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El crack del Athletic minimiza en Goal.com el varapalo culé en Champions, a la vez que manda un mensaje de tranquilidad a la hinchada: "Muniain y yo estamos contentos en Bilbao"

EXCLUSIVA
Por Alberto Piñero, Gorka Posada y Pilar Suárez

En un año convulso en un club centenario como el Athletic, un chico de apenas 23 años ha emergido como uno de los que más peso soporta sobre sus espaldas. Llegó además hace sólo dos temporadas, pero sobre el campo desde la medular tiene el arraigo de todo un veterano. Se lo ha ganado Ander Herrera [14 de agosto de 1989, Bilbao], que hace dos semanas no pudo brindar una victoria a San Mamés tras su magnífico partido ante el Real Madrid, y que este sábado busca hacer lo propio ante un Barcelona para el que “nunca hay un buen momento para recibirles”.

Con la alegría que le caracteriza, y el poso y el verbo del más experimentado, el ‘21’ rojiblanco analiza en Goal.com el partido de este sábado entre leones y culés, el último que presenciará San Mamés.

¿Cómo respira el Athletic esta semana, antes de recibir al Barcelona?
¡Bien! Venimos de hacer un muy buen partido en Coruña que, inexplicablemente, no ganamos. Siendo superiores al rival y teniendo más oportunidades. Tenemos un colchón de ocho puntos con respecto al descenso, pero tranquilidad no hay, porque queremos atar la permanencia cuanto antes después de un año difícil e irregular, con muchas historias que no han sido precisamente fútbol.

¡Qué diferencia respecto al último y espectacular Athletic-Barcelona en San Mamés!
Sí. No es excusa que haya habido muchos temas extradeportivos, pero mentiría si dijera que no afecta, porque el entorno de un club siempre afecta. Pero si algo se ha conseguido en las últimas semanas es que haya más normalidad, que esos temas se aparquen, y creo que llegamos en un buen momento.  Físicamente bien, con energía, con ilusión y muchas ganas de cerrar cuanto antes la permanencia.

Irónicamente, quizás el mejor momento para sumar de tres en tres sea este sábado, recibiendo al líder Barcelona, pero que viene de encajar una derrota histórica…
Yo no sé si estoy de acuerdo… porque quizás el 4-0 lo querrán arreglar de alguna forma. Les urge cerrar el título liguero cuanto antes. Y luego, son profesionales, jugadores de primerísimo nivel y no tiran ningún partido a lo largo del año. Incluso en los que juegan los menos habituales los ganan con solvencia. Nunca es el momento ideal para enfrentarse al Barcelona, ni creo que el 4-0 nos beneficie.

¿Qué explicación encuentra a esa derrota tan abultada ante el Bayern de Múnich?
Yo no soy de los que piensa que se haya acabado un ciclo ni nada por el estilo. El Barcelona quizá no tiene a sus mejores jugadores en el mejor momento físico, pero se repondrá pronto. Tienen al mejor jugador del mundo, y a otros que han sido claves en hacer un equipo de leyenda los últimos años: Xavi, Iniesta,  Piqué, ahora también Jordi Alba… Es el equipo que mejor he visto jugar en mi vida. Ha sido un mal  momento, y para nada veo fin de ciclo. Sólo algo momentáneo.

Destacando a tantos jugadores del Barcelona, no será entonces de los que piensa que hay una excesiva ‘Messidependencia’…
Es que el Barcelona también ha ganado muchos partidos sin Messi. Jugadores de los menos habituales han sacado partidos con solvencia sin estar él. Los futbolistas menos habituales en el Barcelona serían titulares en cualquier equipo de Primera. Lógicamente, importa que esté Messi o no, porque es el mejor jugador del mundo, pero no creo que sólo gane con Messi.

Pero si no juega este sábado en San Mamés como parece, ¿mejor para el Athletic?
¡Hombre, te mentiría si te dijera que me da igual si juega o no! [ríe] ¡Que se quede en Barcelona para estar al 100% en el partido de Champions! Pero si juega, intentaremos poder decir luego que hemos  ganado a un Barcelona con Messi.

El que hizo un partidazo el martes en Champions League fue Javi Martínez…
¡Sí! He tenido la oportunidad de verle partidos este año, y creo que hizo el mejor partido del año en el momento clave. Es un jugador tan bueno y tan especial por eso, por aparecer cuando su equipo más le necesita. El otro día el Bayern necesitaba imponerse físicamente al Barcelona, y Javi es el jugador más fuerte y resistente de los compañeros que he tenido en mi corta carrera. Robó muchos balones, con la pelota luego jugó muy bien… me alegro mucho por él. Se lo merece. Sé que le ha dolido no haber ido a las últimas convocatorias de la selección, porque es un ganador y le gusta estar siempre.
ANDER HERRERA
"Javi Martínez es el jugador más resistente de los compañeros que he tenido"
Ahora no tengo  ninguna duda de que volverá con La Roja.

