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Apodado como el 'Messi croata' en su país, este jovencísimo mediapunta empieza a atraer las miradas de los grandes de europa que ya se aglutinan en Zagreb para llamar a su puerta

Mateo Kovacic es un joven mediapunta de 18 años recién cumplidos, que juega en el Dinamo de Zagreb. Su progresión ha sido meteórica y ya esta temporada ha conseguido ser indiscutible para su equipo. Se ha convirtió la temporada pasada en el debutante más joven de la Liga croata y el goleador más precoz al mismo tiempo, al marcar en el día de su debut, el 20 de noviembre de 2010, con 16 años y 198 días en la victoria de su equipo.

Mateo, de padres bosnio-croatas, nació en Linz, Austria, lugar donde vivían sus padres y donde dio sus primeros pasos como futbolista, en la academia del LASK Linz. Pero en el 2007, con 13 años, fue reclutado por el Dinamo de Zagreb. Fueron varios los clubes que ya entonces se interesaron por el escurridizo atacante: Ajax, Juventus o Stuttgart (club que incluso ofreció un trabajo en Mercedes a su padre). Pero el deseo de su padre de regresar a Zagreb y sus ganas de triunfar en el gigante croata, le hicieron decidirse.

Y no lo tuvo fácil, pues cuando más empezaba a destacar, en 2009, sufrió una grave lesión que le mantuvo apartado bastante tiempo de los terrenos de juego. Pero, dando muestras de su personalidad, consiguió superar esa lesión e incorporarse en 2010, con 15 años, al filial del Dinamo. Y de ahí, una progresión meteórica hasta debutar a finales de noviembre con el primer equipo. Pero después de esos partidos sueltos jugados esa temporada, ha sido el presente curso en donde Kovacic se ha destapado completamente: 37 partidos y 5 goles han sido sus registros. Incluido un gol en la Champions, que le ha convertido en el segundo jugador más joven en marcar en la máxima competición continental.

En un jugador de estas características, es inevitable buscar las comparaciones, y es entonces cuando en su país le empezaron a apodar como el `Messi croata´ y más recientemente como el `nuevo Luka Modric´ (jugador que salió de la cantera del Dinamo de Zagreb también, igual que su compañero Kranjcar). Él prefiere alejarse de esas comparaciones y dice no tener “ni el 10% del talento que tiene Messi”, y se inclina más por seguir los pasos sobre el terreno de juego de otros dos jugadores del Barcelona, Cesc Fábregas y Andrés Iniesta. Y es con este último precisamente, con el que guarda mayor parecido en su estilo de juego, en mi opinión.

Estas son sus características:

Posición: Mediapunta.
Posición secundaria: Extremo en ambas bandas (es más habitual verle por izquierda).
Manejo: Diestro (aunque no se maneja mal con la zurda).
Edad: 18 años (6-5-1994).
Altura: 1,79m.
Club: Dinamo de Zagreb.
Selección: Internacional en todas las categorías inferiores por Croacia (actualmente Sub-21).

Puntos fuertes

Kovacic es un jugador que parte de fuera a dentro. En el Dinamo de Zagreb suele partir de extremo izquierda (en un 4-2-3-1), a pesar de ser diestro. Y es habitual verle hacer diagonales hacía el centro continuamente en busca de asociación.

Se trata de un jugador ágil de movimientos y muy rápido en la conducción, donde lleva la pelota muy pegada al pie, con habilidad. Otro de sus fuentes, es que donde a muchos se les apaga la luz, el lo tiene muy claras las ideas y encuentra el último pase con facilidad. Tiene una gran visión de juego.

Y a esto, le suma un golpeo notable desde media distancia, que le convierte en un buen llegador de segunda línea, apareciendo bien y buscando la mejor opción.

Se trata del tipo de jugador moderno, de los que se está ofreciendo en todo momento. Con una calidad técnica fantástica y un buen toque de primeras, que utiliza para tocar y asociarse rápidamente y conseguir así fluidez en el juego. Siempre cruza diagonales buscando la pared y el hueco, siendo muy directo y no abusando de regates ineficazes.

Y para terminar, destacar que si hay algo por lo que ha sorprendido a muchos, ha sido por el peso que ha ganado en este poco tiempo en el equipo y el desparpajo y la naturalidad con la que lo ha hecho. Muchos, pensaban que era demasiado joven para grandes responsabilidades, pero han visto como a los 17 años, ya era titular indiscutible en el gigante croata del Dinamo de Zagreb.

Este hecho es el que hace que incluso se esté planteando la posibilidad de que forme parte de la selección absoluta después de la Eurocopa.



Puntos débiles


Y aunque sus características positivas son varias, no vamos a obviar que también tiene sus debes.

Se trata de un jugador delgado y a su 1,79 de estatura todavía le falta físico. Es bastante endeble físicamente y es relativamente fácil que lo lleven al suelen (aunque cada vez cubre mejor la pelota para provocar la falta).

Y como todo jugador joven, una de sus mayores defectos, es la continuidad en el juego. Suele ser algo habitual en cualquier jugador joven y seguramente se pueda rectificar con el tiempo. Pero a día de hoy en un jugador irregular.

Otras dos de sus carencias y quizás las más importantes de cara a su futuro y en las que más empeño se debe poner de cara a su futuro, son la faceta goleadora y el aspecto táctico.

Se trata de un jugador con registros aceptables de cara a portería, con muchos características positivas cerca del área, pero con unos números bastante mejorables para un medialunita y un futuro jugador de gran nivel. Cuatro goles en Liga y uno en Champions no es gran cosa, y tendrá que ir poco a poco mejorando esto.

Y para terminar, puntualizar que se le ve verde en algunos aspectos tácticos del juego a lo largo de los partidos. Sobre todo, cuando hablamos de los aspectos defensivos más que ofensivos.

Interesa

En definitiva, que hablamos de un jugador que aún tiene cosas por mejorar, fruto de la edad, pero que cuenta con un potencial enorme, que le va a llevar a jugar en una gran Liga y en un gran equipo a no mucho tardar. Y ya veremos si no es este mismo verano.

Novias no le van a faltar. Pues es algo público ya, que equipos como Manchester City, Tottenham, Manchester United, Bayern Múnich, Udinese o Juventus, entre otros, se han acreditado esta misma temporada para verle en acción (como contra el Lyon o en los partidos con la Sub-21 croata).

Pero con contrato hasta 2014, su gran inconveniente va a ser el precio que piden por él: alrededor de 10 millones. El Arsenal le está viendo de cerca y el United ha enviado ojeadores a varios partidos e incluso se puso en contacto con el Dinamo pero a pesar de que es del agrado de Ferguson no va a pagar ese dinero para hacer una oferta aceptable. Su agente ya ha dicho “que le gustaría jugar en Inglaterra”.

La lucha, está servida. Veremos dónde acaba.

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