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El lateral español reconoce en esta entrevista a Goal.com que el conjunto blanco parte con una leve ventaja en las semifinales de la Champions League frente al Borussia Dortmund

EXCLUSIVA

De carácter humilde y tímido, se resiste a reconocerlo, pero Dani Carvajal [11 de enero de 1992, Madrid] ha tirado la puerta abajo para entrar en el fútbol de élite esta campaña. Traspasado este verano desde el Real Madrid Castilla al Bayer Leverkusen, ha sido recientemente nominado como uno de los tres mejores laterales derechos de la Bundesliga en lo que era su primera aventura tras dar el salto desde Segunda B. Ya en el filial blanco y las categorías inferiores de la selección apuntaba muy alto, y ha terminado confirmando esas sensaciones. Y quién sabe si así también ganándose el billete de vuelta a Concha Espina. En exclusiva para Goal.com, a escasos días de medirse al Hoffenheim de su ex compañero Joselu Mato, el lateral diestro asume con ilusión esa posibilidad de regresar al Real Madrid, equipo al que ve ligeramente favorito en las semifinales de Champions ante un Borussia Dortmund al que conoce muy bien de la Bundesliga.

Nominado para ser el mejor lateral derecho de la Bundesliga. ¿Se lo imaginaba?
¡Es algo impensable! Que a estas alturas puedes ser el mejor lateral derecho de una de las mejores ligas europeas es algo que me agrada bastante. Significa que estamos haciendo las cosas bien. Pero hay que seguir trabajando.

Nada más llegar a Alemania decía que poco a poco se estaba convenciendo de que había tomado una buena decisión fichando por el Bayer Leverkusen. ¿Le queda todavía alguna duda?
Está claro que no. Al principio era un poco aventura dejar tu casa, pero según van saliendo las cosas… Me dijeron que iba a tener minutos y se está cumpliendo. El entrenador tiene confianza en mí. Estoy intentando responder cada domingo, y muy contento de tener minutos.

Habla de aventura, ¿qué es lo que más le ha costado en su adaptación?
Sobre todo fue tomar la decisión de venir. Era la primera vez que salía de mi casa, y dejaba a mi familia y mis amigos. Luego una vez que la tomas, intentas mirar sólo hacia adelante y ser feliz con lo que tengas aquí. Hay días, bastantes, que te entra nostalgia de poder estar en casa, pero es la decisión que tomé y no hay mayor problema en eso.
NOMINADO AL MEJOR LATERAL DE LA BUNDESLIGA 2012-13


“Me parece impensable que piensen en mí como el mejor lateral de la Bundesliga. Significa que estamos haciendo las cosas bien"

¿Qué es lo que más echa de menos?
Pues aparte de mi familia, el poder salir a la calle, o hablar con la gente, que por el idioma no es muy posible. [ríe] En Madrid tengo muchos amigos, los de mi infancia, y los del Castilla, y se echa de menos quedar a comer con gente que hace tiempo que no ves.

¿Cómo lleva lo del idioma?
Bueno, me cohíbe un poco. ¡Es que influye en todo! Pero estoy dando clases y lo voy controlando. Lo entiendo mejor que lo hablo. Ya dentro del campo me entiendo en alemán con bastantes compañeros, y las charlas del míster las voy cogiendo con bastante soltura.

Alguna vez habrá dejado de entender algo en entrenamientos o partidos…
¡Sí, claro! [ríe] Empieza el ejercicio, hay que hacerlo a dos toques, y tú das tres… y claro, la gente te empieza  gritar. Pero bueno, era sobre todo al principio. Ahora ya va mejor.

¿Quién le ha ayudado más en su adaptación?
Las visitas desde Madrid de familiares y amigos son un factor muy importante. Y luego la ayuda de Gonzalo Castro, que entiende perfectamente el castellano por su familia, y el chileno Junior Fernandes, con el que comparto habitación en el hotel. Vas entablando una amistad que te hace todo algo más fácil.

