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Apellidos como Henry, Ballack o Eto’o participaron de la última eliminatoria entre españoles e ingleses, que volverán a verse las caras sin varios de aquellos protagonistas.

"Por supuesto que todos recordamos el partido de hace tres años, pero esta vez será diferente". Lo tiene claro Frank Lampard, todo un emblema en el Chelsea. El inglés es uno de los que tendrá revancha ante el Barcelona en las semifinales de la Champions League, después de la polémica eliminación Blue en Stamford Bridge de 2009. Y lleva mucha razón con aquello de que “será diferente”. Blues y blaugranas volverán a verse las caras, pero sin 13 de los protagonistas de entonces.

Si se toman en cuenta los dos partidos de la eliminatoria, el listado de jugadores que no volverá a decir presente es el siguiente: Belletti, Nikolas Anelka, Michael Ballack, Alex, Eric Abidal, Yaya Touré, Samuel Eto’ o, Sylvinho, Gudjohnsen, Bojan Krkic, Rafael Márquez, Thierry Henry y Alexander Hleb. Algunos de estos apellidos fueron titulares indiscutidos de sus equipos, mientras que otros apenas jugaron algunos minutos en aquella controversial semifinal europea. Tampoco estará en el banquillo londinense el entrenador holandés Guus Hiddink. ¿Qué es de la vida de cada uno de ellos? Lo repasamos a continuación:

FC BARCELONA

Thierry Henry: El francés hoy está en la MLS tras pasar unos meses en el Arsenal a préstamo. Parte esencial del tridente de Pep Guardiola en esos años, Tití contó con la primera ocasión de la serie: un remate desde la frontal sobre los 30 minutos que detuvo Peter Cech. Del Camp Nou se iría remplazado por Alexander Hleb, al 87. Su baja para la vuelta provocó que Andrés Iniesta adelantase su posición y que Seydou Keita pasara el centro del campo. Curiosamente decidiría el centrocampista manchego.

Eric Abidal: Para el partido de ida, el conjunto azulgrana apostó por su alineación titular, con la única novedad de la presencia de Eric Abidal en el lateral izquierdo en detrimento del capitán Carles Puyol. Jugó los 90 minutos y fue titular también en Stamford Bridge, donde fue expulsado sobre los 66’ debido a una infracción sobre Anelka cuando éste encaraba la portería de Valdés. Antes se había salvado de que una falta a Drogba fuera señalada como penalti. Por sus conocidos problemas de salud, el francés se perderá la próxima semifinal pese a continuar en el club catalán.

Yaya Toure: Jugó los 90 minutos en el partido de ida disputado en el Camp Nou, viendo la tarjeta amarilla sobre los 37’. Debió cuidarse para no ver la segunda y luchó en la medular sin ser demasiado trascendente en el encuentro. Sí lo fue en la vuelta, cuando no jugó de mediocentro para pasar a la zaga con Piqué. En Inglaterra corría el minuto 9 cuando un centro rebotó en su espalda y el balón cayó hacia Michael Essien, que no se lo pensó y desde fuera del área enganchó una tremenda volea que perforó la escuadra del Barça. El actual jugador del Manchester City estaba en cancha cuando Iniesta cambiaría la historia.

Samuel Eto’o: En el partido de ida fue titular y se marchó dejándole su lugar a Bojan sobre los 82 minutos de juego. El camerunés, ahora en Rusia, tuvo la mejor ocasión del partido en la segunda parte pero no la transformó: se fue de John Terry para plantarse delante de Cech y recortar a un defensa antes de que su disparo fuera detenido por el guardameta en el minuto 70. La vuelta, jugada en Londres, será recordada, entre otras cosas, por la polémica de su mano no pitada por Ovrebo en el área azulgrana.


