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Los 'Samuráis Azules' tal vez no triunfen en Brasil, pero son potencialmente futuros ganadores. La Colombia de Pekerman, tras la senda de los cafeteros de 1994

Después de la celebración de otra noche de gran dramatismo, ahora sabemos quiénes serán los 21 equipos que participarán en el Mundial del próximo verano (a falta de las repescas). Sin embargo, también nos hemos dado cuenta de que la primera clasificación en la historia de Bosnia-Herzegovina no debería tomarse a la ligera, y que tanto Bélgica como Colombia van con el estatus de tapados a Brasil.

Pero la jornada del martes ha generado otros temas de debate, como el sistema de cabezas de serie que ha creado la FIFA o el sorprendente paso de México por una repesca…Vamos con nuestro repaso particular:

1.- BOSNIA: UN DIGNO RIVAL PARA LA FASE FINAL

Bosnia se clasifcia con su brío ofensivo

Puede que haya sido excitante hasta el final con una Bosnia-Herzegovina que superó a Grecia para lograr la clasificación directa con una victoria por la mínima en Lituania, pero el equipo de Safet Susic es un digno participante para la fase final del próximo verano.

Después de dos repescas ante Portugal para la Copa del Mundo de 2010 y la Eurocopa 2012, Bosnia-Herzegovina estará aliviada de haber conseguido esta vez el pase antes de noviembre.

Fueron valientes en varios momentos de la clasificación y la mayoría de las veces nos deleitaron con su juego intrépido en el ataque. Este es un equipo refrescante girando alrededor de su talento ofensivo, con el capitán Edin Dzeko y Vedad Ibisevic compañero de ataque anotando 18 goles entre los dos de los 30 de su equipo. Fue este último quien marcó el decisivo en la última jornada.

“No sería justo ni para los fans, ni para el juego que nosotros hubiéramos dejado de lado ese talento y esas habilidades”, dijo Susic a World Soccer en septiembre. Detrás de ellos, Miralem Pjanic fue vital en el centro del campo, mientras que también explotaron jugadores como Zvjezdan Misimovic y Senad Lulic

Bosnia-Herzegovina es sin duda un equipo para evitar en la Copa Mundial, ya que tienen la capacidad de sorprender y ganar incluso a los rivales más fuertes. La tragedia que vivió el país en los 90 no es necesaria recordarla ahora, pero para una selección que solo lleva participando en campeonatos FIFA desde 1998, el ascenso del combinado nacional ha sido importante y sobre todo fructífero.

2.-BÉLGICA: EL EQUIPO DE MODA QUE SORPRENDE EN EUROPA

El reto de Bélgica solo acaba de empezar

Bueno, al final llegaron allí. Y lo lograron con bastante facilidad, partiendo de ser un equipo de perfil bajo a lograr su lugar en la fase final. Son junto a Bélgica, el segundo equipo favorito de todo el mundo y, sorprendentemente, ostentan el quinto lugar en las apuestas para ganar el trofeo.

"Para mí, el fútbol se trata de grandes momentos. Estoy orgulloso de mi país y de nuestro equipo. Vamos a mejorar y ser los mejores", comentó el capitán belga Vincent Kompany después de asegurar la clasificación.

Sumar 26 puntos de 30 posibles y encajar sólo cuatro goles, convierte a Bélgica en uno de los mejores equipos de Europa en la campaña. Sin embargo, han sido etiquetados de "tapados" durante tanto tiempo que llegan como una de las principales amenazas para Brasil.

Sin duda, es una suerte que una buena generación de jugadores haya surgido a la vez. También hay que señalar que la liga inglesa está considerada como el gran torneo de Europa y la presencia de varios belgas en la Premier ha dado más prestigio a la selección.

Lo que tienen los Diablos Rojos es un gran grupo de grandes talentos, muchos de los cuales aún no han jugado en grandes clubes. Pero hay una gran parte de ellos, como Kompany, Vertonghen, Fellaini, Dembélé, Hazard, De Bruyne, Lukaku y Benteke que ya saben jugar bajo más presión. Se puede decir que la evolución del potencial belga es algo que acaba de comenzar.

3.-¿ALGUIEN SE ESPERABA ESTO DE MÉXICO?

Una vergonzosa México es indultada por EEUU

Pero no solo la entrega es suficiente para clasificarse para una Copa del Mundo. Panamá descubrió de la manera más dolorosa posible lo que va de la mano por ser un equipo peleón y no uno del montón. A pocos segundos del final de la clasificación de la CONCACAF se veían condenados a una repesca contra Nueva Zelanda a la espera de México, que perdió con Costa Rica.

