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CIRSA.es nos trae en exclusiva al centrocampista del Betis y de la selección, que nos habla del partido ante el Madrid, de su futuro y de su salida del Athletic

Beñat Etxebarria fue el último encargado de ahondar en la crisis del Real Madrid con su gol el sábado pasado. Más allá de eso, el mediocentro del Betis y de la selección española es uno de esos centrocampistas livianos, de calidad superlativa y querencia por el balón que han cambiado el ADN del fútbol español. A sus 25 años, Beñat, pretendido por clubes de toda Europa, se asoma a una temporada clave para su futuro. CIRSA.es nos lo trae en exclusiva, y reconoce que la victoria ante el Madrid fue vital, nos habla de su salida del Athletic de Bilbao y reivindica el estilo de la selección.

Pregunta: Menuda semana han hecho, qué diferencia con la anterior...


Respuesta: La verdad es que la semana pasada fue un golpe muy duro para la plantilla y para la afición. Sobre todo para nosotros, porque te desconcierta y te baja la moral. El equipo fue capaz de sobreponerse y ganar a todo un Real Madrid.

P: ¿Puede ser clave mirando con perspectiva esa respuesta tan rápida ante un rival así?

R: Estábamos tocados y sabíamos que era ahora o nunca para intentar sobreponerse a la situación que vivíamos. Fuimos capaces de hacer un gran partido y sacar los tres puntos.

P: Momentos desagradables tras el derbi... ¿cree que se fue injusto con un equipo que está en puestos europeos por un solo partido? ¿Se entiende la reacción de la afición?

R: Aquí hay mucha rivalidad en la ciudad. No había vivido antes nada igual y la verdad es que perder 5-1 el derbi duele bastante. La afición estaba molesta por el partido ese pero la verdad es que la temporada es francamente buena, tenemos que seguir trabajando partido a partido y olvidar lo que ya ha pasado.

P: ¿Qué se le debe exigir al Betis en su segunda temporada en Primera?

R: Nosotros nos exigimos la permanencia. Ese es el objetivo. Y luego toca que disfrutemos tanto nosotros como la afición, que ya lo estamos haciendo. Hecho eso, conseguir otro objetivo sería una pasada.

Victoria del Betis
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P: La Copa del Rey por el lado limpio, sin Barcelona o Madrid, ¿se mira con otros ojos? ¿Sienten que pueden hacer algo grande?

R: Tenemos ganas de hacer una buena Copa del Rey y vamos a ir cada partido al máximo como siempre, y sí, sería bonito aspirar a algo grande para nosotros mismos y yo creo que lo vamos a hacer. Lo vamos a intentar al menos.

P: A nivel personal, ¿qué balance hace del primer tercio de la temporada?

R: Estoy teniendo acierto de cara al gol y también con los pases de gol. Físicamente me encuentro bien, mejor que el año pasado incluso, y estoy muy contento con cómo van las cosas.

P: Es un fijo ya en las convocatorias de la selección, y nada menos que en el puesto de mediocentro, con la competencia que existe, ¿hay un reconocimiento mayor?

R: Para mí es un orgullo estar con los jugadores que forman hoy la selección. No sólo los mediocampistas, sino todos los jugadores, los porteros, los delanteros, los defensas. Son gente además que me ha tratado muy bien desde el primer día.

P: Los famosos 'pequeños' (Xavi, Iniesta, Cazorla, Mata, usted…) están educando a los aficionados que el fútbol sigue siendo talento por encima del físico, ¿cómo lo ve?

R: Hay jugadores de mucha calidad y yo creo que la selección tiene el estilo de juego que tiene. Con ese estilo que todos conocemos ha enseñado que se puede ganar y ha sido campeón nada menos que dos veces de Europa y una del mundo. El estilo gusta a la gente y además funciona.

P: Tenemos recientes los casos de Jordi Alba, el suyo, y muchos más... ¿Cree que los técnicos se lo pensarán ahora dos veces a la hora de recelar de un jugador con talento por ser bajito?

R: Eso ya ha cambiado. Igual hace unos años sí que se miraba más el físico, pero ya ha cambiado. Ahora se mira el talento, como he dicho antes y no piensa sólo en ganar en las categorías inferiores. Con el tiempo, la fuerza ya se iguala, y no hace falta ser muy grande para ser bueno.

P: ¿Piensa que entrenadores como Caparrós o Mancini siguen siendo un problema para centrocampistas como usted, de un físico más liviano?

R: No, problema no. Cada uno tiene su estilo y su forma de jugar. Si uno pone cinco jugadores ofensivos tendrá que poner más jugadores fuertes para equilibrar. Depende de lo que busque cada entrenador.

P: Durante el verano se habló mucho de su regreso al Athletic de Bilbao. A nivel personal, desmentir a los que le insinuaron que no valía debe ser una gran victoria…

R: Desde pequeño he querido ser futbolista. Tuve la suerte de poder estar diez años en la cantera del Athletic, y tuve la suerte de debutar en Primera con ellos. Salir de allí fue un golpe duro, pero quería ser futbolista y me daba igual dónde. Intenté buscarme la vida y al final tuve la suerte de llegar al Betis que me dio la oportunidad para coger el tren, y creo que lo he cogido.

P: Con 25 años, está en un momento definitorio de su carrera ¿Puede alcanzar su techo en un equipo como el Betis, que no tiene una dimensión competitiva tan grande?

R: Trabajo para seguir mejorando y tratar de ayudar al máximo al equipo e intentar sumar todos los días y jugar siempre que el entrenador lo crea conveniente.

P: ¿Qué incidencia ha tenido Pepe Mel en el despegue de Beñat?

R: Me ha aportado muchísimo desde que llegué aquí al Betis. Tuve un gran año también con Oli, pero la llegada de Pepe Mel y la confianza que me ha transmitido es lo que me ha dado la oportunidad de llegar hasta donde estoy.

P: Silva, Mata o Torres, alcanzaron otra dimensión en la Premier League, en equipos de Champions League, candidatos a todo, ¿Cómo ve ese destino?

R: Ahora mismo no estoy pensando en nada que no sea el Betis y el próximo partido. Eso lo llevan mis agentes que saben lo que es mejor para mí y yo lo voy hablando con ellos, pero en el día a día sólo estoy centrado en dar el máximo a mi club.

P: Gracias a CIRSA.es hemos podido compartir unos minutos con usted. Dicen que no se le da mal el póker...

R: Si, la verdad es que siempre me han gustado los juegos de cartas y el póker ahora está de moda y CIRSA.es es un gran espacio para echar unas partidas online.

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