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Goal.com te presenta a los rivales más fuertes que podría encontrarse el equipo de Marcelo Bielsa en la ronda previa de la competición continental

 Gorka Posada
 Análisis | Athletic Club
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Atrás queda la temporada 2011-2012 en la que el Athletic Club de Bilbao alcanzó la final de la Europa League, quedando subcampeón frente al Atlético de Madrid. Los chicos de Marcelo Bielsa fueron eliminando a equipos con gran renombre en Europa, cuajando partidos espectaculares, como por ejemplo el 2-3 al Manchester United en el mítico estadio de Old Trafford o el 2-4 al Schalke 04 de Raúl en tierras alemanas.

Tras quedar décimo en la Liga BBVA, el conjunto rojiblanco no consiguió una plaza directa para la Europa League, aunque su participación en la final de la Copa del Rey contra el Barcelona le otorgó una plaza en el torneo, pero ahora tendrá que disputar dos rondas previas para poder estar en la fase de grupos.

A priori, el equipo con más nombre de todos los posibles rivales del conjunto bilbaino es el APOEL de Nicosia. La pasada temporada se convirtió en el primer equipo chipriota en clasificarse para la Champions League, tras doblegar en la previa al Zenit de San Petesburgo. Llegó hasta los cuartos de final del máximo torneo continental, siendo eliminado por el Real Madrid con un global de 8-2 en la eliminatoria.

También podría encontrarse con viejos conocidos en el torneo como el Tromso. En la temporada 2009-2010, el equipo dirigido por Joaquín Caparrós, se enfrentó a los noruegos en la segunda ronda previa de la Europa League y sufrió para pasar de ronda. Un 3-2 agónico en San Mamés y un 1-1 en Noruega bastó para que los rojiblancos pasasen a la fase de grupos.

El Young Boys suizo es otro de los viejos conocidos que le podría caer al equipo de Ibaigane. El Athletic se estrenó en la temporada 2009-2010 frente a ellos con una derrota (0-1) en el debut de Iker Muniain en San Mamés con tán sólo 16 años. En el partido de vuelta, un gol de Fernando Llorente y otro del porpio Iker, su primer tanto como rojiblanco, permitieron avanzar al conjunto vasco (1-2).


Otro de ellos podría ser el Slovan de Bratislava, equipo al que se enfrentara el conjunto de Marcelo Bielsa la pasada temporada en su debut en la fase de grupos. El Athletic se estrenó frente a los eslovacos con tres puntos tras ganarle 1-2 en la ida. En la vuelta, en San Mamés, el equipo rojiblanco también consiguió la victoria en un partido muy agónico, en el que el Athletic creaba peligro pero no conseguía materializar sus ocasiones.

El sorteo se realizará este viernes, y junto al Athletic entrarán en el bombo equipos con gran renombre como el Liverpool, Internazionale, Olympique de Marsella, Steaua de Bucarest o Rapid de Viena. Veremos la suerte que corren los rojiblancos.

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