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Las eliminaciones de Manchester United y Arsenal en octavos de final determinaron que después de 17 años no hay británicos entre los mejores ocho de Europa

Desde hace varios años, el debate acerca de cuál es la liga más competitiva del mundo da como vencedora a la Premier League. Y si bien no deja de ser un certamen por demás atractivo y con un fútbol de altísimo vuelo, en estas dos semanas recibió un par golpes durísimos con las eliminaciones de los últimos sobrevivientes en la UEFA Champions League.

Diecisiete años pasaron desde la última vez que hubo un cuadro como éste: ocho equipos, ninguno de ellos del fútbol inglés. En la edición de 1996, cuando aún participaban apenas 16 equipos en la fase de grupos, el representante fue Blackburn Rovers y salió último en la zona B, que compartía con Spartak Moscú, Legia Varsovia y Rosenborg.

A partir de allí y en este período de tiempo se sucedieron cuatro campeones: Manchester United (1999 y 2008), Liverpool (2005) y Chelsea (2012), como así también otros cuatro finalistas de manera consecutiva: Arsenal (2006), Liverpool (2007), Chelsea (2008) y Manchester United (2009).
El Arsenal también cayó



No se puede dejar de comentar que por tres años consecutivos hubo tres clubes semifinalistas. En la edición 2006-2007, donde casualmente ninguno de ellos la ganó (se impuso Milan), en la edición 2007-08 con una definición 100% británica entre el United y Chelsea, y en la de 2008-09 con Barcelona imponiéndose en Roma a los dirigidos por Ferguson.

La actual edición del certamen más importante del Viejo Continente es la excepción a la regla. Cuatro equipos iniciaron en agosto la fase de grupos y dos de ellos quedaron en el camino rápidamente, jugando apenas seis encuentros. Manchester City, campeón de la Premier, fue la gran decepción aunque en la zona de la muerte; Chelsea por su parte no pudo con Juventus y Shakhtar Donetsk, quedando en el tercer lugar.

El sorteo de octavos de final deparó dos choques durísimos para los sobrevivientes británicos: Manchester United ante Real Madrid y Arsenal contra Bayern Munich. Ninguno de los dos pudo. El cómodo líder de la Premier había conseguido un buen empate en el Bernabeu, pero cayó 2 a 1 en Old Trafford; en tanto que los Gunners perdieron 3 a 1 en Londres y quedaron en la puerta de la hazaña en el Allianz Arena, ganando 2 a 0 pero siendo eliminados por los goles de visitante.

¿Se puede hablar de crisis? Suena terminante. ¿Entonces es fracaso? Por supuesto que sí. Que de los ocho equipos que quedan, ninguno juegue en la liga inglesa reconocida mundialmente es un verdadero fracaso que obliga a pensar algunas cosas y a su vez realza el trabajo de varios equipos "no habituales" como Galatasaray, Málaga o PSG.

Lo cierto es que la final se jugará en el mítico estadio de Wembley y tres fases antes ya se sabe que no habrá ningún local. En aquel año 1996, el campeón fue Juventus. La Vecchia Signora es hoy el único sobreviviente italiano. ¿Se repetirá la historia?

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