Rafa Márquez:
Titular en la ida, provocó que el Chelsea tuviera la mejor ocasión del primer tiempo en el minuto 38, cuando falló en su cesión a Víctor Valdés para que Didier Drogba se plantara solo ante el guardameta, que salvó a su equipo con una doble intervención de mérito. El futbolista mexicano fue sustituido por el capitán Puyol entre claras muestras de dolor al 52 y se perdió el partido de vuelta en Inglaterra. Ahora mismo está en el New York Red Bulls de la MLS.

Bojan Krkic, Alexander Hled, Sylvinho y Gudjohnsen: Apenas si tuvieron minutos en la eliminatoria estos cuatro futbolistas culés. El islandés y el brasileño, de hecho, no jugaron ninguno en la ida. El español saltó al 82 sustituyendo a Samuel Eto'o, mientras que el bielorruso lo hizo al 87, por Henry. En los últimos minutos disputados en el Camp Nou, el Barça tuvo las oportunidades en los dos recién salidos, pero Bojan Krkic cabeceó fuera por poco y Alexander Hleb se encontró con el portero local cuando el partido tocaba a su fin. Hleb no ingresaría en Londres, donde sí lo hicieron sus otros tres compañeros, aunque para jugar los instantes finales (Bojan al 85, cuando todavía estaba ganando Chelsea 1-0, Gudjohnsen al 96 y Sylvinho -¿qué le dijo a Pep mientras deliraban por el gol de Iniesta?- al 97). La temporada 2011-12 encuentra al canterano culé en la Roma, Sylvinho –retirado- es el ayudante de Vagner Mancini en el Cruzeiro, Gudjohnsen firmó contrato con el Atenas griego hasta 2013, y Hleb juega en el PFC Krylia Sovetov Samara.

CHELSEA FC

Belletti: No era una serie más para él. Se trataba de una eliminatoria especial para el lateral brasileño, porque hacía tres años convertía un gol para que el Barcelona fuera campeón de Europa ante el Arsenal. Sin embargo, ante los culés no tuvo demasiada participación y le tocó entrar nada más que 20 minutos en la ida y otros 20 en la vuelta. En el Camp Nou lo hizo remplazando a Frank Lampard, mientras que en Stamford Bride salió por Didier Drogba.

Alex: Uno de los que se cansó de pegar en el Camp Nou. No tuvo injerencia en la eliminatoria, pero pudo ser héroe. ¿Cómo? Si en Londres despejaba el centro de Dani Alves que acabó en el gol de Iniesta. El cuero fue rozado por la cabeza de Terry antes que llegue a la del brasileño y el final ya es conocido. Amonestado tanto en la ida como en la vuelta, es reseñable el gesto que hace nada más ver cómo ingresa el bombazo del manchego en la escuadra de Peter Cech. Actualmente milita en el PSG de la Ligue 1 de Francia

Michael Ballack: Partido de ida. El segundo tiempo comenzó como finalizó el primero, con una ocasión para el Chelsea, esta vez de jugada a balón parado, pero Michael Ballack erró su remate cuando se encontraba en franca posición. Amonestado al 29’, el ahora jugador del Bayer Leverkusen fue sustituido por Anelka al 95’. Lo de la vuelta es inolvidable: se quiso comer crudo a Ovrebo cuando el colegiado no pitó penalti sobre el final de la eliminatoria. Sublime persecución al árbitro, que acabó solamente mostrándole la amarilla. La cartulina roja era lo más lógico teniendo en cuenta el desquicio del alemán, pero tras las decisiones que tomó el juez, la cosa no estaba para echar a nadie en el Chelsea…

Nikolas Anelka: Para el partido de ida, Guus Hiddink decidió poblar en el centro del campo con la presencia adicional de John Obi Mikel en lugar de salir con un planteamiento más ofensivo de la mano de Nicolas Anelka. El francés sólo saltó al 95 y no tuvo tiempo para nada. En la vuelta tuvo mucha más participación y jugó todo el encuentro, comandando buenos contragolpes y haciendo expulsar a Eric Abidal, que le derribó cuando el galo se iba mano a mano con Valdés Hoy está en el Shanghái Shenhua de la Super Liga China.

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