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El ex entrenador del Castilla y también técnico de las categorías inferiores del Sporting desgrana el choque del domingo en exclusiva, y analiza la evolución en el filial blanco

¿Quién iba a decir el año pasado que Sporting de Gijón y Real Madrid Castilla podrían verse las caras jugando en una misma categoría? Pero lo cierto es que este domingo el cuadro asturiano visita Madrid, y no para jugar en el Santiago Bernabéu, sino para hacerlo en el Estadio Alfredo Di Stéfano, ante el filial madridista. En lo que es uno de los partidos de la jornada… y de la categoría. Y para desgranar este encuentro en ciernes no hay nadie mejor que el técnico Alejandro Menéndez [12 de julio de 1966, Gijón], que reside en Gijón, y estuvo ejerciendo tanto en la Escuela de fútbol de Mareo, como en las categorías inferiores del Real Madrid. De hecho, fue el entrenador del Castilla hasta enero de 2011, antes de que Alberto Toril ocupara ese mismo banquillo.

Desde entonces, el entrenador asturiano no ha encontrado el sitio ni el momento ideal para volver a los banquillos, aunque ofertas para ello no le han faltado al que fuera doble campeón de la Copa de Campeones juvenil con el Sporting de Gijón (2004) y el Real Madrid (2006). Ahora, a escasas horas de que ‘su’ Sporting y ‘su’ Castilla se midan de poder a poder, Alejandro Menéndez pone luz a las opciones de ambos equipos, a la vez que repasa en exclusiva para Goal.com la evolución de ese Castilla que hasta hace poco más de año y medio él mismo dirigía.

MENÉNDEZ, sobre el Castilla
"El Castilla ha crecido.
Sobre todo, en madurez"
El recién ascendido llega por encima del recién descendido, ¿quién es el favorito?
Hay cosas positivas para cada equipo. Una es el factor campo y la confianza de la que gozan los jugadores del Castilla, sobre todo ofensivamente, donde tienen un potencial grandísimo y donde basan su trabajo: en esa valentía y esa confianza, ayudado de la calidad tan grande que tienen estos futbolistas. Mientras que el Sporting precisamente ofrece muchas dudas en defensa. Pero es cierto también que pueden llegar con la moral por los tres puntos ante el Almería, y por el cambio de entrenador, que todos sabemos que da un aliento extra a cualquier equipo.

¿Es sólo esa fragilidad defensiva la que ha llevado al Sporting a este negativo arranque?
Al Sporting, independientemente del cambio de categoría y la adaptación, le han llovido las circunstancias negativas. Hay jugadores que se han incorporado nuevos con problemas físicos, como Mandi, y ha sucedido reiteradamente en las mismas posiciones. Los jugadores de más talento no han asomado para ganar confianza y hacer crecer el rendimiento del equipo a base de resultados. Todo esto en conjunto hace que el Sporting no esté cumpliendo los objetivos y en una posición no buena, no una sola cosa.

Sin embargo, José Ramón Sandoval fue presentado esta semana y dio por seguro que el Sporting luchará por el ascenso…
Cuando hay un cambio de entrenador, el técnico que llega tiene que ofrecer una predisposición positiva, sensaciones buenas y esperanzadoras. Si no fuera así, sería una mala decisión de cualquier directiva incorporar a un entrenador que no cree en cumplir los objetivos. Todos conocemos a Sandoval, desde la distancia, su personalidad, su capacidad para poder cumplir el objetivo del ascenso. En el fútbol hay ejemplos para todos, y hay equipos que empezando muy mal terminaron ascendiendo. La situación es difícil. Esta semana el ambiente ha sido muy positivo, se respira mucho optimismo tras el cambio de entrenador, pero lo cierto es que la distancia es grande.

¿Cómo se ha vivido en Gijón la visita al Alfredo Di Stéfano cuando hace apenas dos años el Sporting estaba en el Santiago Bernabéu rompiendo la racha como local de José Mourinho?
La afición ya ha aceptado que el Sporting está en Segunda División, y que el descenso se culminó. Habiendo jugado el año pasado en el Santiago Bernabéu, y habiendo ganado hace dos, se ha comentado esta semana entre prensa y aficionados sí, pero se mira un poco más hacia el futuro que hacia el pasado: ir a Madrid a conseguir la segunda victoria consecutiva, ir siempre a ganar para conseguir una buena racha de resultados, y así empezar a creer que se puede ascender.

Y si la afición del Sporting ha aceptado ya que están en Segunda, parece que el Real Madrid Castilla también lo ha hecho ya…
Sí, todo el mundo ha podido ver lo bien que están en este inicio de temporada. Ahora mismo, se consolida un proyecto que se comenzó hace años, se consolidan jugadores, se ha perfeccionado también el trabajo que está haciendo el primer filial, además de que ha crecido en calidad. Y lo más destacable, que han crecido sobre todo en madurez. Los jugadores han adquirido en estos años una madurez donde ahora mismo la suma de valores de todas estas cosas le llevan a explotar, en forma de resultados y también de buen juego. Al menos en el aspecto ofensivo, con jugadores letales como Jesé, Morata, otros que llegan por detrás como Oscar Plano, Lucas, o Denis, que ahora tiene la continuidad que antes le faltaba. Sobre todo, se nota que el equipo ha crecido mucho en madurez.

