Espanyol - Villarreal: En busca de Europa

En el duelo de Cornellá ambos contendientes luchar por altas cotas: mientras los locales aspiran a jugar la Europa League, los de Marcelino siguen soñando con la Champions

Espanyol y Villarreal cerrarán la jornada en Cornellà-El Prat. Los dos conjuntos llegan en dinámicas radicalmente opuestas. El Espanyol, tras tener un inicio de año titubeante, ha conseguido encadenar dos victorias consecutivas muy valiosas. El Villarreal, que arrancó lanzado, suma dos partidos sin puntuar desperdiciando oportunidades para asaltar la cuarta plaza.

El conjunto blanquiazul llega al encuentro con la gran inyección de confianza que supuso quitarle la virginidad al nuevo San Mamés. El equipo de Javier Aguirre quiere seguir soñando con poder colarse por ese resquicio que da acceso a Europa. Todavía no han certificado la permanencia, pero la mentalidad del grupo ha dado un giro extraordinario con las dos últimas victorias y espera, con el aliento de su público, doblegar a un Villarreal de bajón. Además, todo apunta a que Sergio García, sí podrá jugar tras el golpe que recibió el pasado jueves durante el entrenamiento y que hizo saltar todas la alarmas.

El Villarreal llega en uno de sus peores momentos de la temporada. Tras dos tropiezos seguidos y el episodio de la bomba de gas lacrimógeno por medio, el submarino amarillo buscará retomar el vuelo en un escenario bastante propicio para puntuar ya que no conoce la derrota en sus cuatro últimas visitas. Marcelino García Toral parece que tiene claro cuál es el camino del éxito para este pulso y ha asegurado que “si no igualamos al Espanyol en intensidad, no ganamos”.

Ambos conjuntos se darán cita en Cornellà-El Prat con el final de temporada en el horizonte y pese a estar en la buena senda para lograr sus respectivos objetivos, saldrán con ambición por acercarse al premio extra que supone colarse en zona europea, circunstancia no contemplada en ninguno de los dos casos al inicio de este curso. El choque de estilos también será evidente, el Espanyol buscará la victoria desde la solidez defensiva y el Villarreal desde la posesión y la paciencia.