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La 4ª ronda de la FA Cup llega con un Liverpool-Manchester United de fondo como clásico estrella y seleccionando candidatos final como Chelsea, Tottenham o Arsenal.

José David López en Follow adrianboullosa on Twitter y

Cayó ya el actual campeón, un Manchester City víctima de sus nervios ante el peor enemigo posible, un Manchester United que ahora toma relevancia como principal candidato. Pero su duelo ante el Liverpool en el choque estrella de esta cuarta ronda copera, extiende las posibilidades a clubes que sí han encontrado motivación en una FA Cup que les premia con competición europea el próximo curso. Por ello, dejando el clásico inglés a un lado, Tottenham, Arsenal o Chelsea, sí tienen el escenario ideal y casi encarrilado, para poder levantar el trono copero, la competición más antigua de Europa.

Liverpool-Manchester City: Anfield, de copas en un ‘clásico’ con mucho morbo

Con enormes cambios estructurales desde la base y en plena época industrial, el noroeste de Inglaterra con Liverpool y Manchester a la cabeza, inició una lucha por la supremacía del comercio del preciado algodón. Hasta ese instante, la construcción del ferrocarril histórico entre ambas, era un signo de la interdependencia de las ciudades. La primera había conseguido antes que nadie un poder mundial gracias a la actividad de su puerto y la segunda era la más valorada por la destreza de sus grandes industrias. La importación recalaba siempre en Liverpool y las materias primas salían y llegaban desde allí, para ser dirigidas a Manchester, lo que acabó haciéndoles reaccionar. A través de un proyecto audaz que fue por entonces la mayor construcción naval jamás levantada y con la principal intención de reducir los gastos de los comerciantes, los mancunianos edificaron el impresionante Manchester Chip Canal, por el que los barcos podrían transportar directamente sus materias hasta en Manchester. Los historiadores consideran este hecho, como el incidente clave que levantó rivalidad entre dos ciudades ‘vecinas’ y, por consiguiente, la hostilidad de sus clubes de fútbol, Liverpool y Manchester United.

Durante más de un siglo, esa rivalidad ha ido creciendo, evolucionando y convirtiéndose en una de las más importantes del continente pues, no obstante, hablamos de los dos clubes más poderosos en palmares nacional e internacional del país (y los únicos con relevancia regular en el primer nivel europeo histórico). Curiosamente ambos llegan hasta aquí tras haber eliminado al Manchester City en copas. Porque si el United lo hizo en la ronda anterior, los Reds vienen de hacer lo propio en la Carling esta misma semana. Pero esta vez existe un ‘morbo’ extra ya que tras lo sucedido en el encuentro de Premier (1-1 en el pasado mes de octubre), la Federación impuso una sanción estricta a la estrella local, Luis Suárez, por insultar con palabras racistas a Patrice Evra. El zurdo del United sí pisará Anfield este sábado por lo que las reacciones desde la grada pueden ser noticia desde el inicio. Un choque con aires de grandeza por el entorno, la rivalidad y el romanticismo de la FA Cup.

Tottenham, Arsenal o Chelsea y el orgullo de Londres

En las últimas jornadas, los golpes anímicos y resultados negativos, les han dejado quizás ya demasiado lejos de poder dar caza a los dos clubes de Manchester. City y United, casi intratables, no ceden en las primeras plazas, donde no pueden asomarse ni de lejos los competidores londinenses. Y es que la capital vuelve a ser actor secundario y por ello, pretende tomar protagonismo absoluto en esta FA Cup que (sobre todo debido al enfrentamiento entre Liverpool-Man.United), les dejará a ellos como candidatos reales si mantienen el tipo.

El Tottenham abre la actividad copera ya este viernes ante el Watford a domicilio, en un choque con mucho que perder tras una semana donde Harry Redknapp ha sido portada de los medios por problemas legales y un juicio en relación a evasión de impuestos. El Arsenal cerrará la pelea copera el lunes ante el Aston Villa en el Emirates con muchos rumores sobre la posible salida de Van Persie mientras el Chelsea, el ‘tapado’, se enfrenta el sábado al QPR a domicilio en uno de los derbis de la capital.

El resto de la jornada en la 4ª ronda de FA Cup:

Una de las curiosidades del sorteo fue ver como casi todos los clubes de Premier que han sobrevivido, van a enfrentarse entre sí. Esto asegura presencia de nivel en la próxima ronda pero también un gran porcentaje de clubes menores que seguirán soñando. Los duelos que completan la jornada son: Everton-Fulham, Blackpool-Sheffield Wednesday, Derby-Stoke, Bolton-Swansea, Leicester-Swidon, Sheffield United-Birmingham, Hull-Crawnley, West Brom-Norwich, Millwall-Southampton, Stevenage-Notts County, Brighton-Newcastle y Sunderland-Middlesbrough.

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