Liverpool y Chelsea buscan la victoria con un ojo en el Emirates Stadium

El enfrentamiento entre un City que parece imparable y un Arsenal cada vez menos seguro centra la atención en Inglaterra
Nuevo fin de semana en la Premier League. Tras una jornada intersemanal en la que destacó el contundente 0-3 que el Manchester City le endosó a su vecino, regresa la competición al completo con diez partidos entre los que llama la atención un duelo entre tercer y cuarto clasificado. Chelsea y Liverpool deberán ganar a Crystal Palace y Tottenham y esperar que los Gunners saquen algo positivo de su choque con los Citizens para que la lucha por el título continúe tan apretada como hasta ahora.

Manchester United – Aston Villa: Los Red Devils, frente a su enésima oportunidad de resarcirse (sábado, 13:45)

Los Red Devils tratarán este sábado de olvidar el último derbi de Manchester en Old Trafford. La dolorosa derrota frente a los vecinos del City (0-3) es solo un nuevo episodio en la irregular trayectoria en esta temporada de los hombres de David Moyes, a los que cada vez les quedan menos oportunidades para remontar el vuelo. A seis puntos de la plaza de acceso a Europa League que marca el Everton –único objetivo por el que aún puede pelear con cierta claridad-, el equipo de Manchester tiene una nueva opción de resarcirse en la visita de Villans. La historia dice que es un enemigo propicio, pues el Manchester United ha conseguido más puntos frente al Aston Villa que ningún otro equipo frente a un solo oponente en la historia de la Barclays Premier League (100). Sin embargo, el presente no parece tan halagüeño, pues el equipo dirigido por Moyes ha perdido más partidos de la competición en casa esta temporada (6) que en las tres anteriores juntas (5).

Crystal Palace – Chelsea: Un derbi en las antípodas para mantener el liderato (sábado, 16:00)

Los pupilos de José Mourinho, por su parte, no deberían tener problemas para hacerse con otros tres puntos que los mantengan en lo más alto de la clasificación una jornada más. No habiendo competido ninguno de los dos equipos en la jornada de entresemana, ambos estarán parejos en cuanto a descanso, pero las diferencias entre Glaziers y Pensioners son patentes desde la clasificación (el líder se enfrenta al decimoséptimo,) hasta cualquier estadística a la que se pueda hacer referencia. Una de las más palmarias es la de los resultados de ambos equipos en los derbis de Londres, pues los Eagles solo se han impuesto en cinco de las 25 veces que se han enfrentado a vecinos de la capital en Selhurst Park en la Premier. De hecho, este es el 50º derbi de Londres del Crystal Palace en la competición, pero es el equipo de la capital británica que menos puntos por partido tiene de media en estos choques (0,88 por encuentro). El Chelsea, sin embargo, lleva invicto sus últimos nueve derbis londinenses en esta Premier League (6V 3E) y ha ganado ocho y no ha perdido ninguno de sus últimos 12 enfrentamientos contra el equipo del sur de la ciudad.

Arsenal – Manchester City: sensaciones contrapuestas se dan cita en el Emirates Stadium (sábado, 18:30)

Los Gunners tienen el sábado una dura prueba: deben demostrar que son capaces de competir contra sus rivales directos de la zona alta de la clasificación. Tras su dolorosa derrota frente al Chelsea (6-0), no fueron capaces de derrotar al Swansea City en casa (2-2) en la jornada intersemanal. Estos malos resultados han llevado a los de Arsène Wenger a caer hasta la cuarta plaza, lo que levanta dudas sobre la capacidad del equipo londinense para pelear por el título. Enfrente, tendrá a todo un Manchester City, que solo conoce la victoria desde que regresase a la competición el pasado día 15 y que no encaja ni un gol desde hace cinco partidos (0-1 contra el Chelsea), habiendo dejado en la cuneta a su vecino esta misma semana. Habrá que permanecer atentos a lo que puedan hacer hombres como Olivier Giroud (autor de cinco goles en los últimos tres partidos en el Emirates en todas las competiciones) o Yaya Toure (que ha marcado 12 goles en sus últimos 15 partidos de Premier), que pueden decantar un partido clave para las aspiraciones de unos y otros de cara a la consecución del título liguero.

Liverpool – Tottenham Hotspur: Los Reds quieren seguir de fiesta a costa de los Spurs (domingo, 17:00)

Muy atentos al partido del Emirates Stadium estarán los hombres de Brendan Rodgers que, con su excelente estado de forma (no pierden desde diciembre, frente al Chelsea), quieren seguir vivos en la lucha por alzar el trofeo de campeones de liga, algo que no ha conseguido nunca el equipo de Merseyside desde que la máxima competición inglesa se convirtió en la Premier League tal y como la conocemos hoy. Para ello, deberá batir a un Tottenham Hotspur en pugna por estar el año que viene en Europa. La gran pegada Sturridge y Luis Suárez (tercera pareja de un equipo en la historia de la Premier en la que cada uno consigue 20 goles o más en una temporada) y el guante de Gerrard a balón parado (máximo goleador y máximo asistente cuando el balón no está en juego de la competición) intentarán que el Tottenham rompa un registro histórico: los Lilywhites no han perdido tres partidos de Premier League fuera de casa consecutivos desde enero de 2009.

Resto de la jornada en la Barclays Premier League

En la zona media-alta de la tabla, el Southampton recibirá al Newcastle (sábado, 16:00) en un partido que posiblemente se decida por quién haga el primer gol, pues los Magpies han ganado sus siete partidos como visitantes en los que han comenzado ganando y han perdido los siete que empezaron perdiendo. A la misma hora, el Stoke se verá las caras con el Hull y el Swansea hará lo propio con el Norwich, en dos partidos de equipos de la zona templada que, en caso de perder, podrían meterse en problemas de última hora. Unos problemas en los que ya se ven inmersos equipos como West Brom y Cardiff (también el sábado a las 16:00) y el farolillo rojo, el Fulham que, el domingo a las 14:30 tendrá un durísimo compromiso en la visita del Everton en el que, sin embargo, una victoria puede dejarle muy cerca de la salvación. Por último, el lunes (21:00) cerrará la jornada el duelo entre Sunderland y West Ham. Un choque en el que los precedentes parecen ser bondadosos con el equipo más necesitado: los Black Cats (antepenúltimos) han ganado tres y no han perdido ninguno de sus últimos cinco partidos de Premier contra los Hammers.