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El duopolio Messi-Ronaldo tiene un invitado inesperado a la pelea por ser el mejor jugador del año: una victoria hoy del italiano lo metería de lleno en la carrera

 Luis Herrera
 Editorial | Euro 2012
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“Mientras existan Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, será casi imposible para cualquier otro jugador conseguir el Balón de Oro”. Suena lógico, dado el gran nivel que el astro argentino y la estrella portuguesa han alcanzado en las últimas temporadas. Lo paradójico es que quien pronunció la afirmación que da comienzo a este artículo es el jugador que más cerca está de romper ese duopolio: Andrea Pirlo.

Casi contra su voluntad, el virtuoso italiano se ha convertido ya en el tercer candidato para el premio al jugador del año que otorga la FIFA en asociación con France Football. Si hasta hace apenas unas semanas la discusión se centraba exclusivamente en si Ronaldo había hecho suficientes méritos para desplazar a Messi como el número uno del planeta, hoy es Pirlo quien tendrá la mejor vitrina para exponer su candidatura.

Pero el veterano italiano no cree en sus posibilidades ante los cracks de la Liga BBVA. “Marcan entre 70 y 80 goles por temporada”, recordó en la rueda de prensa en la que fue cuestionado sobre sus propias posibilidades. Él apenas sumó tres en todo el ciclo 2011-12 con la Juventus y uno más con la Azzurra en esta Euro.

Pero sería muy corto de miras basar la designación en una mera cuenta goleadora. A final de cuentas, si Messi y Ronaldo anotan tanto mucho tiene que ver con tener detrás de ellos a cracks por derecho propio como Xavi Hernández, Mesut Özil, Andrés Iniesta o Ángel di María.

Y así como en el Barcelona y el Real Madrid hay varios soportes para el brillo de sus estrellas, es imposible negar que Pirlo es el motor que impulsó a la Juventus a su primer Scudetto en nueve años y tiene a Italia de vuelta en la élite europea apenas dos años del fracaso en Sudáfrica 2010, debacle en la que mucho tuvo que ver que él apenas pudo disputar 34 minutos.

Mario Balotelli pudo ser el anotador de los dos goles en la semifinal ante Alemania, pero fue Pirlo quien merecidamente fue nombrado el mejor jugador del juego por la UEFA. Una victoria hoy seguramente le significará ser también el jugador más valioso de la Euro 2012.

De ahí al Balón de Oro aún queda un tramo largo, pero que nadie lo dude: Andrea Pirlo es el tercer candidato.

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