EE.UU. se las ingenió para anotar dos veces, dos puñales al corazón de los panameños, y rescatando un hueco para sus grandes rivales norteamericanos por la muerte súbita. El drama en la última jornada de clasificación fue el adjetivo más apropiado para definir lo sucedido en América del Norte y Central.

La campaña de México ha sido un desastre total y sin embargo, todavía va a tener una oportunidad de llegar a Brasil. México ha estado en manos de tres seleccionadores, ha ganado sólo dos partidos de 10, anotando sólo siete goles a favor y concediendo nueve. El país disfrutó de uno de sus años más exitosos en el 2012, con títulos olímpicos y de categorías inferiores, pero 2013 ha sido un descarrilamiento total.

Sufrieron una vergonzosa actuación en la Copa de Oro seguido de una humillante Copa Confederaciones, aunque sobre el papel se esperaba más de ellos: "A veces piensan que son España," comentó el delantero costarricense Joel Campbell ante la prensa antes del último partido de clasificación del martes. "Los mexicanos tienen que aprender a respetar." La confianza no es muy alta en las filas mexicanas, sin embargo, las cosas podrían empeorar aún más.

4.- DOS GOLEADAS QUE ACABARON CON AUSTRALIA

La vergüenza de Australia

Dos derrotas por 6-0 son algo difícil para que un entrenador continúe en el cargo, pero Holger Osieck, el técnico despedido en Australia tuvo los encuentros con Brasil y Francia como la gota que colmó el vaso.

Los Socceroos traicionaron en esta fase de clasificación su condición de uno de los equipos más fuertes de la AFC. Para los seguidores era demasiado difícil de soportar no clasificarse ya que son fans educados con los logros de la "Generación Dorada".

Lo malo, es que la generación de los Schwarzer, Neill, Wilkshire, Cahill y Bresciano, que todavía forman el núcleo de Australia, están ya lejos de su mejor momento. Los nuevos jugadores, como Tommy Remo y Tom Rogic, no contaban con la total confianza de Osieck, es decir, la nueva ola de jugadores australianos llega sin la experiencia suficiente a un reto como el Mundial.

La FFA decidió prescindir de Osieck y los australianos se encuentran en búsqueda de nuevo técnico. Parece ser que la opción Guus Hiddink no se va a dar. El entrenador local Ange Postecoglou parece ser la opción más probable, mientras que Aurelio Vidmar lleva el control momentáneo de la selección.

El que ocupe el banquillo tiene problemas que solucionar. Tendrá que mejorar el fútbol, integrar nuevos jugadores e ir relegando a veteranos con bajo rendimiento. No tiene una tarea fácil por delante.

5.- LA MEJOR COLOMBIA DESDE HACE MUCHO TIEMPO

Colombia vuelve a brillar dspués de 20 años

Es probable que estemos ante la mejor Colombia desde aquella dirigida por Francisco Maturana que participó en el Mundial de 1994. Un reto que estuvo marcado por la tragedia, pero que ahora se torna en un equipo formidable. Colombia tiene la oportunidad de dar una buena impresión en una Copa del Mundo por primera vez desde 1998.

"La confianza que los colombianos tienen en su equipo se explica precisamente por el hecho de que de repente hay una nueva generación de oro," dijo el ex capitán Carlos Valderrama a AFP. No había muchas dudas de que Argentina sería la primera en la clasificación de la Conmebol, pero la batalla a través de las franjas horarias de América del Sur le dio un toque de intriga.

La llegada a la selección de Colombia del argentino José Pekerman ha dejado una buena impresión desde que está en el cargo. Con él, Radamel Falcao ha marcado casi la mitad de su haber particular bajo la tutela de Pekerman después de una carrera internacional intermitente antes de su llegada.

Él ha ayudado a trasladar el buen hacer de los equipos europeos a la selección nacional y llevar a Colombia entre los cinco primeros en el ranking de la FIFA, desde la posición 36. Con gente como Falcao y James Rodríguez sobresaliendo en el amarillo, Colombia será uno de los mejores equipos de Brasil.

6.-CABO VERDE, K.O. POR UN ERROR ADMINISTRATIVO

La administración de la CAF costosa para Cabo Verde

Todo tomó un giro kafkiano después de la última jornada de la segunda ronda de la clasificación para la Copa del Mundo en África. Cabo Verde, que eliminó a Camerún en la carrera por la Copa Africana de Naciones 2013, volvió a hacerlo. Terminaron una buena campaña con una victoria por 2-0 contra Túnez para ocupar su lugar en los playoffs regionales CAF.

