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A sólo horas del arranque del encuentro entre España y Croacia, analizamos cuales podrían ser los factores claves con los que Croacia podría llevarse la victoria

En el papel, el partido de mañana a efectuarse en la Arena Gdansk luce muy complicado para los Croatas debido al buen momento que vive la selección española tras golear a Irlanda por 4 a 0, donde se vio un Fernando Torres renacido y un funcionamiento colectivo del mediocampo maravilloso.

Pero por más difìcil que se vea el panorama, Croacia ya ha logrado vencer a España en el historial de enfrentamientos que poseen ambos equipos. Se han visto las caras en cuatro ocasiones y los Croatas salieron triunfantes en Marzo de 1994, con aquella legendaria escuadra plagada de jugadores de otro nivel y que venían pasando un proceso de adaptación después de su independencia como nación de la ex Yugoslavia.

El marcador en aquel entonces fue de 2 a 0, con goles de los legendarios Robert Prosinecki y Davor Suker. Otro que estuvo presente en esa victoria, disputando todo el encuentro, fue el actual entrenador de Croacia, Slaven Bilic. Si bien, aquella camada estratosférica ya no está en Ucrania y Polonia, Croacia cuenta con otros puntos importantes que le podrían dar la ansiada victoria ante el cuadro español y asegurar el pase sin depender de terceros.


1. JUEGO AÉREO


La mitad de los goles croatas en esta Euro 2012, han llegado por la via aérea. No sólo eso, Croacia fue el equipo que más goles de cabeza anotó en la eliminatoria para Ucrania y Polonia, convirtiéndose en un peligro inminente a la hora de una jugada de balón parado o simplemente en un centro por la banda. Sus tres arietes ofensivos, Nikica Jelavic, Mario Mandzukic e Ivan Perisic, además de sus centrales Schildenfeld y Corluka, cuentan con una estatura considerable que podrían complicar a la defensa española.


2. MARIO MANDZUKIC


El extraordinario momento futbolístico y emocional que vive el atacante croata, puede ser un arma letal que entierre las esperanzas españolas en el partido. Su buen pasar personal en el Wolfsburgo, sus tres goles en la Euro 2012 que lo mantienen en la pelea por el título de goleo y significan el 75% de las anotaciones de Croacia, y el reciente interés el Barcelona en ficharlo, hacen que Mandzukic llegue al encuentro de mañana con plena confianza y forma física.


3. MEDIOCAMPO


Croacia cuenta con uno de los mediocampos más exquisitos en la Euro 2012 con jugadores que están en un muy buen nivel técnico y físico, tanto en selección nacional como con sus respectivos clubes. Los que más llaman la atención y acaparan reflectos son Luka Modric e Ivan Perisic. El primero ya todos conocemos su capacidad y lo que puede hacer con y sin el balón, donde lo ha demostrado en anteriores ocasiones con Croacia y con el Tottenham. Perisic, por su parte, viene de una temporada redonda con el Borussia Dortmund y ha sido un engranaje clave en el accionar croata en esta Euro 2012. Pero hay dos piezas fundamentales que sólo los observadores se dan cuenta del impacto que generan en el juego colectivo: Ivan Rakitic y Ognjen Vukojevic. Este doble pivote fue fundamental a la hora de neutralizar por momentos al mediocampo italiano el pasado Jueves en Poznan. Rakitic es probablemente, después de Mandzukic, el mejor jugar croata en lo que va del torneo. Si salen inspirados contra España, será un duelo muy parejo entre ambos mediocampos.

4. PARTIDO DE LA GENERACIÓN


Slaven Bilic lo dijo muy claro: "Recuerdo nuestro juego contra España en 1994, y desde entonces nos la hemos ingeniado para siempre darle problemas a los equipos grandes. Estamos listos para algo grande y culminar esta gran generación liderada por Darijo Srna."

Bilic tiene un punto acertado ya que este probablemente sea el momento cúspide de esta generación, liderada no sólo por Srna, sino que también por Modric y Olic (lesionado), referentes absolutos de este equipo. Este también podría ser el último partido de Bilic, ya que después de este torneo, se va a entrenar al Lokomotiv de Moscú. Eso, podría ser un factor motivante para dejar todo en la cancha mañana, dar la sorpresa, y seguir buscando el sueño europeo con Bilic en el banquillo.

5. STIPE PLETIKOSA


Esta Euro 2012 es el climax del meta croata en su carrera internacional con Croacia. Desde su debut en torneos mayores en el Mundial de Corea-Japón 2002, pasando por la lesión que lo marginó de a Euro 2004, la eliminación en fase de grupos en Alemania 2006 a manos de Brasileños y Australianos, la pasada eliminación en la tanda de penales en la Euro 2008 por los Turcos y la no clasificación al mundial de Sudáfrica 2010, han hecho de Stipe Pletikosa, uno de los porteros más experimentados y seguros del mundo. Atributos que ha demostrado con creces a lo largo de la ronda clasificatoria para esta Euro 2012 y, sobre todo, en los dos partidos disputados frente a Irlanda e Italia.

Pletikosa vive un gran momento en su carrera que podría reflejarse ante España al impedir que la mejor ofensiva del mundo cumpla su objetivo, porque cualidades y posibilidades, las tiene y de sobra.

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