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El ex dúo del FC Barcelona llegó al club inglés el pasado otoño sin hacer ruido pero están trabajando en los bastidores para convertir al City en una superpotencia mundial

REPORTAJE
El Manchester City casi seguro que no retendrá el título de la Premier League esta temporada y una vez más ha vuelto a decepcionar en la Champions League. Ni siquiera ganar la FA Cup puede salvar su campaña. Pero caminando con paso calmado y seguridad a través de los pasillos del Etihad Stadium hay dos hombres decididos a asegurar al equipo que todavía quedan muchos más días felices por llegar.

La ex formación culé de Txiki Begiristain y Ferran Soriano han llamado poco la atención desde su llegada a Manchester el otoño pasado pero ambos han trabajado a destajo en su esfuerzo de convertir uno de los equipos que recientemente se han añadido a la élite de Europa en una superpotencia mundial.

Soriano, en su cargo de director ejecutivo, tiene la tarea de aumentar los ingresos deportivos y comerciales del club. Begiristain, como director deportivo, se encarga de forjar nuevas asociaciones futbolísticas, ampliar la red de cazatalentos del club y establecer una identidad distinguida sobre el campo de juego.

A pesar de todo, no están construyendo el equipo desde cero. El City ya ha ganado la Premier League y la FA Cup. El trabajo de construcción está en marcha y los resultados financieros de la temporada 2011-2012 propiciaron el ascenso a la séptima posición en la Deloitte Money League, muy cerca del Arsenal.

Su ambición es ya evidente. Begiristain ha comenzado a comenzado a vender el club por el mundo mostrando contactos sobre el desarrollo del Etihad y dando una nueva visión de futuro al club. El mes pasado recibieron la visita de los dirigentes del equipo mexicano Club América y quedaron muy impresionados.

No satisfechos con eso, Begiristain ha estado viajando alrededor del mundo debido a su nuevo rol, renovando viejas amistades y estableciendo nuevas conexiones, con un particular foco en sudamérica, un mercado de futuro para los clubes de exploración y transacciones y de estrategia financiera.

Soriano, mientras tanto, está planeando una revisión radical del sistema salarial del club, con ofertas muy generosas para premiar a aquellos que quieran ser los mejores del mundo, como está ocurriendo desde la llegada de Sheikh Mansour teniendo como ejemplo a estos dos hombres.

Se trata de un cambio que, de tener éxito, tendría grandes consecuencias para la escuadra del Manchester City, como en el caso de Yaya Touré, cuyo agente Dimitri Selçuk está desarrollando un juego agresivo en su intento de que su cliente obtenga un salario mayor en el equipo.

En el campo, el plan es conseguir que el City juegue un fútbol expansivo atacando con un 4-3-3 desde las categorías inferiores al primer equipo con el fin de facilitar el tipo de progresión de los futbolistas sin fisuras. De esta manera adoptarían el legendario modelo del FC Barcelona en cuanto a cantera en los últimos años.

Esto puede dar lugar a tensiones con el técnico Roberto Mancini, que ha sido acusado de emplear tácticas negativas durante su estancia en Inglaterra y que a menudo favorece la experiencia en vez de el potencial, algo que no gusta en la órbita del Manchester City.

Por lo tanto, el futuro de Mancini en el City está lejos de poder certificarse ligado al conjunto inglés. Soriano recientemente comentó sobre el entrenador y le definió como un “campeón” en la prensa italiana pero será complicado que Berigistain tolere al italiano en la adquisición de jugadores y su competencia.
Estas dudas son compartidas por el club, en donde también se encuentran un poco preocupados por la incapacidad permanente de Mancini para triunfar en competición europea. Pep Guardiola ya no se encuentra en el mercado, pero Manuel Pellegrini, técnico del Málaga, podría estar disponible y puede estar bien visto como el nuevo entrenador del City.

A su vez, ambos tuvieron gran culpa de la venta del problemático Mario Balotelli al Milan en enero, utilizando sus buenas relaciones con el mandatario 'rossonero' Adriano Galliani. Las buenas sensaciones perduran. En la presentación de un libro la semana pasada Soriano se sentó en la misma mesa que Galliani.

El próximo año serán estos dos hombres quienes asistan a los encuentros de la Champions League en representación del club para tomar contacto con el resto de mandatarios y hombres fuertes de los equipos de la élite europea. Antes del encuentro entre Inglaterra y Brasil del mes pasado, la pareja se encontraba en un grupo distinguido de grandes representantes como Jorge Mendes y Zahavi Pini.

Este club si desea pertenecer a los grandes planes debe moverse por el mercado. Han firmado un nuevo contrato de patrocinio con Nike por un valor alrededor de 12 millones de libras al año que comenzará a tener efecto a partir de la próxima temporada. En ese mismo verano buscarán ampliar la plantilla con jugadores como Falcao, Cavani, Luis Suárez o Jovetic entre otros.

El técnico Sir Alex Ferguson calificó en su día al Manchester City como sus “vecinos ruidosos” pero ahora con estos dos hombres al frente son todo lo contrario. Trabajan en silencio, en la sombra y a cada momento están convirtiendo a la entidad en un club más fuerte.

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