Ya hablando de fútbol, ha pasado de jugar en Alcalá o Leganés, a hacerlo en el Allianz Arena o el Westfalenstadion. ¿Cuál es el secreto para que no note la diferencia con semejante salto?
Al principio impresiona jugar ante tanta gente. Salir del túnel de vestuarios y ver a 80.000 personas. Pero luego una vez empieza el partido, intentas dar el máximo. No es lo mismo, con todos los respetos, tener enfrente a jugadores del Alcalá o el Leganés, como dices, que a los del Bayern o el Borussia. En eso sí que cambia. Pero el ambiente es precioso para el futbolista. A todos les gustaría poder jugar así. Influye, pero si estás concentrado no tiene por qué mermarte. Y yo además cuento con la confianza del míster, que es algo muy importante.
"El jugador que más me sorprendió fue Diego Ribas. El partido que más disfruté, la victoria en el Allianz Arena"

¿Cómo es tener a dos entrenadores [Sami Hyppia y Sascha Lewandowski], por cierto?
Es algo inusual, pero se entienden bastante bien. Tienen la misma filosofía de juego y por ahí no hay problemas. Creo que están haciendo muy buen trabajo.

Hablemos de más nombres propios, ¿cuál es el partido que más ha disfrutado este curso?
Ante el Bayern de Múnich en el Allianz Arena. Quizás no por disfrute durante los noventa minutos, pero sí por el resultado, que ganamos 1-2 y somos de momento los únicos que les hemos vencido en Alemania. No fue justo el resultado, todo hay que decirlo, ¡pero lo saboreamos de lo lindo! Fue muy especial. Ése, y quizás el primer gol que marqué, justo ante el Hoffenheim. Una pena por mi amigo Joselu [ríe], pero nunca lo olvidaré por ser mi primer gol como profesional.

¿Quién ha sido el jugador que más le ha sorprendido?
Es especial jugar ante Robben, Shaqiri, o Alaba, que con lo joven y las subidas que hace me pareció un gran jugador. Aunque el que más me sorprendió fue Diego Ribas, por cómo marca el tempo del partido y la calidad con el balón.

¿Se ha sentido alguna vez como en una nube jugando contra ellos?
¡Sí! Es que para mí es impensable todavía todo esto, ¡no me lo creo todavía! Estoy compitiendo contra jugadores de talla mundial. Pero tienes que hacerles frente. Los veías desde la tele y pensabas en lo que harías tú, si le dejas espacio y tal… ¡y ahora tienes que hacerlo en el campo!
CARVAJAL Y UNA PETICIÓN MUY ESPECIAL

"Le pedí la camiseta a Lahm. Era muy seguidor suyo, ¡cada vez me gusta más! Se la pedí en alemán, como pude. Me había preparado un poco la frase que decirle, y luego con gestos me hice entender. Me dijo que vale, ¡y yo tan contento! Yo como jugador joven, que nadie me conoce, me imagino a Lahm lo que pensaría, fastidiado por haber perdido además…"

¿Es muy mitómano? ¿Se ha intercambiado la camiseta con alguien?
No soy muy forofo, en ese sentido, pero sí quería tener algunas. De mis amigos Joselu, Domínguez, y Juanan. Y también tenía claro que quería la de Phillip Lahm, y se la pedí en el partido de la primera vuelta. La tengo aquí en casa. Era muy seguidor suyo, veía sus partidos, y aquí en Alemania le he visto bastantes veces… ¡cada vez me gusta más!

¿Le dijo algo Lahm cuando le pidió la camiseta?
¡No! Le pedí la camiseta en alemán, como pude. Me dijo que vale, ¡y yo tan contento! Me había preparado un poco la frase que decirle, y luego con gestos me hice entender. [ríe] Acaba el partido, yo como jugador joven que soy, que nadie me conoce, y me imagino a Lahm lo que pensaría, fastidiado por haber perdido además [ríe]… fue muy profesional, eso sí.

Después de este año, ¿se puede decir ya que Carvajal ha tirado la puerta abajo para entrar en el fútbol de élite?
Bueno, no creo que haya roto ninguna puerta, ni haya dejado de romperla. Es mi primera temporada, he tenido la suerte de caer en un equipo que juega al fútbol, que está arriba, que tengo minutos… Creo que sí he mejorado bastante con ese salto, pero todavía tengo que mejorar bastante para, como dices, ser un jugador muy muy importante. Soy joven y tengo bastante margen de progresión.

¿Qué tiene la Bundesliga que no tenga la Liga española?
Es una liga que crece mucho desde hace años. Se refleja en la Champions. La estructura, que los equipos estén saneados, que no haya fichajes supermillonarios con equipos más compactos, son todo factores que influyen.  Los jugadores quieren venir aquí ahora.

