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Siempre presentes en las ediciones de la UEFA Champions League y siendo el club más exitoso de la capital, los 'Gunners' siguen posicionados para continuar en la élite de Londres

El paisaje futbolístico de Londres ha cambiado más allá de todo el reconocimiento en el transcurso de los últimos 127 años, pero siempre se ha mantenido una constante: la posición indiscutible del Arsenal como los reyes de la capital.

Desde sus humildes comienzos como un equipo de fábrica de municiones con sede en Woolwich hasta su evolución como un gigante mundial, la innovación constante, así como el cumplimiento estricto de los valores y la moral inculcados por Herbert Chapman en la década de 1930, han visto como el club crecía y se mantenía en las alturas.

A pesar de la majestuosidad y el esplendor de Highbury, con salones de mármol, no fue hasta la cita de Chapman en 1925 cuando el club comenzó a disfrutar de éxitos sobre el terreno de juego. Bajo su guía el Arsenal dominaría el juego en la década de 1930, ganando siete títulos de los que Chapman fue responsable de tres antes de su prematura muerte con tan solo 55 años.

El flujo constante de títulos puso al club en el mapa a nivel internacional, pero las ideas visionarias de Chapman y las innovaciones que ayudaron a difundir el evangelio de valores del club ayudaron realmente a establecer al club en el camino hacia la grandeza.

Se aseguró de que Highbury se convirtiera en uno de los estadios más emblemáticos del fútbol mundial, con atención a los detalles clave para la instalación de tornos electrónicos, un sistema de PA y, por supuesto, el famoso reloj que estaba posado con orgullo en la cima del estadio durante décadas.

Chapman ha ayudado a establecer vínculos con la comunidad local ejerciendo presión para que la estación de metro Gillespie Camino pasara a ser renombrado como Arsenal (la única parada en toda la red de metro que tiene el nombre de un club de fútbol), y también tuvo la visión para asegurar que el nombre del club  fuera venerado más allá de su casa al norte de Londres.

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Mucho antes de la llegada de las competiciones UEFA, el Arsenal se embarcó en giras europeas, con Chapman como responsable de una serie de amistosos tanto en casa como a domicilio contra equipos como el Racing Club de París.

Los años de guerra redujeron el dominio del Arsenal en el campeonato inglés, lo que permitieron a otros clubes a ponerse a su altura, pero los Gunners se mantuvieron con el sinónimo de éxito a su lado. En 1970 se convirtió en el segundo club de Londres en ganar un trofeo europeo, levantando la Copa de la UEFA ante más de 50.000 aficionados apostados en Highbury.

Ellos tenían que seguir buscando el éxito un año más tarde al convertirse en el tercer equipo de la historia del fútbol inglés tras ganar la Premier y la FA Cup - con Charlie George proporcionando una de las imágenes más icónicas de Wembley de todos los tiempos con su celebración tras el gol de la victoria ante el Liverpool.

El club tuvo que esperar otros 18 años para ganar otro título de Liga, pero las circunstancias de su éxito en el último suspiro hizo que mereciera la pena la espera. La necesidad por superar al Liverpool en Anfield llegó gracias a dos goles, de Michael Thomas, que en palabras del comentarista Brian Moore fue "un clímax increíble para la temporada de la liga", al anotar el gol decisivo en la última jugada de la campaña.

Ese éxito es parte de una colección de trofeos sin igual por cualquier club de Londres. Los Gunners han ganado un total de 40 títulos - solo el Manchester United y el Liverpool han ganado más partidos en Inglaterra - casi el doble que el Chelsea y el Tottenham a pesar de que tuvieran que esperar nueve años para que en mayo Wembley se cayera gracias al gol de Aaron Ramsey para ganar la FA Cup.

Los billones de Roman Abramovich han representado la mayor amenaza a la posición del Arsenal como el mejor equipo de Londres después de una racha existosa, pero no pueden igualar la consistencia y el tamaño que ha adquirido el Arsenal.

Los Gunners han ganado 13 títulos de Premier League, frente a los 4 del Chelsea, y un registro de 11 Copas de Inglaterra. El club ha acumulado el segundo puesto como equipo con más puntos en la Liga y sostiene el récord de mayor tiempo ininterrumpido en la mayor división de las islas.

Con Arsene Wenger, el club terminó la temporada 2003/04 invicto en Liga contando con algunos de los mejores jugadores del panorama, con Thierry Henry, Patrick Vieira y Dennis Bergkamp entre ellos.

El club también se ha mantenido omnipresente en la Liga de Campeones y se ha clasificado en un total de 17 ocasiones, cifras de récord, a pesar de las restricciones financieras que sufrieron tras construir el segundo mayor estadio de Inglaterra, el Emirates Stadium.

Para ganar aún más peso en el panorama inglés y londinense, durante los primeros años en la competición europea, el club eligió Wembley para disputar sus partidos y 90.000 aficionados acudieron a ver a su equipo frente a equipos como el Barcelona o el Dinamo de Kiev. Unas cifras notables si tenemos en cuenta que equipos como el Chelsea luchan constantemente para llenar sus gradas en Liga de Campeones.

El alcance global del Arsenal se ha incrementado significativamente como resultado de su continua presencia en la Liga de Campeones y su compromiso con el fútbol rápido y fluído bajo la tutela de Wenger. Son el único equipo de la Premier que puede presumir de tener más de cuatro millones de seguidores en Twitter y 25 millones de likes en Facebook.

Los 250.000 aficionados que saludaban a los héroes de la consecución de la FA Cup por las calles de Islington, es en gran medida el corazón de este gran club.

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