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Ver a APOEL, Marsella y Benfica entre los ocho mejores de Europa es algo que nadie se esperaba. Será extraño disfrutar de cuartos de final sin ManU, City, Inter y Arsenal.

Por Quillo Barrios Follow adrianboullosa on Twitter

Disfrutamos de una edición de Champions League en la que la palabra sorpresa ha cobrado su máximo protagonismo desde que arrancara la competición en septiembre de 2011.

Siendo sinceros, y dejando a un lado lo tremendamente favoritos que son Real Madrid y Barcelona, todos pensamos, cuando comienza una competición de tal calibre, que equipos como Manchester United, Inter de Milán o Arsenal pueden llegar muy lejos.

Sin embargo, el romanticismo futbolístico y la decadencia deportiva que se ha vivido en muchos clubes nos ha obligado a toparnos con una realidad diferente a la diseñada por nuestra imaginación años atrás.

Hablamos de romanticimo argumentando el triunfo de los humildes, la victoria de aquellos que, sin ruido y sin foco mediático encima, logran alcanzar la gloria a base de trabajo y una ilusión insuperable.

Dos de los ejemplos más claros son APOEL y Basilea. Dieron el pelotazo en la fase de grupos dejando fuera a históricos de la competición como Manchester United y Oporto. Un subcampeón de Champions y un campeón de Europa League, fuera del torneo a las primeras de cambio.

Especialmente llamativo fue el casi del club suizo. Recibía en la última jornada al Manchester United. Tenían ocho puntos, por nueve de los Red Devils. Sólo les valía la victoria. Parecía imposible. Sin embargo, los goles de Streller y Frei sirvieron para alcanzar el climax futbolístico y firmar así la gran sorpresa del año.

Benfica 12











Basilea 11











Manchester United 9











Otelul Galati 0

Ya en octavos, la cenicienta descubrió la cruda realidad y se encontró con la mejor versión del Bayern, que lo eliminó tras un partido de vuelta espectacular, en el que brillaron Mario Gómez y Arjen Robben. Cierto es que en la ida, el Basilea, fiel al romanticismo con el que empezó la Champions, jugó, gustó y ganó 1-0. Pese a todo, no pudo mantener la ventaja hasta el final de la eliminatoria.

Los que sí han logrado dar un paso más en su sueño han sido APOEL y Olympique de Marsella. El conjunto chipriota dejó fuera al Lyon tras 210 minutos dramáticos (180 más prórroga) y una tanda de penaltis que sirvió para situar a Chiotis como héroe nacional. Los de Remi Garde, mientras tanto, abandonaron la competición por la puerta de atrás y con demasiadas dudas.

El Marsella sí ha mantenido el listón del fútbol francés en todo lo alto. La experiencia de hombres como Lucio, Samuel, Forlán, Stankovic o Zanetti fue desnudada por el trabajo, el oficio y la entrega de jugadores de la talla de Diawara, Valbuena o Azpilicueta, entre otros. El equipo de Deschamps ganó 1-0 en la ida y fue capaz de eliminar al Inter en la vuelta de la manera más cruel, con un gol en el minuto 93.

Mandana envía un melón a campo contrario. Lucio se cae de espaldas y deja el balón muerto para Brandao, que rompe a Walter Samuel con un pequeño movimiento y define ante un Julio César que ni siquiera adivinó la trayectoria. "Sabía que marcaría este gol", lanzó un eufórico Brandao cuando terminó el encuentro.



Como ven, las sorpresas y el triunfo de la humildad ha estado a la orden del día en Champions League desde el arranque de la presente edición. Y todavía nos faltan dos encuentros de octavos de final.

El Real Madrid recibe al CSKA tras el 1-1 de la ida. El equipo de José Mourinho es favorito y juega en un Bernabéu que arropará a los suyos como en las grandes noches. Aún así, el cuadro ruso llega sin complejos, con ganas de agradar y sorprender. Nada es descartable, aunque, bien es cierto, hay pocas opciones para Honda y compañía.

En el otro choque, el Chelsea está obligado a levantar un 3-1 ante un Nápoles que parece más grande, más seguro y con más ambición. Stamford Bridge será una olla a presión, pero eso no garantiza la remontada de un equipo sin alma, que vive una turbulencia constante a nivel deportivo y que no ha encontrado todavía un patrón de juego que pueda sacar lo mejor de todos y cada uno de sus hombres. ¿Cerrará la machada el Nápoles?

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