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Real Madrid vs Manchester United, un duelo que presagia título

El equipo que salga vencedor tiene muchas papeletas de alzar el trofeo. Las probabilidades aumentan si es el conjunto que juega en casa el primer partido de la eliminatoria

Si hay dos templos futbolísticos que nos hagan oler a hierba recién cortada mientras aparece en nuestra cabeza una musiquita pegadiza que acaba en un grito a pleno pulmón de “¡Champions!”, esos son el Santiago Bernabéu y Old Trafford. Si cayésemos en el tópico, diríamos que este enfrentamiento de octavos de final es una final anticipada. Nada mas lejos de la realidad puesto que estos dos grandes de Europa nunca se han enfrentado en el último asalto. Eso sí, se han enfrentado en cruces previos hasta cuatro veces, insuflando al vencedor de la contienda un aroma de invencible que casi siempre le ha llevado en volandas hasta el éxito final.

El Real Madrid puede mirar atrás con más optimismo puesto que salió vencedor en tres de los cuatro enfrentamientos. El primer duelo se produjo en las semifinales de la edición 1956/57. Los blancos superaron a los hombres de Matt Busby por 3-1 en casa y en Inglaterra cedieron un empate, que les clasificaba de igual forma. Se plantaron en un final que ganaron a la Fiorentina por 2-0 consiguiendo la segunda Copa de Europa de los madridistas.

El Manchester United se tomó la revancha once años después, en la campaña 1967/68, donde también en semifinales el vencedor consiguió fuerzas para imponerse semanas después a su rival, en este caso el Benfica, y alzar un trofeo que ya tenía el aspecto actual que le da el sobrenombre de “la orejona”. Curiosamente el vencedor entre ingleses y españoles fue quien jugó en su campo el primer partido de la eliminatoria, tal y como ocurrió la década anterior.

Para volver a ver este gran enfrentamiento nos tenemos que ir al año 2000, esta vez en unos cuartos de final. El futuro campeón, el Real Madrid, venció por un global de 3-2, tras un empate sin goles en casa. El partido de vuelta será recordado como uno de los mejores jamás visto en la competición. Los blancos se pusieron con una ventaja de tres goles en Manchester gracias a los tantos de Roy Keane en propia puerta y de Raúl por partida doble, uno de ellos marcado para siempre por el insuperable taconazo de Fernando Redondo. También aquel año el que primero jugó en casa fue quien se coronó al final, ganando esta vez a un compatriota, el Valencia, por primera vez en la historia de la competición. Al estar Iker Casillas lesionado, sólo el incombustible Ryan Giggs podría disputar unos minutos este año y ser protagonista trece años después.

Por último la edición 2002/03 nos deja el único caso en el cual el vencedor de tamaña disputa no acabó siendo el campeón anual. El Real Madrid venció por un global de 6-5. El equipo estaba dirigido por Vicente del Bosque y ganó por 3-1 en el partido de ida en el Bernabéu con goles de Luis Figo y dos de Raúl. Ruud van Nistelrooy aún en el equipo inglés, recortó distancias. En al vuelta el brasileño Ronaldo marcó un hattrick aunque no sirvió para superar a un United que venció por 4-3 con goles de dos futuros madridistas, David Beckham y Van Nistelrooy.

Así pues, el enfrentamiento de este año más que de octavos de final huele a una presentación del Campeón de Europa, y si tenemos en cuenta que el primer partido es en el Bernabéu, alguno ya estará gritando… ¡La Décima!

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