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La Serie A arderá en la última jornada por un sitio en la Liga de Campeones

Apenas separan 90 minutos para saber quién será el que se haga con la 3ª plaza de la Serie A que da derecho a jugar la próxima Champions League. Udinese, Lazio, Inter y Nápoles son los equipos que se la disputan. Para ser honestos, dichos equipos se juegan el acceso a la fase previa ya que, este año, la Serie A tiene derecho a sólo un puesto –además de primero y segundo- para jugar en la máxima competición europea.

Por delante de todos parte el Udinese, que depende de sí mismo y es dueño de su destino: la región de Friuli espera para celebrar, por segundo año consecutivo, el acceso a la fase previa. Lazio, Nápoles e Inter de Milán tendrán que esperar, primero, por un desliz de la Juventus y, después, ganar sus respectivos partidos: el Nápoles contra el Siena y, precisamente otros dos de los implicados, Lazio e Inter, se verán las caras.

LA GRÁFICA DE LA LUCHA POR LA TERCERA PLAZA

11ª JORNADA- SORPRENDE UDINESE, DECEPCIÓN NERAZZURRA
  POS     PT
1. Udinese 21
  2. Lazio 21
  6. Napoli 14
  17. Inter 8

En la undécima jornada, décima efectiva debido a la huelga de jugadores en la primera, el Udinese era la revelación. Los de Friuli se colocaban primeros en la clasificación con 21 puntos empatados con el Lazio y seguidos por el Milan y la Juve (con un partido menos frente al Nápoles). Lazio y Juventus comenzaron a lo grande el campeonato.

El Lazio no cede distancia, con cuatro victorias consecutivas (Cesena, Fiorentina, Bologna y Cagliari), y el Udinese es una apisonadora en casa, con cinco victorias en cinco partidos (Fiorentina, Bologna, Novara, Palermo y Siena).

El Nápoles, con 14 puntos, alterna grandes actuaciones, con las victorias frente al AC Milan e Inter, y derrotas miserables, frente a Chievo y Catania.

Por su parte, el Inter paga el mal inicio en la gestión de Gasperini, que es despedido después del KO de Novara. Ranieri toma el timón, pero la situación no mejora: los nerazzurrros, con un partido menos, son antepenúltimos empatados con el Lecce.

19ª JORNADA- SE RESTABLECE LA JERARQUÍA (O CASI)
  POS     PT
3. Udinese 38

 
4. Inter 35
  5. Lazio 33
  7. Napoli 29

A mitad de temporada, la clasificación cambia. Detrás de la Juve y el Milan, el Udinese, se resiste a dejarles marchar con 38 puntos, cinco más que la Lazio de Di Natale, en plena forma y como máximo goleador con 14 tantos.

Detrás, el Inter en cuarto lugar, tras siete victorias consecutivas y con un Diego Milito nuevo. Europa parece estar a un paso para los nerazzurros, pero la temporada sigue siendo larga.

El Lazio, tras un comienzo emocionante, cayó a la quinta posición, con Klose y Rocchi a la cabeza de un grupo que parece cansado.

El Nápoles es relegado a la séptima posición con 29 puntos, nueve menos que el Udinese: a los napolitanos les pese su doble compromiso en la Champions League.

30ª JORNADA- TODOS A LA PRESECUCIÓN DE LAZIO
  POS     PT
3. Lazio 51

 
4. Udinese 48
  5. Napoli 48
  7. Inter 44

En la trigésima jornada la situación se invierte. El Lazio se asienta en la tercera posición con 51 puntos, tres más que Nápoles y Udinese, que van cayendo en esta segunda vuelta.

Los napolitanos logran resarcirse tras la eliminación en Champions, frente al Chelsea, y logran cinco victorias consecutivas en liga tras la derrota en Stamford Bridge.

Peor suerte tiene el Udinese que ve reducida su plantilla debido a las lesiones y obliga al técnico, Guidolin a replantear el esquema y las posiciones en el campo. Para el Inter comienza otro campeonato totalmente distinto.

Finaliza la aventura de Ranieri en el banquillo después de que el Inter caiga en octavos de final frente a la Juve y Stramaccioni toma el relevo. Comienza, de esta forma, una loca carrera por el tercer puesto que está a menos de diez puntos de diferencia para el Inter.
 
37ª JORNADA- TRES PERSEGUIDORES DEL UDINESE
  POS     PT
3. Udinese 61

 
4. Lazio 59
  5. Napoli 58
  6. Inter 58

El resto es todo reciente. Las derrotas del Lazio hacen tirar por la borda las cosas buenas que le hicieron tener una ventaja sustancial. La lucha se reabre en las últimas cinco jornadas, a partir de la 33ª, con la derrota del Lazio en Novara. A continuación, el calendario viene a marcar las diferencias con, al menos, tres finales: Nápoles, Udinese, Lazio e Inter (que remonta) están empatados a 55 puntos.

El equilibrio duró sólo un día ya que el Inter cae en la jornada 36 frente al Parma (3-1), el Lazio empata con el Siena (1-1), mientras que Nápoles y Udinese ganan a Palermo (2-0) y Cesena (1-0), respectivamente y se encuentran codo con codo en la tercera posición.

A 180 minutos del final, los napolitanos pierden el primer ‘match ball’ en Bolonia (2-0). El Udinese, por su parte, gana esa posición venciendo al Genoa (2-0), mientras que el Lazio, que gana en Bérgamo (2-1), y el Inter, que vence el derbi frente al Milan (4-2), se mantienen en la carrera por el tercer puesto.

POSIBLE ESCENARIO AL MINUTO 90 DEL FINAL
El Udinese se haría con la última plaza para la Champions si gana o empata. También si pierde, pero no gana el Nápoles y el Lazio-Inter termina en empate.
El Lazio, por su parte, sería tercero si gana al Inter y el Udinese pierde; mientras que el Nápoles tiene que ganar y esperar un tropiezo del Udinese y que el Lazio no gane al Inter.

El Inter, sin embargo, sólo tendrá algo que celebrar si ganan, pierde el Udinese y el Nápoles no vence.

En resumen, al Udinese le sirve un punto. Los otros deberán ganar, cruzar los dedos y confiar en la hipótesis del enfrentamiento directo.

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