Sin embargo, la FIFA tenía otra idea y declaró vencedor a Túnez. Un incidente que ejemplifica bien el caos de la administración del fútbol africano. FIFA señala que Cabo Verde alineó a un jugador que no podía incluir en su equipo: Fernando Varela. El futbolista tenía que cumplir un partido de sanción de los 4 que le fue impuesto tras un enfrentamiento ante Guinea Ecuatorial. Un partido que acabó 4-3 pero que fue declarado nulo porque los guineanos tenían en el campo a un jugador como Emilio Nsue al que no podían alinear y que además hizo un hat-trick. Desde Cabo Verde no se entiende que un partido nulo haya contado para la sanción.

Cabo Verde argumentó que, dado que el resultado Guinea Ecuatorial fue borrado de los registros, la suspensión de Varela ya no debía permanecer. Sin embargo, los hombres Lucio Antunes fueron eliminados.

“Es muy lamentable el error ocurrido", sentenció el entrenador a los periodistas locales después de la decisión. "No refleja la verdadera fuerza de nuestro equipo y creemos que fuimos mejores que Túnez”

No es la primera vez que se comete un error así en África, pero probablemente sea el más duro. Etiopía, Sudán, Burkina Faso, Gabón y Togo tienen al Departamento Disciplinario de la FIFA ocupado con diversos incumplimientos de las normas de elegibilidad de los jugadores. El más absurdo de todos fue el caso de Charly Moussono. Después de haber sido diez veces internacional con Gabón, la FIFA decidió después de un partido de clasificación contra Niger que el jugador de origen camerunés no tenía derecho a jugar por Gabón después de representar a su país de nacimiento en la FIFA Copa Mundial de Beach Soccer 2006 en Brasil.

7.-UN RANKING FIFA QUE DEJA A ITALIA FUERA DE LOS MEJORES

Italia sufre el sistema de cabezas de serie

Brasil, España, Argentina, Alemania, Bélgica, Suiza, Colombia y Uruguay. Esos son los 8 cabezas de serie para el sortero del Mundial que se celebrará el 6 de diciembre en Bahía, con Brasil como anfitriona y España como actual campeón lo que les hace indiscutibles. Lo mismo que Argentina y Alemania tras su gran actuación en la clasificación.

Es novedad y es posible que se sorprenda al ver que Italia no está entre los ocho primeros. Tampoco los holandeses ni Uruguay. La FIFA ha optado por utilizar la Clasificación Mundial de octubre (publicado el 17 de octubre) para decidir los cabezas de serie para la Copa Mundial. Esto, aparentemente, es para evitar que los países que participan en los partidos de play-off obtengan una ventaja injusta.

Lo que ha hecho es premiar a los mejores equipos de la fase de clasificación, aunque provoca situaciones extrañas. Con 14 partidos sin conocer la derrota, Suiza merece un reconocimiento, pero ¿alguien puede argumentar que están entre los ocho mejores equipos clasificados para la Copa del Mundo? Del mismo modo, Colombia, un equipo en plena forma, y Bélgica, tienen poca trayectoria en el camino de la fama reciente o pedigrí en los torneos internacionales.

Los italianos, al final van a pagar el precio por tomarse a la ligera el partido contra Armenia en la última jornada. Por desgracia, es sintomático de equipos italianos el tratar con desdén cualquier partido que no tienen que ganar. Por ello han sido castigados severamente.

Sin embargo, esto significa que pueden surgir grupos muy emocionantes en la Copa del Mundo. Por ello, Italia, Holanda e Inglaterra sueñan con evitar a los cocos del torneo. Pero para las repescas también hay dramas, ya que Croacia, Portugal, Grecia y Suecia podrían enfrentarse a Francia, Rumania, Ucrania e Islandia por un hueco en el Mundial.

8.- JAPÓN: EL "GIGANTE" ASIÁTICO QUE PODRÍA, ¿GANAR UN MUNDIAL?

Japón puede ser el siguiente primerizo en ganar un Mundial

Los Samuráis Azules están en un momento de crecimiento que les va a permitir competir con los grandes de Europa y América y los resultados pueden verse en los próximos años. Se ha producido un enorme aumento en el número de importantes talentos japoneses que ejercen su oficio en Europa eso no es casualidad.

Una revisión radical del futbol nipón han visto crecer a Japón hasta convertirse en el equipo más fuerte del continente. La implementación de las academias de Fukushima, Kumamoto y Osaka en la última media década ha contribuido a forjar una identidad del fútbol japonés y ayudar a que florezcan los principales talentos.

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