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Este domingo se cumplirán 50 años desde el debut del guardameta internacional con la camiseta del Athletic. Curiosamente, el rival de los rojiblancos será el mismo, el Málaga

El domingo día 23 de septiembre, se cumplirán cincuenta años del debut de José Ángel Iribar con el Athletic Club de Bilbao, curiosamente el rival de los rojiblancos será el Málaga, el mismo con el que debutó en 1962. El de Zarautz es uno de los guardametas más importantes de la historia del fútbol español, siendo uno de los integrantes del primer título de la selección española, la Eurocopa de 1964.

Corría el año 1962, el equipo rojiblanco disputaba un partido frente al Málaga en La Rosaleda y el portero titular de los vascos, Carmelo Cedrún, indiscutible por aquél entonces, se estiró para atajar un disparo de los andaluces con tan mala suerte que se golpeó con el poste izquierdo de su portería. Fue entonces cuando Iribar apareció en escena para los últimos treinta minutos de juego, en los que los bilbaínos ya iban perdiendo 2-0.
JOSÉ ÁNGEL IRIBAR
Partidos disputados
Internacional
Zamoras
614
49
1

"Salí con mucha ilusión y muchas ganas. Yo creo que empecé con cierto nerviosismo, pero fui cogiendo la medida al partido. Jugué media hora y aunque perdimos el partido, no me hicieron gol", confesaba el guardameta en una reciente entrevista para la televisión pública vasca.

Su antecesor, Cedrún, también comentó en el mismo reportaje cómo fué el debut de Iribar en el Athletic. "Me tiré de palo a palo, tuve la suerte de desviar la pelota a córner y pegarme con la cabeza en el poste. Me quedé aturdido complétamente, entonces me tuvieron que suplir y muy bien. Tenía una seguridad bárbara, no se ponía nervioso, era frio. Perfecto".

Hasta ahora, el arquero es el jugador con más partidos a sus espaldas en la historia del Athletic Club de Bilbao (614), pero tiene la ilusión de que algún día alguien pueda superar su récord. "Los tiempos son distintos y no va a ser fácil, pero me gustaría que alguien en el Athletic supere esa marca", explicaba.

En su palmarés cuenta con dos Copas del Generalísimo con el Athletic (1969 y 1973), además de ser subcampeón de la copa de la UEFA en 1977 frente a la Juventus de Turín. En el ámbito personal, conquistó un Zamora en la temporada 69-70. A nivel internacional, el guardameta cuenta con la primera Eurocopa conquistada en 1964 por la selección de España.

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