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De cara al sorteo de este viernes, Goal presenta los perfiles de las 32 selecciones calificadas a la Copa del Mundo

PORTUGAL

LA FIGURA: CRISTIANO RONALDO

Es muy probable que Cristiano Ronaldo aterrice en Brasil 2014 con el título de mejor futbolista de la temporada. Acaso, el delantero de mejor presente a nivel mundial. No es para menos: en el primer semestre de la 2013-2014, CR7 alcanzó el pico máximo de su rendimiento. Demostró su jerarquía no sólo futbolística sino emocional. El título de segundo de Lionel Messi, que tuvo que soportar durante las últimas tres temporadas, no interrumpió su ascendente curva de crecimiento.

Cristiano es, al igual que Messi en la Argentina o Neymar en Brasil, el elemento distintivo de Portugal. Si él no está, el equipo cambia radicalmente. Tal vez España sea la única Selección que no depende exclusivamente de un futbolista. Prueba de la implicancia del delantero de Real Madrid para su equipo son los partidos de Repechaje. Ante Suecia, anotó los cuatro goles de la serie que clasificaron a su Selección.

EL TÉCNICO: PAULO BENTO

Paulo Bento será uno de los entrenadores más jóvenes de la Copa del Mundo. El ex futbolista de la Selección asumió como técnico en el año 2004, en Sporting de Lisboa. Fue multicampeón con ese equipo: obtuvo cuatro títulos y tomó impulso para ocupar el lugar que, tras Sudáfrica 2010, dejó vacante Carlos Queiroz.

Su primer gran desafío al frente de los lusos fue la Eurocopa 2012. Y no decepcionó. En Polonia–Ucrania, los portugueses llegaron a las semifinales, instancia en la que cayeron frente a España en los penaltis.

El mérito de Bento es haber mantenido la mentalidad ganadora que Portugal había conseguido con Luis Felipe Scolari primero y con Queiroz después. El propio entrenador reconoció que al equipo no le cuestan los partidos contra Selecciones de elite y que, en cambio, ha tenido dificultades al momento de enfrentar a rivales supuestamente inferiores. Por caso, Bento reconoce que sus dirigidos perdieron grandes chances de clasificar directo a Brasil en los duelos frente a Israel, empates en Tel Aviv y Lisboa. O con Irlanda, adversario que se llevó un punto de su visita a Portugal.

La propuesta ofensiva del técnico quedó revelada en la serie de la repesca ante la Suecia de Zlatan Ibrahimovic. De local, pero sobre todo en condición de visitante, el equipo de CR7 salió a buscar el partido y llevarse puesto a su rival. Debe mejorar la cuestión defensiva y la excesiva dependencia goleadora del delantero de Real Madrid.

HISTORIA EN LOS MUNDIALES

La historia de Portugal en los Mundiales está bastante desequilibrada. En el Siglo XX registra apenas dos participaciones. Y, en cambio, dijo presente en todas las ediciones del nuevo milenio.

Si alguna vez estuvo cerca de ser campeón del mundo fue en Inglaterra 1966, un equipo fantástico que brillaba bajo el fútbol y los goles de Eusebio. La Pantera fue el goleador de ese torneo, en el que su equipo terminó tercero. La otra participación antes del año 2000 fue en México 1986. Pero los lusos ni siquiera pasaron la fase de grupos.

Debió esperar el cambio de siglo para consolidarse como una de las Selecciones más competitivas. Desde Corea–Japón 2002, Portugal no faltó a ningún Mundial. En ese campeonato quedó eliminado en la primera ronda, al siguiente, Alemania 2006, llegaría a semifinales y cuatro años más tarde, en Sudáfrica, no pasó de octavos. 

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