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La liga inglesa ofreció un nuevo año con emociones, decepciones y, por supuesto, un gran fútbol. Desde las cuatro maravillas de Arshavin en Anfield, hasta la injustificada 'venganza' de Adebayor contra el Arsenal. Desde Cesc Fábregas, el nuevo líder indiscutido gunner, hasta el adiós del United a Cristiano Ronaldo...

Por Joaquín Cavanna.-

6- ANFIELD SE EMBORRACHA CON VODKA (21 de abril)

El mítico estadio de Anfield Road se preparába para ser escenario de una de las grandes citas que brindó el 2009. El Liverpool recibía al Arsenal con la ilusión de continuar acechando al Manchester United, mientras que los Gunners peleaban por un lugar en la Champions. El duelo regaló una nueva exhibición de gran fútbol y goles, pero todo el protagonismo del duelo reposó en las espaldas de Andre Arshavin, aquel que había llegado a Londres hacía unos meses, después de terminar su calvario en el Zenit y soportando la inhabilitación para jugar la Champions con el Arsenal.

El crack ruso se hizo gigante en Anfield y se destacó al anotar ¡Los cuatro goles del Arsenal! en el ya histórico empate por 4-4 contra el Liverpool. Después de tanta espera, la Premier League se rendía ante los pies de la nueva joya Gunner.

5- LAS NUEVE MARAVILLAS SPURS (22 de noviembre)

Treinta y dos años tuvieron que pasar para que el Tottenham volviera a anotar nueve goles y otros 14 para que un equipo inglés alcanzara semejante cifra en un partido de la Premier League, desde que el United derrotara al Ipsqich por 9-0. El Tottenham Hotspur de Harry Redknapp ofreció una clase magistral de contundencia, anotó ocho goles en el segundo tiempo y humilló al Wigan del español Roberto Martínez por 9-1 en White Hart Lane.

Sin embargo, en medio de la euforia hubo lugar para que el nombre de Jermain Defoe ingrese en el salón de la fama de los goleadores de las últimas dos décadas. Es que el punta anotó cinco goles y se transformó en el tercer futbolista en conseguir tal hazaña desde que existe la denominada Premier League, después de Andy Cole y de Alan Shearer.

Por su parte, los jugadores del Wigan, avergonzados, propusieron luego devolverle el dinero a todos los simpatizantes que habían asistido al White Hart Lane.

4- ASALTO RED A OLD TRAFFORD (14 de marzo)

El Liverpool vivió quizás su mejor semana del 2009 allí por mediados de marzo. Después de haber humillado al Real Madrid en los octavos de final de la Champions y propinarle un 4-0 como billete de despedida, los de Rafa Benítez debían visitar al líder Manchester United.

...Semejante obra de arte protagonizaron los hombres de Anfield. No sólo le aplicaron al United la derrota más abultada en casa desde 1992, sino que despertaron las esperanzas de poder cortar con la sequía de temporardas y temporadas sin títulos de Premier. Las glorias Torres y Gerrard abrieron el camino, para que los oportunos Fabio Aurelio y Dossena sellaran el asunto. El Liverpool se imponía por 1-4 y dejaba al 'todopoderoso' de Sir Alex Ferguson sumergido en su propia rabia.

3- ...Y LA VENGANZA FUE TERRIBLE (12 de septiembre)

La polémica venta de Emmanuel Adebayor al Manchester City había despertado demasiados rumores de una ruptura entre el delantero y la familia Gunner, llámese empleados del club, como aficionados. Precisamente, el duelo entre los Citizens y el Arsenal en Manchester fue el escenario de una deplorable venganza del africano.

Las malas e inoportunas formas transformaron a Adebayor en un 'Anti-héroe', cuando tuvo la oportunidad de haberse llevado toda la gloria de la victoria. En primer medida, el togolés agredió de una manera absurda al pisarle literalmente la cabeza a Robin Van Persie. Pero, como si fuera poco, después de convertir el tercer gol de su equipo, decidió cruzar todo el campo de juego, para desafiar y celebrar el gol contra la afición Gunner en la victoria por 4-2. La FA luego le sancionaría por sus actos. Pudo haber sido un acto glorioso, pero todo se redujo a un acto miserable.

2- LA LEYENDA DEL CAPITÁN PRECOZ (4 de octubre)

Si hay lugar para analizar las grandes evoluciones del 2009, posiblemente Cesc Fábregas se adjudique todos los laureles. El español logró transformarse en el capitán del Arsenal con apenas 22 años, en detrimento de William Gallas. Pero, además, expuso una mejora en su juego colectivo y un protagonismo en la circulación del juego Gunner como nunca antes visto.

La goleada contra el Blackburn Rovers por 6-2 fue el mejor ejemplo del nuevo papel que adquirió la joya española en el sistema de Arsene Wenger. El gigante Fábregas disputó uno de sus mejores duelos en el club londinense e hizo delirar a la afición, con beso en el escudo de la camiseta y todo.

El hombre hizo absolutamente todo bien ante los Rovers y culminó su tarde perfecta con una golazo de volea y ¡Cuatro asistencias! de los cinco tantos restantes de su equipo. Sin lugar a dudas, el Arsenal encontró un brillo único en las botas del joven Cesc y tendrá que realizar un gran esfuerzo para protegerlo.

1- EL PRINCIPIO DEL FIN (11 de junio)

El título de la Premier ya estaba perdiendo su gusto y los lamentos por la final de la Champions League perdida contra el Barcelona permanecían latentes. Pero al mundo Devil todavía le faltaba desayunarse la noticia que nadie quería escuchar: Cristiano Ronaldo abandonaría al Manchester United.

En la mañana del 11 de junio, el club inglés informó en su sitio oficial que se había aceptado la oferta de 96 millones de euros del nuevo Real Madrid 'Galáctico' por los servicios del delantero portugués. El acuerdo económico sumado al deseo del jugador por vestir de blanco condujeron a lo inevitable: el astro luso, y entonces dueño del Balón de Oro, abandonó Old Trafford y dejó un vacío futbolístico que al United le costó demasiado poder cubrir.

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