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Tras una fase de grupos llena de sorpresas, ningún equipo tendrá una segunda oportunidad si comete un error. El camino hacia la final ha empezado.


Por Adrián Boullosa       Follow adrianboullosa on Twitter


Europa vuelve a abrir sus puertas y lo hace a lo grande. La Liga de Campeones regresa y lo hace con la disputa de la ida de los octavos de final del máximo torneo continental. Con el Barcelona como único protagonista español durante esta semana, ocho equipos se jugarán en el partido de ida su futuro más inmediato.


Bayer Leverkusen Barcelona

El Barcelona afrontará en Alemania un compromiso que siempre resulta complicado ante el Bayer Leverkusen. Los hombres de Guardiola están muy lejos de atravesar su mejor momento de forma desde que comenzase la temporada, y lo cierto es que Alemania es un destino que se le suele atragantar por tradición a los equipos españoles. Mal momento para un conjunto culé que debe cambiar la mentalidad de forma radical para afrontar una competición que le trae gratos recuerdos.

Sin embargo,  su rival parece un equipo asequible en la mitad de tabla de la Bundesliga. La última derrota cosechada por los hombres de Robin Dutt ante al actual líder, el Borussia Dortmund, demuestra que la dinámica del conjunto germano tampoco es para enmarcar, con solo un triunfo en los últimos cinco compromisos disputados.




Olympique Lyon APOEL

De forma simultánea, y también este martes, el Stade de Gerland se vestirá de gala para recibir de nuevo a la Liga de Campeones en uno de los encuentros más descafeinados de los octavos de final entre el Olympique de Lyon y el APOEL.

Los franceses quieren imponer su claro favoritismo frente a su público para no pasar apuros en el encuentro de vuelta, aunque lo cierto es que el conjunto de Remi Garde llega con muchas dudas tras caer sorprendentemente ante el Caen.

En el bando chipriota, el APOEL llega sin nada que perder y con los deberes hechos. Tras lograr una histórica clasificación para estar entre los 16 mejores del continente, el equipo de Strovolos solo piensa en afrontar con dignidad la fase final de la competición y seguir disfrutando de un sueño que no estaba previsto en absoluto.


AC Milan Arsenal FC

Ya para la jornada del miércoles, el plato fuerte lo pondrá un duelo espectacular entre el AC Milan y el Arsenal. Dos históricos de Europa se ponen frente a frente para luchar por un puesto en los cuartos de final. El azar del sorteo quiso que italianos e ingleses protagonicen un emparejamiento que tiene una rivalidad especial.





El Milan llega como líder de la Serie A, aunque paradójicamente puede perder el primer puesto minutos antes del inicio del partido si la Juventus consigue vencer al Parma. Los de Allegri siguen vivos en todas las competiciones y una vez más conservan el favoritismo para luchar por la victoria final en la Champions League.

Por su parte, el Arsenal encara el choque con la confianza que aportan los últimos resultados y con la mentalidad de equipo que suele hacerlo muy bien en la máxima competición continental. Los chicos de Wenger están obligados a hacerlo bien el Liga de Campeones tras ver que se han quedado sin posibilidades tanto en la Premier, donde solo aspiran a figurar entre los cuatro primeros, en la FA Cup y también en la Carling Cup.


Zenit Benfica

Y como preludio al gran encuentro que se disputará en San Siro, habrá que viajar hasta San Petersburgo, donde se jugará  a partir de las seis de la tarde (hora española) el encuentro que enfrentará a Zenit y Benfica. Los portugueses llegan en un estado sensacional de forma que les ha permitido alzarse sin discusión con el liderato de su Liga con cinco puntos de ventaja sobre el Oporto. De la mano de un extraordinario Cardozo, el ex blaugrana Nolito o el prometedor Rodrigo, delantero internacional Sub-21 con España, o Saviola, los lusos pretenden derrotar a una de las potencias del fútbol ruso.

El Zenit afronta un nuevo desafío después de lograr proclamarse campeón en la primera fase de la Liga Rusa de este año, considerada la más larga del mundo pues durará trece meses si contamos el paréntesis invernal en la competición y no terminará hasta mayo. El equipo del italiano Luiciano Spalletti intentará que la interrupción de su Liga les afecte lo menos posible para disputar este choque de ida de los octavos. El frío será el gran protagonista, ya que se espera que la temperatura a la hora del partido sean de catorce grados bajo cero como máximo.


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