Ander, este sábado juegan el último Athletic-Barcelona en San Mamés. ¿Percibe cada vez más desazón conforme se acerca el adiós definitivo al estadio?
¡Sí! San Mamés es especial, y qué mejor que poder darle una despedida ganándole al Barcelona después de un año como éste. ¡Ojalá!

Para el Athletic, mejor esa despedida a San Mamés que la estampa del Barcelona cantando el alirón…
¡Sí! Pasara lo que pasara en nuestro partido, tendrían que esperar, no es como el Real Madrid el año pasado. Esperemos que lo pospongan una semana, que ganen en el Nou Camp y que nosotros podamos sumar estos tres puntos, porque lo necesitamos.

Aunque no ha terminado la temporada todavía, ¿qué evaluación podría hacer de su campaña a nivel  individual?
Salvo el principio de temporada que me perdí cuatro partidos por una operación de pubis, creo que he tenido una regularidad importante, he jugado muchos partidos, el míster me ha dado mucha confianza. Estoy satisfecho, a pesar de que tengo que mejorar el capítulo goleador. Una de las muchas cosas que todavía hay que mejorar, que soy un futbolista joven. Pero con muchas ganas de seguir creciendo.

Tiene mucha afinidad con Iker Muniain fuera y dentro del campo. ¿Puede ser Ander Herrera el que más haya acusado ese bajón?
Bueno, Iker tiene 20 años, y no es fácil ser siempre el número uno de todos los partidos, todas las ligas. Y más con 20 años y más de 100 partidos en Primera. Incluso los mejores del mundo,  como Messi, han tenido altibajos, ¿cómo no los va a tener Iker? Aun así, nunca se esconde, siempre intenta tirar del equipo, y lleva unos últimos partidos mucho mejor. Ante el Madrid y ante el Deportivo mismamente. Esperamos tener al mejor Iker de aquí al final de temporada, porque es el jugador más desequilibrante que tenemos.

¿Cómo se ha gestionado en el vestuario esos cambios de Marcelo Bielsa, como el de Muniain, dando entrada a un jugador desde el banquillo para luego sustituirle?
Uno se pone en la piel del sustituido, y evidentemente no gusta. Pero también sabemos que nuestro entrenador quiere lo mejor para nosotros. Además, los resultados así lo dicen. El día de Granada  conseguimos ganar. Y el día del Deportivo tuvo que quitar a Aduriz para, con diez, mantener ese punto que tanto habíamos merecido. Por encima de todos y cada uno de nosotros está el Athletic, y nunca hubo una mala cara ni un mal gesto. Duele, pero se ha aceptado, porque tanto Iker como Aduriz quieren lo mejor para el grupo.

Por cierto que esta semana se ha hablado mucho de un posible sustituto para Marcelo Bielsa: José Ángel ‘Cuco’ Ziganda.
"Iker Muniain seguirá, porque lo sé, lo conozco"
¿Cree que encajaría en el Athletic?

En primer lugar, hay que tener el mayor respeto para Marcelo, porque todavía es entrenador del Athletic y no sabemos si lo será el año que viene. Creo que no tienen una decisión tomada ni el club ni él, además. Sí te puedo decir que el filial está haciendo una temporada enorme con Ziganda y que los futbolistas, tanto los que juegan más como los que juegan menos, hablan maravillas de él. Y eso no es fácil.

Hablando de un Athletic futuro, hay quien piensa que serían las salidas de gente joven como Iker Muniain y Ander Herrera las que marcarían el fin de ciclo de este Athletic. Más incluso que las ya consabidas de Fernando Llorente o Fernando Amorebieta, o hasta la de Marcelo Bielsa. ¿Puede mandar hoy un mensaje de tranquilidad a la afición?
La gente tiene que estar tranquila. Los que estamos ahora en el Athletic queremos seguir. Es cierto que las salidas de Llorente, Amorebieta y Javi Martínez son importantes, han sido jugadores clave durante mucho tiempo, y diría que los mejores el año pasado en una temporada histórica. Pero el Athletic se tiene que reponer. Estoy convencido de que se va a reforzar la plantilla, porque además hay importantes jugadores vascos para hacerlo. En mi caso, yo estoy muy contento en Bilbao y quiero seguir aquí. Y en el caso de Iker, estoy convencido de que así también es, porque lo sé, le conozco y es mi amigo. Hay que estar tranquilos y formar un gran Athletic el año que viene.

Hacia el sueño de la selección española, ¿desde el Athletic entonces?
Hombre, la selección está lejos todavía, creo. Hay futbolistas como Xavi, Iniesta, Cesc, Cazorla, Alonso… ¡es que el centro del campo es la zona que mejor está cubierta! [ríe] Es una ilusión, evidentemente. Y seguiré trabajando por si algún día llega la oportunidad. Pero a día de hoy no lo veo cercano. Es momento de centrarse en el Athletic y seguir mejorando aquí, porque con los fenómenos que hay en la selección, creo que aún voy a tener que verles desde la televisión.

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