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Primera División

  • 27 de abril de 2014
  • • 17:00
  • • Estadio de Mestalla, Valencia
  • Árbitro: Alberto Undiano Mallenco
  • • Espectadores: 35000
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Valencia 0-1 Atlético: Un pasito más para el alirón

Valencia 0-1 Atlético: Un pasito más para el alirón

Getty Images

Un testarazo de Raúl García al final de la primera parte otorga una trabajada victoria del Atlético ante un Valencia con los ojos puestos en la semifinal de la Liga Europa

Pasado contra futuro, el último equipo que dinamitó el duopolio Barça-Madrid frente al nuevo revolucionario de la Liga, el Valencia y el Atlético, dos grandes del fútbol español y de Europa que se encontraban en el clímax de la temporada y que depararon un partido pizarrístico en el centro del campo –mucha horizontalidad y poca verticalidad– y febril en la delantera –solamente dos remates a portería en la primera mitad–.

Desconectado Parejo, inexistente Valencia. Era la máxima estudiada por Diego Pablo Simeone para la vital pelea de Mestalla. El técnico bonaerense optó por la dupla en la sala de máquinas rojiblanca formada por Tiago Cardoso y Gabi para imponerse al pendular centrocampista cosladeño –jugador valencianista con más pases acertados en esta Liga– y la apuesta le salió a la perfección.

Sin la elaboración del canterano madridista –sustituido nada más comenzar la segunda parte–, al Valencia solo le quedaba la opción de hacer daño por las bandas. Y el Atlético por allí es un equipo intratable. Tanto Juanfran como Filipe Luís no negocian con la relajación y mantienen su compromiso futbolístico tanto en ataque como en defensa. Sin  lugar a dudas, una de las claves de este Atlético cuasicampeón.

Sin ocasiones para ninguno de los dos conjuntos, el partido se balanceó hacia el lado rojiblanco, un equipo mucho más acostumbrado a transitar por esos encuentros que se resuelven por un chispazo, por un estallido. En ese crucial oportunismo espacio-temporal resalta un jugador por encima de todos, uno de los emblemas de este Atlético del Cholo Simeone, Raúl García.

Así, el todocampista navarro se aprovechó a la perfección tanto del servicio de Gabi desde casi el círculo central como de la salida a por naranjas de Vicente Guaita y con un cabezazo en escorzo logró el primer tanto del encuentro. El ex de Osasuna se ha mostrado esta temporada como el jugador con mejor llegada de Europa. Una muestra de sus apariciones fantasmales es que es el centrocampista que más goles de cabeza ha marcado en las ligas más importantes esta temporada

En la segunda parte, el Valencia se lanzó al ataque con mucha mayor personalidad. Ya con Eduardo Vargas y Sofiane Feghouli en el césped, el conjunto che pisó el área rojiblanca con mucho mayor peligro que en la primera mitad. Inoperante por banda derecha, los de Pizzi acumularon sus opciones por la izquierda con un Pablo Piatti que de la mano del técnico de Santa Fe está recuperando su sonrisa.

De esta manera llegó la mejor ocasión del Valencia en el partido. El exjugador del Almería se escapó por la izquierda y su centro pasado lo cabeceó Jonas con la mala suerte de encontrar en su camino la pierna de Filipe Luís cuando el testarazo tenía cita con la red. También lo intentó Feghouli con un voleón tras el enésimo balón rechazado por la inconmensurable zaga rojiblanca que se marchó susurrando el poste derecho de la portería defendida por Courtois.

El Atlético se limitó en esta segunda parte a contragolpear y a punto estuvo de pagarlo. Además, en este encuentro no se encontró nunca Diego Costa, que ha perdido esa chispa de cara al gol que le ha caracterizado durante toda la temporada y que desperdició dos manos a mano ante un gatuno Vicente Guaita.

Así, y en los minutos finales, Juanfran fue expulsado por cortar un contragolpe peligroso del Valencia. Pero apenas hubo tiempo para más y la victoria viajó a la capital de España. Una jornada más, una final menos para el conjunto del Atlético de Madrid, que ha logrado su mejor racha de victorias consecutivas en una temporada en la Liga (nueve) y su récord de puntos (88 puntos).

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