De hecho, Pep Guardiola recala en el Bayern este verano. ¿Cómo cree que encajará?
La repercusión ha sido brutal aquí, sí. Guardiola seguro que encaja bien y va a aportar su granito de arena para que el Bayern pueda ser todavía mejor. Aunque es misión difícil, es un grandísimo equipo y lo está demostrando.
EL FENÓMENO GUARDIOLA EN ALEMANIA

“Guardiola seguro que aporta su granito de arena para que el Bayern pueda ser todavía mejor”

 

Otros que suenan para aterrizar en la Bundesliga, en su mismo Bayer Leverkusen, son Jesé Rodríguez y Denis Cheryshev. ¿Cree que podrían dar la talla en el Bayer? ¿Qué les aconsejaría?
Seguro que encajarían aquí. Son muy completos, podrían adaptarse bastante bien, son dos jugadores eléctricos de los que pueden darle otro ritmo al partido. No he hablado con ninguno de ellos, pero supongo que ellos también podrán ver que Joselu o yo hemos salido, y que no todo es negro, el salir a otro país, y probar con otro fútbol, en otra división.

Y quién sabe si también en otra competición, como la Champions League. Lo tienen al alcance de la mano después del empate ante el Schalke 04…
Sí, dependemos de nosotros mismos para ser terceros. Quedan pocas jornadas y hay que sumar de tres en tres para garantizarte el puesto lo antes posible. Jugar la Champions sería muy bonito para este club.

En la presente edición todavía quedan vivos Borussia Dortmund y Real Madrid, ¿quién cree que es favorito? ¿Dónde puede estar la clave en esa semifinal?

Será una eliminatoria bonita, con dos equipos rápidos y fuertes. Pero por la juventud del Borussia y la menor experiencia en partidos como una semifinal de Champions, creo que el Real Madrid puede partir un poco como favorito. También con los jugadores que tiene y el momento de forma en el que llega, creo que sí lo tiene un poco a favor. Espero que pase a la final de Wembley.

Madridista de cuna, verá el partido con la bufanda del Real Madrid en el cuello…
¡Sí! Creo que podré ir al Westfalenstadion a verlo in situ incluso. Y por supuesto, ¡con el Real Madrid a muerte!

Reus, Gotze, Lewandowski… ¿Cuál es el mayor peligro que tiene el Borussia en ataque?
Sobre todo, en la transición defensa-ataque. Lanzan contraataques casi mortales con sus jugadores de arriba, y el Real Madrid debe andar atento a esas pérdidas, que le pueden hacer mucho daño.

¿Qué tiene Jurgen Klopp para ser tan reconocido y querido por los grandes de Europa?
No sé decirte, porque no ha sido mi entrenador. Cogió al Dortmund y fichó a jugadores jóvenes y con ambición, con los que ha conseguido levantar la situación, incluso ganar dos Bundesligas y plantarse en semifinales de Champions. Con él, el Borussia ha ido en línea ascendente, y por eso le aclaman tanto.
"Jesé o Denis seguro que encajarían en el Bayer Leverkusen"

¿Ve a este Madrid con nivel como para levantar la Décima?
¡Sí! Normalmente el Real Madrid es uno de los candidatos  a ganar la Champions siempre. Pero este año, por su estado de forma, porque la Liga ya está prácticamente decantada y se ha centrado en la Champions, puede ser un factor importante a su favor. Es un firme candidato este año también.

¿Le gustaría volver algún día al Real Madrid?
¡Sí, está claro! La opción de recompra está ahí, y es una obviedad. Intento trabajar lo mejor posible aquí, mejorar día a día, y si algún día decide ejercer esa opción de recompra, lo aceptaré encantado.

Si le llaman mañana mismo y le dicen que vuelve, ¿se lo pensaría?
Bueno, es que eso no se sabe. Así que ahora mismo hay que pensar en el partido ante el Hoffenheim, y ya veremos qué sucede en verano.

Por último, ¿cree que tendría más opciones de regresar al Real Madrid este verano si se marcha José Mourinho del club?
No lo sé. El míster es el que decide, en este caso Mourinho que es el que todavía está a los mandos del Real Madrid. Si él decide ejercer la opción de recompra, bienvenido sea. Y si no, pues a seguir trabajando. De todas formas, no creo que influya si Mourinho se va o se queda, sino que el club es el que tiene que optar por mí.


ALEMANIA Y ESPAÑA, CARA A CARA EN LAS SEMIFINALES DE CHAMPIONS

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