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El mítico jugador blanco desgrana en exclusiva el sorteo de octavos de Champions League. Sitúa a los tres españoles entre los favoritos junto a Bayern Múnich, Manchester City o PSG

EXCLUSIVA
Es historia viva del Real Madrid. Es historia viva del fútbol español, en sus dos etapas, como jugador y como director deportivo de la selección nacional. Y es también historia viva de la Champions League, ganador de tres Orejonas entre 1998 y 2002, con el equipo madridista. Se trata, cómo no, de Fernando Hierro, que disfruta en estas fechas de un merecido retiro después de toda una vida dedicada al fútbol. Es por ello que, desde su experiencia, hay pocas perspectivas tan privilegiadas de lo que sucede a día de hoy en el fútbol español. Y Goal se ha aprovechado de ella en exclusiva para analizar el sorteo de octavos de final de la Champions League que tiene lugar este lunes.

Un sorteo en el que comparecen tres equipos españoles, Real Madrid, Atlético y Barcelona. Sólo la Real Sociedad ha fallado en esta empresa, pero mientras tanto los tres gigantes de nuestra Liga se han clasificado como primeros de grupo, con las ventajas que ello conlleva y el prestigio que ello infunda. Fernando Hierro no tiene dudas, esta fase de grupos ha significado todo un éxito para el fútbol español. “Es verdad que el fútbol alemán está fuerte, con cuatro representantes. Es una liga competitiva, pero tres españoles primeros de grupo es todo un éxito para el fútbol español. Sobre todo porque en teoría se van a enfrentar a los segundos. Aunque en ese bombo hay rivales que no van a ser fáciles, eso sí, como el Manchester City, y otros tantos muy complejos y complicados”.

Aunque seguramente, aquellos que queden encuadrados contra los equipos españoles estarán más preocupados por su rival que los propios Real, Atlético y Barcelona. Tres equipos más que fiables para Fernando Hierro. “Creo que el Atlético está muy seguro. El Real Madrid está en el camino, y cada vez va a mejor. La llegada de Xabi Alonso es vital para el funcionamiento colectivo del equipo. Y el Barcelona creo que va a ir de menos a más. Claro que estamos hablando de un sorteo ahora, y el enfrentamiento será en el mes de febrero. A ver cómo llegan a esa fecha todos los equipos. De momento, en la fase de grupos el Atlético ha pasado con solvencia, y Madrid y Barcelona también. A priori, la actuación de los españoles ha sido fenomenal, a excepción de la Real Sociedad, que ha vivido una experiencia maravillosa en una Champions que nunca es fácil y que ha podido disfrutar”.

Analizando a los equipos españoles, es momento de hacer lo propio con los posibles rivales, y para Fernando Hierro hay dos ‘cocos’ en ese sorteo claramente definidos. Aunque no quiere descartar al resto. “La teoría es que el Arsenal y el Manchester City son los cocos a evitar por los equipos españoles. Pero también hay otros equipos en los que la climatología y el estado del campo puede ser incómodo, complejo. En Alemania tienen ahora un parón de casi un mes, tres semanas, y luego son muy peligrosos después de una pretemporada. En Inglaterra paran poco, pero seguro estarán fuertes. En la Liga empieza la Copa del Rey hasta las semifinales… y habrá que ver entonces cómo atraviesan estos dos meses hasta febrero”.

Pero vayamos más allá de los octavos de final. Hablemos de Lisboa, de la final de la Champions League. Y según comenta Fernando Hierro en exclusiva a Goal, no hay país donde no haya un equipo favorito al entorchado final. “Madrid, Barcelona y Atlético, si logran mantener su estabilidad, son favoritos a la Champions League. El Atlético es un equipo competidor 100%. No va a regalar nada a nadie. El equipo al que le toque el Atlético en el sorteo sabrá que va a tener que hacerlo muy bien para pasar. Y eso le hace ser muy muy peligroso. Escondido en segunda línea está el Manchester City. Veremos el PSG, que lo ha hecho bien. Yo creía que la Juventus estaría ahí, y no ha pasado la fase de grupos. Y Luego el Bayern de Múnich… ¡sin duda! Está muy bien, y muy bien Pep Guardiola también. Es el vigente campeón, cada año se refuerza bien y con cabeza, y tiene una plantilla muy completa. Será un rival peligroso seguro”.

No está ni mucho menos entre los favoritos, pero sí merece un hueco en la conversación Míchel y su Olympiakos, por lo relevante de su clasificación a los octavos de final del máximo torneo continental.  “Míchel es el único técnico español que está en los octavos de la Champions League. Eso dice mucho. La pena ha sido Rafa Benítez con el Nápoles”, explica Fernando Hierro sin reparar en elogios. “Habla de un gran trabajo en el Olympiakos, de un gran trabajo de Míchel como entrenador, y una alegría para él, sin duda. Después de estar en banquillos aquí en España, que sea de sus primeras experiencias fuera y pasar de ronda en Champions en un grupo difícil es todo un éxito”.

Quizás Míchel acabe visitando el Santiago Bernabéu en febrero con el equipo griego, si el sorteo quiere. Quien seguro que estará en el coliseo blanco para esos octavos de final es Xabi Alonso, defendiendo el escudo del Real Madrid. Aunque no está tan claro que lo vaya a hacer la temporada que viene. En exclusiva con Goal, Fernando Hierro analiza la relevancia del ‘14’ blanco en el engranaje merengue. Total, según el mítico jugador merengue. “Es vital para el Real Madrid la renovación de Xabi Alonso. Es un jugador importante, decisivo. Siempre digo que es un jugador que transmite sensaciones ofensivas, defensivas, es capaz de agrupar, de unir, de juntar las líneas, es muy solvente, muy experto, con las ideas muy claras dentro del campo. Es un jugador de una vital importancia para el Real Madrid”.

Real Madrid y Xabi Alonso. Xabi Alonso y Real Madrid. Uno de esos dieciséis clubes, y uno de esos cientos  de jugadores, que este lunes estarán pegados a la televisión para comprobar a quién queda ligado su destino en la competición europea. La suerte está echada.






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