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Goal examina a los equipos de cuartos de final que lucharán por hacerse con la competición de plata europea

JUVENTUS
CAMINO A DIECISEISAVOS
Rival anterior:
Fiorentina
Rival actual: Olympique Lyon
El equipo de Antonio Conte ha llegado muy bien físicamente a este tramo final de la termporada. A pesar de que disputar la Europa League es algo 'extraño' para sus hinchas, los italianos intentarán ganar la competición para hacer olvidar el fracaso de la Champions.

Arturo Vidal y Andrea Pirlo serán los líderes del centro del campo que conduzcan a la Vecchia Signora, para que Fernando Llorente o Carlos Tevez se encarguen del resto: marcar los goles. La Fiorentina ya ha mordido el polvo y un Olympique de Lyon venido a menos es ahora la amenaza.

BENFICA
CAMINO A DIECISEISAVOS
Rival anterior:
Tottenham
Rival actual: AZ
La pasada temporada no pudo ser más dura para el Benfica. Perdió la final de la Europa League en el descuento ante el Chelsea y una semana después perdió la Liga de Portugal ante el Oporto. En lugar de tomar cartas en el asunto, el equipo portugués renovó a Jorge Jesús y su generosidad se ha visto recompensada con el liderato de la competición doméstica.

La eliminatoria frente al Tottenham fue apasionante y los portugueses demostraron que no van de farol y que son firmes candidatos a repetir en la final que ya disputaron el año pasado frente al Chelsea. El sorteo fue benévolo y el AZ no debe suponer un gran escollo.

VALENCIA
CAMINO A DIECISEISAVOS
Rival anterior:
Ludogorets
Rival actual: Basilea
El Valencia ha pasado de ser un fijo en la Champions League a que probablemente tenga que verse obligado a ganar la competición de plata para verse la temporada que viene en Europa. La llegada de Pizzi al banquillo ha supuesto un cambio de actitud en la plantilla, aunque los resultados no estén siendo del todo alentadores.

El equipo de Mestalla respiró y tomó confianza para encarar la recta final de la temporada, o puede que no. Los búlgaros eliminaron a la Lazio en treintaidosavos pero no sorprendieron al cuadro español que ahora espera al Basilea.

OPORTO
CAMINO A DIECISEISAVOS
Rival anterior:
Nápoles
Rival actual: Sevilla
Se intuía que las cosas no iban a ser fáciles para el Oporto tras perder en el mercado de fichajes a dos piezas clave en su esquema, como James Rodríguez o Joao Moutinho. La derrota contra el Estoril fue el punto más bajo de los portugueses, que vieron como cedían los primeros tres puntos en casa en cinco años y medio.

Al menos, la resurrección de Ricardo Quaresma les ha ayudado a dar un salto en la clasificación local y ayudó a eliminar al Nápoles en la pasada eliminatoria. El Sevilla querrá venganza en cuartos de la eliminación de 2011.

SEVILLA
CAMINO A DIECISEISAVOS
Rival anterior:
Betis
Rival actual: Oporto
La fuga de varios jugadores importantes este pasado verano, como Jesús Navas, Álvaro Negredo o Gary Medel, ha hecho que esta temporada Unai Emery se haya visto obligado a renovar la plantilla, por lo que se puede considerar de 'transición'.

El buen estado de forma de Ivan Rakitic ha impulsado a los andaluces en la clasificación, donde vuelven a ser candidatos a entrar en Europa la temporada que viene. La remontada frente al Betis en octavos hace que el Sevilla vuelva a soñar con la competición que ya ganó en dos ocasiones.

BASILEA
CAMINO A DIECISEISAVOS
Rival anterior:
Red Bull Salzburg
Rival actual: Valencia

Después de haber hecho historia al llegar por primera vez a una semifinal europea la temporada pasada, el Basilea está dispuesto está dispuesto a afrontar el desafío en la Europa League un año más.

Aunque las derrotas ante el Schalke le apearon de la Champions League, las dos victorias ante el Chelsea se destacan entre las mejores de su historia. Y lo que es más, los suizos han sufrido sólo una derrota en la competición doméstica.

El crecimiento del Basilea ha sufrido un duro golpe con las salidas de Mohamed Salah y Yann Sommer, dos de sus estrellas.

Sin embargo, una columna vertebral formada por Fabian Frei, Marcelo Díaz y Mohamed El Nenny, podría ser suficiente para que el campeón suizo desafíe a los grandes equipos de Europa.


LYON
CAMINO A DIECISEISAVOS
Rival anterior:
Viktoria Plzen
Rival actual: Juventus

El Olympique de Lyon ha dejado de ser el equipo puntero en Francia y ya no es un fijo en la Champions League.

El equipo se ha reforzado con jugadores del filial en las últimas temporadas, como por ejemplo el centrocampista Clemente Grenier. Pero tener tantos jugadores jóvenes puede ser contraproducente para el Lyon, ya que a veces puede pecar de ingenuo.

Sin embargo, han sido relativamente sólidos y después de un mal inicio de temporada han reestablecido el rumbo en la competición europea.  El sorteo no sonrió y tendrán que visitar al gran favorito para llevarse el título, la Juventus.


AZ
CAMINO A DIECISEISAVOS
Rival anterior:
Anzhi
Rival actual: Benfica

Ha sido una temporada algo convulsa para el AZ, con la salida repentina del entrenador Gertjan Verbeek al principio de la campaña, sin embargo, han sido muy consistentes en la Europa League. Permanecieron invictos en toda la fase de grupos.

Los hombres de Dick Advocaat han sido sólidos en defensa con jugadores como Nick Viergever y Jeffrey Gouweleeuw, mientras que Nemanja Gudelj ha impresionado en el centro del campo. En la delantera, Aron Johannsson ha hecho olvidar a Jozy Altidore.   

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