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La Premier League prepara una jornada muy atractiva con dos grandes partidos el domingo, que reflejarán las urgencias existentes en zona alta. Anfield y Etihad, epicentros clave.

 José David López
 Previa | Premier League
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La calificación de ‘Super-Sunday’, comenzó a unirse a la Premier League por aquellas particularidades de un calendario que reflejaba en apenas unas horas de margen y dentro de un mismo día, varios partidos de primerísimo nivel entre rivales acérrimos que aseguraban máxima atracción mediática. Tal condición no se ha separado desde entonces y, cada ciertos meses, el contexto ofrece un día completamente imprescindible para los amantes del fútbol inglés, que este próximo domingo se volverán a reencontrar con un domingo espectacular con el mayor clásico histórico del país (Liverpool-Manchester United) y con un duelo entre enemigos aspirantes al título con muchas cuentas pendientes entre sí (Manchester City-Arsenal). Además, la fuerza de clubes que están situándose en zona alta en estas primeras jornadas como revelación del campeonato (Everton, Swansea), la pelea de aquellos que no empezaron como habrían deseado (Liverpool o Tottenham) y las urgencias de algunos en la zona conflictiva, empieza a dejar síntomas de hiper-actividad e intensidad, esa marca registrada de una Premier que preparó un menú infalible con un estupendo ‘Super-Sunday’.

LiverpoolLiverpool-Manchester UnitedManchester United (Domingo 14:30):

Años después de que la Guerra de Secesión estadounidense frenara las actividades comerciales con el exterior, con enormes cambios estructurales desde la base y en plena época industrial, el noroeste de Inglaterra con Liverpool y Manchester a la cabeza, inició una lucha por la supremacía del comercio del preciado algodón. Hasta ese instante, la construcción del ferrocarril histórico entre ambas, era un signo de la interdependencia de las ciudades. La primera había conseguido antes que nadie un poder mundial gracias a la actividad de su puerto y la segunda era la más valorada por la destreza de sus grandes industrias. La importación recalaba siempre en Liverpool y las materias primas salían y llegaban desde allí, para ser dirigidas a Manchester, lo que acabó haciéndoles reaccionar. A través de un proyecto audaz que fue por entonces la mayor construcción naval jamás levantada y con la principal intención de reducir los gastos de los comerciantes, los mancunianos edificaron el impresionante Manchester Ship Canal, por el que los barcos podrían transportar directamente sus materias hasta en Manchester. Los historiadores consideran este hecho, como el incidente clave que levantó rivalidad entre dos ciudades ‘vecinas’ y, por consiguiente, la hostilidad de sus clubes de fútbol, Liverpool y Manchester United.

Y desde entonces, su enemistad ha crecido empeñada en demostrar anualmente al menos un par de ocasiones, que es el gran derby del fútbol inglés sin discusión. Entre ambos han ganado 118 títulos (60 United, 58 Liverpool). Un duelo histórico que uno de sus principales protagonistas en los últimos tiempos, el mítico Ryan Giggs, destacó en su día por encima de cualquier otro pues “es una rivalidad insuperable llevaba al césped”. Y así, desde 1906, el clásico destapa todo tipo de detalles, mitos, personajes y resultados impactantes pero esta vez, la necesidad es máxima para ambos. Cierto que la clasificación coloca al Liverpool entre la espada y la pared (su peor comienzo liguero en 50 años), quizás dudando ya del proyecto Brendan Rodgers sino fuera capaz de imponerse a su gran rival, pero el Manchester United está sacando por la mínima y con muchísimos sudores cada punto, evidenciando que aún no carbura. Ambos tienen una opción especial para convencer y auto-convencerse, de que pueden aspirar a todo. Eso sí, en el fondo, un nuevo reencuentro entre Luis Suárez-Evra (tuvieron problemas con la justicia que llevaron al césped la última vez) y el homenaje a las víctimas de Hillsborough (Vidic y Gerrard lanzarán al aire 96 globos, uno por cada fallecido). Imperdible.

ANFIELD QUIERE 'RESUCITAR' EN EL CLÁSICO MÁS NECESITADO

Manchester City FCManchester City-ArsenalArsenal FC (Domingo 17:00):

Uno perdió con lo justo y el otro ganó con lo justo. Noventa minutos d tensión, competitividad y desgaste, pero de diferentes perspectivas pues mientras la semana Champions acabó siendo válida para el Arsenal (venció en Montpellier), no lo fue para el Manchester City (perdió ante el Real Madrid).  Un test real para evaluar de primera mano la capacidad e identidad de cada equipo tras el trabajo forzado de una semana como esta y con las claras perspectivas de intentar golpear sobre la mesa ante un rival directo, pues para ambos significaría despejar dudas de una u otra manera. Mancini ha criticado a algunos de sus jugadores tras lo ocurrido en el Bernabeu, especialmente a un Joe Hart que quizás comentó cosas a posteriori que no han gustado al italiano, pero sería extraño verlo fuera del once inicial. Wenger, que en el escenario europeo tuvo que dirigir a equipo desde la grada por su sanción, sabe que pese a los resultados y los chispazos de calidad de varios de sus individualidades, necesita funcionar como colectivo e imponerse en el Etihad sería una demostración de hasta dónde podría llegar este equipo.

Chelsea FCChelsea-Stoke Stoke(Sábado 16:00):

El único participante en Chamoions League que sí disputa su partido un día antes que el resto, es el equipo Blue de Roberto di Matteo, que empezó arrollador pero que en los últimos duelos ha perdido frescura y continuidad. Cedió ante el Atlético de Madrid en la supercopa de Europa de manera sangrante y, desde entonces, no han vuelto a levantar la cabeza y no consiguen ganar (empate ante QPR y Juventus). Eso sí, siguen siendo líderes y quieren seguir ampliando esa línea de resultados contra el equipo más físico, molesto y corpulento, un Stoke que no cambiará su esquema o su planteamiento sea cual sea el escenario. Momento ideal para calibrar la adaptación completa de Hazard, la posible ausencia de Oscar-Mata en el once inicial y la pegada de un Fernando Torres que vuelve a una pequeña sequía.

LA IDENTIDAD GANADORA, A PRUEBA EN ETIHAD STADIUM

El resto de la jornada:

Más allá de ese ‘Super-Sunday’, la jornada tiene muchísimos más atractivos. Previsamente a raíz de su participación en Europa esta semana pasada, Tottenham y Newcastle también tendrán actividad el domingo. Los Spurs, necesitados de mejoras evidentes tras un arraqnue con muchas dudas, reciben a su vecino londinense, QPR, ya metido de lleno en zona de descenso. Bordeando esa zona está el Norwich, que pese a tener buenos partidos, aún no ha logrado encontrar los merecidos resultados y pretende dar la sorpresa en St.James Park en un choque especial para su técnico, Chris Hughton, ex ayudante y entrenador del rival que tendrá esta vez enfrente.

Pero la jornada la abrirán los dos equipos que más y mejor fútbol están dejando en estas primeras jornadas, Swansea-Everton (Sábado 13:45), empujados por el gran momento de forma de varios de sus jugadores y por el estilo que marcan claramente sus premisas y entrenadores. Además, Southmapton-Aston Villa entre clubes que están ya metidos muy abajo y sin grandes virtudes para salir de allí por ahora, West Bromwich-Reading con los locales metidos de lleno en su mejor momento de forma en años, West Ham-Sunderland entre clubes de similares propósitos y Wigan-Fulham con uno de los equipos más goleados ante el más goleador. Una jornada espectacular.

SWANSEA-EVERTON, DOS REVELACIONES FRENTE A FRENTE

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