old Trafford esta semana. Pero desafortunadamente para Ferguson, tanto el francés como el portugués, jugarán para el Real Madrid el martes.

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