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El fútbol más espectacular y mediático del planeta regresa este fin de semana. Manchester vuelve a ser epicentro un año más y el trío londinense intentará recuperar protagonismo.

 José David López
 Análisis | Premier League
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Es la ciudad europea con mayor cantidad de clubes por metro cuadrado y aquella que sólo en divisiones profesionales alcanza la friolera de 15 equipos (si estiramos hasta categorías básicas, el número se dispararía). Es tal la demanda de fútbol en Londres, que sería imposible no concederla el protagonismo absoluto de la Premier League. La grandeza histórica de algunos de sus clubes, aseguran competitividad y títulos pero el dominio nacional ha dado un vuelco definitivo desde el último curso, donde el binomio de Manchester, les hizo recular y convertirse en comparsas. La Premier League 2012-2013 que arranca este sábado, vuelve a cuestionar de inicio el poder londinense ante las gigantescas proporciones de sus rivales mancunianos pues Manchester United y Manchester City son, en la lectura inicial del curso, nuevamente los dos máximos candidatos con el reforzadísimo Chelsea como alternativa para luchar por el orgullo capital.

Alcanzando ahora mismo los 306 millones de euros en inversiones de mercado de fichajes este verano, la Premier League vuelve a ser el claro referente mundial en pretensiones deportivas. Una media de 15,6 millones de euros por equipo (sólo dos no han gastado absolutamente nada pese a que igualmente sí se han reforzado), evidencia que sigue siendo el campeonato más alegre en cuanto a refuerzos para sus plantillas y aquél que mayor capacidad monetaria sin límites legales puede asumir en estos tiempos de temeridad y recesión notable en el resto de Europa. Son los que mejor exportan su campeonato, los que más cuidan su imagen, los que mejor estructuran sus reglas y aquellos que nunca perderán el estatus que su legendaria historia les otorgará para la posteridad. Un romanticismo perpetuo al que se unen muchas nuevas estrellas para formar quizás, el mayor espectáculo mundial en torneos ligueros a nivel de clubes. Así arranca la primera jornada.

Manchester City-Southampton (domingo 17:00):

El actual campeón ha tenido un verano mucho más calmado de lo esperado pero, ciertamente, las pretensiones de Roberto Mancini siguen siendo las de reforzarse porque sus peticiones sobre fichajes nunca se han reducido. El italiano asegura aún que su plantilla necesita retoques en tres-cuatro posiciones, algo que no ha parecido escuchar en demasía su millonario presidente, que tras gastar más de 500 millones de euros para formar su actual proyecto, apenas ha mejorado la medular con el reciente fichaje del joven mediocentro Jack Rodwell. Los citizen vuelven a ser principales favoritos más allá de las exageraciones de su técnico pues nadie una tal amalgama de estrellas atacantes en sus filas (Agüero, Silva, Tévez), como demostró ganando la pasada semana la Community Shield. Su primer reto es superar, como locales al recién ascendido y mítico Southampton, que mantiene la base que consiguió ese reto más el añadido de jóvenes valores fichajes con talonario (12 millones invertidos) como Jay Rodriguez o Nathaniel Clyne. Aunuqe su fichaje estrella lo acaba de cerrar, el uruguayo Gastón Ramirez que aportará calidad aunque no podrá estar este fin de semana.

MANCHESTER CITY, EL 'MILLONARIO' OTRA VEZ FAVORITO

Manchester United-Everton (Lunes 21:00):

Será el partido que cierre la primera jornada pero, sobre todo, será el que pueda hacer estrenar al último gran fichaje de los Red Devils, un Robin Van Persie que aportará muchas más soluciones ofensivas al equipo mancuniano. El traspaso más polémico del verano (pues hace poco estos clubes eran enemigos absolutos) se ha cerrado estos días y podría debutar como bien ha dejado caer Alex Ferguson. Pero junto a él, se espera al japonés Kagawa y quizás al joven Nick Powell, una apuesta joven para la medular del club que dejó escapar la Premier League del pasado año en los últimos suspiros por su dejadez puntual. Old Trafford quiere venganza y todo empezará ante el club que le rompió sus planes el pasado curso pues los Toffees de David Moyes vendieron contra pronóstico hace unos meses y les dejaron sin título. El regreso de Pienaar, Naismith (y el probable fichaje del belga Mirallas), novedades visitantes.

Wigan-Chelsea (Domingo 14:30):

El nuevo proyecto millonario de Roman Abramovich conlleva más renovaciones en su plantilla de las que se preveían al ser el nuevo campeón de Europa. Roberto Di Matteo se ganó la continuidad y para que pueda mejorar su imagen y continuidad, han llegad el ‘duende belga’ Eden Hazard y el brasileño Oscar como nuevos maestros clarividentes para el futuro (sólo el primero está perfecto para jugar y debutar). También ha llegado Marco Marin pero su futuro inicial es más complicado pues se espera un ataque Blue con los dos talentosos unidos a Mata y Fernando Torres, que ya marcó el domingo pasado en la Community Shield. Los Latics de Roberto Martínez, que pese a tener muchas ofertas continua un curso más, volverán a tener la salvación como reto, fichando para ello a Koné y Ramis, ambos llegados desde la Liga española.

MANCHESTER UNITED Y SU NUEVA DELANTERA ESTELAR

Otros puntos de interés de la jornada estarán en los duelos de Arsenal-Sunderland, donde el Emirates debe responder a la marcha de Van Persie y la duda de la continuidad de Song, con los refuerzos del español Cazorla, Giroud y Podolski (en los visitantes ha llegado Carlos Cuéllar), así como el Newcastle-Tottenham donde el nuevo proyecto de André Villas-Boas sin salir de Londres, le debe colocar entre las alternativas al título tras fichar a Vertonghen y Sigurdsson, aunque empezando en un estadio complicado al que se ha añadido esta misma semana el fichaje del holandés Anita.

Completan la jornada Fulham-Norwich (con los locales reforzados por el colombiano Rodallega), QPR-Swansea (los locales con Park y los visitantes con la ‘armada española’ formada por los recién llegados Michu-Chico además de Rangel), West Bromwich-Liverpool (con el inicio de la era Brendan Rodgers en suelo Red), Reading-Stoke y West Ham-Aston Villa.

VILLAS-BOAS Y RODGERS, DOS PROYECTOS NUEVOS A SEGUIR

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