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Despreciado por el Real Madrid, ahora triunfa en el Málaga

PERFIL
Por Ben Hayward | Analista de fútbol español

Copa Chile, 1986: Manuel Pellegrini, un defensa central completo que se encontraba en el ocaso de su carrera, pierde la posición en un despeje frente a un atacante rival con la mitad de años que él. Tras este error, después de toda una carrera deportiva en el Universidad de Chile, decide que ha llegado el momento de retirarse para dar comienzo a una carrera como entrenador que será para él mucho más exitosa.

Aquel joven delantero era Iván Zamorano, atacante chileno que posteriormente se convertiría en estrella mundial del fútbol jugando en grandes equipos europeos como el Real Madrid, el el Sevilla o el Inter de Milán. "Él lo admitió posteriormente, no se iba a retirar, tenía pensado seguir jugando unos dos años más", desveló Zamorano sobre su compatriota Manuel Pellegrini.

Tras un tiempo apartado del mundo del fútbol, Pellegrini debutó como entrenador en 1988 en su club de toda la vida, el Universidad de Chile. Este club sería el primero en destituirlo para que después tuviese más éxito en el otro equipo universitario de Santiago, el Universidad Católica, donde previamente se había graduado como ingeniero. Una Copa de Chile y una Copa de Iberoamérica fueron sus mayores logros.

SU CARRERA COMO ENTRENADOR
Universidad de Chile
Palestino
Chile Under-20
Palestino
O'Higgins
Universidad Catolica
Palestino
LDU Quito
San Lorenzo
River Plate
Villarreal
Real Madrid
Malaga
1988-89
1990
1991
1991-92
1992-93
1994-96
1998
1999-00
2001-02
2002-03
2004-09
2009-10
2010-
Posteriormente, Pellegrini se marchó a Ecuador, donde entrenó al Liga de Quito, y, finalmente, a Argentina, donde fue técnico de San Lorenzo y River Plate. Tras sus éxitos en Argentina le llegó al fin la llamada de Europa de la mano del Villarreal, que sería su octavo equipo profesional. Con un equipazo liderado por Román Riquelme y Diego Forlán, Pellegrini hizo triunfar el estilo de juego sudamericano en Europa, llegando a clasificar por primera vez en la historia del Submarino Amarillo al equipo valenciano a semifinales de la Liga de Campeones.

Después de este impresionante éxito con el Villarreal, Pellegrini estuvo en la agenda de un Barcelona que finalmente se decantó por Pep Guardiola, aunque su salto a un grande le llegaría de la mano del Real Madrid, que pondría a sus órdenes la plantilla más cara de la historia, con jugadores como Kaka, Cristiano Ronaldo, Xabi Alonso o Karim Benzema, comprados con más de 200 millones de euros.

A pesar de lo prometedor de esta aventura, el Real Madrid de Pellegrini no funcionó y el chileno terminó siendo sustituído tras ser eliminado prematuramente de la Liga de Campeones, caer goleado en la Copa del Rey por el modesto Alcorcón y después de una dura campaña de críticas por parte del diario Marca, principal medio deportivo de España.

En la Liga, el Real Madrid de Pellegrini marcó 102 goles y logró el récord de puntos en una temporada, con 96 de 104 posibles, cuatro puntos más que José Mourinho en su primera temporada con el Real Madrid.

A pesar de que El Ingeniero se fue de Madrid como llegó, con clase y respeto, posteriormente desveló al diario  chileno El Mercurio que en el Real Madrid jamás tuvo "ni voz ni voto" y que, además, se encontró con un equipo mal confeccionado que no le permitieron modificar. "En la orquesta tenía a los 10 mejores guitarristas del mundo, pero no tenía ni pianista ni batería".

En la orquesta tenía a los 10 mejores guitarristas del mundo, pero no tenía ni pianista ni batería

- Manuel Pellegrini, sobre su etapa en el Real Madrid

Tras ser despreciado por el Real Madrid, que no anunció su salida hasta el último momento, Pellegrini fichó por el Málaga, club con el que intenta en estos momentos ofrecer lo mejor de sí mismo, aunque esto no parece digno de admiración para el actual técnico del Real Madrid, José Mourinho, que disparó una durísima crítica hacia el equipo malagueño: "Si el Real Madrid me despidiese, jamás entrenaría al Málaga, yo me marcharía a otro gran club en Italia o Inglaterra".

18 meses después, se puede decir que Pellegrini ha hecho del Málaga un gran equipo, con el que logró la pasada temporada la clasificación para la Liga de Campeones tras quedar cuarto clasificado y con el que, esta campaña, está logrando brillar tanto en España como en Europa.

De hecho, su gran actuación en la Champions le ha permitido al equipo malagueño asegurar su presencia en los octavos de final del torneo, algo que todavía no pueden decir en España ni Barcelona ni Real Madrid.

Estos logros lo han llevado a recibir múltiples elogios, llegando incluso a las palabras de Rodolfo Arruabarrena, que lo ha definido como "el mejor entrenador del mundo", aunque el Real Madrid no lo crea.

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