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El defensa levantino hará lo que sea para parar al portugués, incluso correr como hizo el año pasado donde dio la vuelta al mundo al ganarle al portentoso delantero blanco

Sergio Martínez Ballesteros es una institución en la Liga BBVA y superará esta noche a Ettien como jugador con más partidos con el Levante en Primera División. Serán un total de 82. Ante esto el jugador declara que “es un dato importante e inesperado. Cuando llegué al club la situación era bien diferente a la que estamos viviendo ahora”. Y es que al Valenciano no ha faltado salvo por sanción en cuatro años, ni siquiera le paró ni un cólico nefrítico: “Tuve alguna lesión grave en mi carrera pero últimamente tengo suerte con eso. Cuidarse y tener ilusión por lo que haces. Todos queremos alargar nuestra carrera lo máximo. Pero este club proporciona unas condiciones muy especiales”.

El de Bujasot jugó ocho años fuera, pero aclara que “en mi caso hay poca diferencia. Yo me debo al club que me paga, que apuesta por mí. Lo que sí cambia es el trato que recibes, que lo tienes que corresponder. Aquí se han vivido cosas difíciles de ver en otros lugares. En 2008 este club estaba a punto de desaparecer. Eso te forja como profesional. Sabes que no puedes poner pegas a nada, que tienes que pasar por encima de todas las dificultades. La incertidumbre de saber qué va a pasar influye en tu vida”.

 Como los más veteranos, Juanfran y Ballesteros se encargan de los nuevos, aunque se quita mérito y confiesa que es “más él que yo. Yo no soy el que más bromas gasta... Con tanta gente de fuera hay que saber meterles en el grupo y explicarles que las instalaciones estupendas antes no existían. Deben saber de dónde venimos”. Y es que es un club modesto aunque estén cotizando a la alza. Incluso Martins dijo que la primera vez que oyó hablar del Levante fue cuando vio a un abuelo como Sergio ganarle en velocidad a Cristiano. Esto no le sentó muy bien, más por el equipo que por él mismo: “Es curioso que por una carrera que dura cuatro segundos se conozca un club que tiene 103 años de historia”.

Confeso admirador de Raúl, cuenta que “Ha sido un ejemplo”. De los actuales se queda con Falcao ya que “es un jugador muy limpio, que no se anda con trampas”.

Sergio está convencido de que se pueden permitir estar en tres competiciones “¿Por qué hay que descartar una? Somos humildes pero hay que ir a por las cosas, y llegaremos hasta donde lleguemos. En mayo veremos cómo estamos y a echar el resto por seguir en Primera, que es el objetivo.” Sobre tener competición europea aclara que “el momento cumbre es la clasificación. Ahora es reconocimiento al club, viajar por Europa e ingresos económicos para permitirnos cobrar al día. Desde que está Quico Catalán no hemos tenido un retraso. El 4 o 5 de cada mes hemos cobrado ya”.

A Ballesteros también se mojó por quién ganará el Balón de Oro. Fiel a sí mismo no se corta en decir que “No me importa ni lo más mínimo. Prefiero que lo gane un español, pero nada más. Tenemos dos jugadores estratosféricos, con unos números alucinantes. Pero igual hay que darle más valor a esa parada de Iker Casillas a Robben que posibilitó después que el gol de Iniesta nos diera un Mundial. Ni Messi ni Cristiano han sido campeones del mundo”.

En frente tendrá a un Cristiano que tendrá ganas de revancha, pero no se arruga y afirmas que “si hay que echarse una carrera desde luego lo voy a intentar. Si llego bien, si no, espero que alguien llegue por mí”. Tuvo buenas palabras para el 7 blanco “A mí no me parece mal que diga que se votaría a si mismo. La falsa modestia me parece peor. No creo que eso sea algo por lo que haya que criticarlo”. Añadió que “es siempre correcto. Yo defiendo lo mío y él es que es muy bueno. En el Bernabéu nos metió un gol fantástico. Es muy difícil de parar y lo normal es que te haga daño”.

Por último nos dejó sus deseos para el año, confiando en “seguir en Primera, en Copa hasta donde podamos, pasar alguna ronda más en Europa y poder tener nuestro Málaga-Milan, vivir un partido con un rival de nivel que la gente pueda recordar”.

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