MENÉNDEZ, sobre el Castilla
"No me sorprendió para nada la reacción del Castilla después de mi marcha. Ya entonces se gozaba de buen fútbol"
Alejandro, ¿le sorprendió la reacción del Real Madrid Castilla cuando dejó el banquillo, alcanzando dos play-off seguidos y logrando el ascenso?
Entiendo que cuando llegué al club, que fue cuando llegaron la mayoría de los responsables que están en la cantera, se inició un proyecto que ahora ha tenido continuidad. Se pensó en hacer un equipo muy joven, en buscar una línea de continuidad con gente de la casa, y ahora mismo el equipo ha ofrecido en esa línea de trabajo un buen rendimiento. No me ha sorprendido para nada porque ya cuando estaba yo se gozaba de buen fútbol, siguiendo los valores del Real Madrid de mirar siempre hacia la portería contraria, hacer muchos goles, tener potencial en ataque. Ya desde el primer año se veía que el equipo tenía ese potencial, y se quedó como máximo goleador del grupo. Y ahora mismo se ha consolidado con esa continuidad y, si cabe, mejorándola con nuevas incorporaciones. Hay una cosa positiva y es que se lleva trabajando varios años en la misma dirección, que eso ayuda a que los futbolistas crezcan y progresen.

Conoce muy bien a casi todos los jugadores de este Real Madrid Castilla, ¿a quién ve que ha crecido más en este tiempo?
Si algunos de ellos siguen estando en el Castilla es que han crecido todos. Sobre todo en la continuidad, en el trabajo. Podemos hablar de Nacho, que le tuve ya en el juvenil, de Carvajal que ya no está, la llegada de Joselu el primer año fue más bien negativa porque notó mucho el cambio del Celta al Real Madrid, otros como Denis que exhibiendo muy buenos recursos se topó con jugadores como Juan Carlos y le frenó en su rendimiento… Esa continuidad en el trabajo ha terminado de dar con jugadores que ahora tienen mucho mayor peso, y con mucha relevancia en los resultados del equipo. Y por eso todos estos jugadores tienen tantas ‘novias’ en el fútbol español.

¿Y les ve capaces de triunfar en el fútbol?
Es una pregunta difícil. Porque aun gozando de mucha calidad y un entorno muy favorable, cuando salen del Real Madrid, estos jugadores suelen tener un pequeño parón, les falta continuidad, no consiguen ser titulares en sus equipos. Quizás porque son chicos muy jóvenes, y aunque hayamos hablado de madurez en el Castilla, es distinto jugar en la élite y entrar en un vestuario donde hay otros intereses y un aura profesional que no es el del vestuario del filial. Entran en un mundo donde hay muchas cosas desconocidas y eso requiere paciencia, que haya un poco más de maduración y luego puedan ofrecer todo lo que tienen dentro. No es imposible dar ese paso, pero les cuesta darlo.

Dani Carvajal decía esta semana, aprovechando la plaga de lesiones en el Real Madrid, que si hubiera sentido un poco más de apoyo y proyección se hubiera quedado en el club. ¿Cómo se sienten esos jugadores cuando ven pasar el tren del primer equipo sin poder subirse a él?
La verdad es que hay un paso grande al primer equipo del Real Madrid, muy difícil. Sobre todo, la mentalidad y la dinámica que tiene el primer equipo, hacen casi imposible que un canterano pueda tener continuidad en el primer equipo. Bernd Schuster decía también esta semana que la presión era brutal porque había que ganar cada partido, y que la cantera era una mentira. Tampoco es eso, la cantera es real. El paso es grandísimo y hay mucha presión en el primer equipo, pero por otro lado, estos jugadores sienten que tienen pocas posibilidades, y cuando llevan uno o dos años en el Castilla, se ven que tienen más opciones en otro club que en el Real Madrid. Hay un poco de descoordinación en las ideas, pero la realidad es esa. El paso es muy difícil, son muchos, a veces las circunstancias no te favorecen y al final la mirada siempre está en salir.

MENÉNDEZ, sobre el Castilla
"Los jugadores cuando salen del Real Madrid suelen tener un pequeño parón. No es imposible dar el paso para triunfar en el fútbol, pero les cuesta darlo"
Antes hablaba de Jesé Rodríguez, que es uno de los pocos a los que no entrenó en su etapa en el Castilla, aunque imagino que le hubiera encantado hacerlo…
Jesé es un jugador diferente, por sus grandes cualidades, por su capacidad de desborde, por su velocidad, su potencial goleador. Es diferente. Y suma a esas cosas su valentía, su carácter, su atrevimiento, no tiene presión para nada, sea cual sea el escenario hace lo mismo, en el Bernabéu que en el campo 4 de Valdebebas. Está claro que es un jugador por encima de los demás, de los que a todos los entrenadores le gustaría tener en su equipo.

Retomando el foco en el partido y para terminar Alejandro, ¿cuáles podría concluir entonces que serán las claves del Castilla-Sporting?
Para bien del Sporting y para mal del Castilla, en la mayor parte del partido se debería ver un partido muy cerrado, intentando controlar los aspectos ofensivos del Castilla, intentando que no haya espacios, pérdidas de balón. Que no se le escape el partido, aunque no tenga el dominio. Si el Sporting logra hacerlo, va a tener posibilidad de sacar el partido adelante. Si en cambio el partido se desarrolla con pérdidas de balón, contraataques, espacios donde el Castilla pueda correr, será un partido mucho más favorable para el filial blanco.



"El paso al primer equipo del R.Madrid, donde hay mucha presión, es grandísimo. Y por otro lado, los canteranos sienten que tienen pocas posibilidades"

- Alejandro Menéndez

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