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¿Es Inglaterra el Chelsea de la Euro 2012?

Inglaterra termina la fase de grupos de la Euro 2012 como líder y presenta sus credenciales para alzarse con el título, con un estilo similar al del campeón de la Champions League

Como era de esperar antes de este último partido Inglaterra certificó en el día de ayer, su pase para los cuartos de final de la Euro 2012, con una victoria por la mínima sobre Ucrania que volvió a mostrarnos el estilo Hodgson y les catapultó a cuartos de final, donde les espera Italia, como primeros del grupo D.

Llegaban los ingleses al partido con mucha confianza después de las buenas sensaciones en los dos primeros partidos frente a la remozada Francia de Blanc y la agónica remontada ante la Suecia de Zlatan Ibrahimovic. Por si fuera poco volvía a enfundarse la camiseta de Los Tres Leones, su estrella Wayne Rooney para abanderar al equipo en la fase final del torneo.

Los ingredientes eran los idóneos para que Inglaterra recibiera la confirmación de las expectativas creadas en los primeros enfrentamientos. Y los ingleses no decepcionaron, fieles al estilo marcado por Roy neutralizaron el ataque de la peleona Ucrania y aprovecharon sus ocasiones para alzarse con el partido y con el liderato del grupo D.

Este nuevo estilo que Hodgson ha impuesto a Inglaterra le viene que ni pintado al estilo del equipo, con mucha velocidad arriba, una medular destructora pero con poca creatividad y una de las defensas más aguerridas del campeonato, este estilo recuerda mucho al del Chelsea de Di Mateo que acabaría por alzarse esta temporada con el título de FA Cup y la Champions League.

El partido comenzó con una Ucrania mejor plantada, buscando la victoria que les llevara a los cuartos de “su” torneo. No aprovechó la anfitriona sus ocasiones con su buque insignia, Shevchenko, en el banquillo con molestias. El peso en ataque lo llevaron Yarmolenko y Konoplyanka, pero sin ocasiones claras. Poco a poco Inglaterra aguantaba con su perfecto engranaje defensivo las acometidas ucranianas y empezaba a crear peligro en ataque, con las salidas en velocidad de un “hiperactivo” Rooney con ganas de demostrar lo que sabe hacer, y Ashley Young que es un filón en banda, además de los milimétricos balones parados de Steven Gerrard que en esta Euro está viviendo su segunda juventud.

Con la igualdad entre ambos equipos, y con una clara ocasión de Yarmolenko, se llegó al final de la primera mitad, en la que Inglaterra volvió a estar muy cómodo a esperar a poder salir a la contra y cediendo el balón a su rival. Nada más empezar la segunda Rooney encontró lo que buscaba en un gol que una vez más fabricó Gerrard con un centro y el “Red Devil” empujó a la red con la inestimable colaboración de Pyatov. Con la ventaja, Inglaterra volvía a tener el partido donde le gusta con la necesidad de que el contrario lleve el peso del encuentro, y esperar a dar otro zarpazo en el marcador que pudo llegar de nuevo con alguna jugada de Rooney, Welbeck o Young. Así espero Inglaterra hasta el final del partido, en el que Ucrania estuvo demasiado nerviosa y sólo inquietó  con un paradón de Hart a tiro de Konoplyanka y con un mano a mano que Terry sacó de dentro y que si los árbitros hubieran estado más acertados hubiera supuesto el empate.

Inglaterra cierra así, una casi impecable fase de grupos en la que termina como primera por delante de Francia que parece alejarse del cartel de favorito, y propicia que Inglaterra evite a España en cuartos.

Este nuevo Chelsea de la Euro 2012 no recuerda a los de Stamford Bridge no solo en el juego, sino que las situaciones en las que han llegado al torneo, con la infinidad de bajas, la llegada de un nuevo entrenador y el papel de víctima y equipo venido a menos. Pero su Roberto Di Mateo particular, Roy Hodgson ha insuflado aire nuevo al equipo, los contratiempos han unido aún más al vestuario que tiene fe ciega en lo que hace y en sus posibilidades, y por si fuera poco ya ha regresado su Drogba, en la figura de Wayne Rooney que disputa la Euro 2012 tras dos partidos de sanción, con más ganas que nunca de demostrar que Inglaterra puede y el va a ser la estrella que necesita. De momento ayer empezó  a demostrarlo con su primer gol en un campeonato de selecciones desde la Euro 2004 disputada en Portugal.

Con este caldo de cultivo, y a pesar de que las comparaciones son odiosas, todo nos hace pensar que al igual que el Chelsea fue la sorpresa de la Champions League este año, Los Tres Leones pueden ser la de la Euro 2012 y llevar la gloria a tierras británicas más de 40 años después.

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