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Premier League

  • 8 de diciembre de 2014
  • • 21:00
  • • St. Mary's Stadium, Southampton, Hampshire
  • Árbitro: K. Friend
  • • Espectadores: 31420
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Southampton 1-2 Manchester United: Robin van Persie hace suyo St Mary's

Southampton 1-2 Manchester United: Robin van Persie hace suyo St Mary's

Getty Images

Un doblete del delantero holandés dio la quinta victoria consecutiva al conjunto de Louis van Gaal, que ya es tercero. El tanto de Graziano Pellè no sirvió para los Saints

Todo es cuestión de tiempo. Y tiempo es lo que le hacía falta a Louis van Gaal para dar con la tecla adecuada en su Manchester United. Sin un juego brillante pero con una pegada letal, los Diablos Rojos se han impuesto en el St Mary’s Stadium a un Southampton que nunca le ha perdido la cara al encuentro; es más, en muchas fases del partido incluso ha llevado el peso del juego haciendo temblar los cimientos de una zaga mancuniana muy vulnerable.

La primera parte estaba siendo dominada con puño de hierro por el conjunto de Ronald Koeman, que encontraba en las asociaciones entre Dusan Tadic, Shane Long y Graziano Pellè sus mejores bazas para poner contra las cuerdas al Manchester United. Pero Robin van Persie no entiende qué es eso de dominar un partido, no sabe qué es eso de la posesión; él solo entiende de goles, de no perdonar, de ajusticiar. Y eso es lo que hizo. José Fonte cedió un balón hacia atrás que el holandés recogió para batir a Forster. Los errores se pagan, estaría pensando Koeman en el banquillo.

Y gracias a otro error llegó el empate del Southampton. Marouane Fellaini culminaba una primera parte nefasta con una pérdida de balón en el centro del campo que acabó en el tanto de Graziano Pellè, una de las sensaciones de esta Premier League. Tras una jugada embarullada el balón le cayó en los pies al italiano, que pasaba por allí, y conectó un zurdazo al que De Gea no pudo responder.

El cansancio empezó a hacer mella en los Saints durante la segunda parte, algo que pasaba desapercibido para muy pocos. El equipo de Ronald Koeman ya no dominaba, ya no llegaba con tanta claridad a los dominios de De Gea, ya no ponía en aprietos al Manchester United. Una falta botada magistralmente por Wayne Rooney era rematada por Van Persie en el segundo palo. Libre de marca, el holandés se inventó un escorzo para guardar en la jaula el tanto que completaba un doblete tan efectivo como mortal.

A pesar de la superioridad de los Diablos Rojos en el segundo acto no faltó a su cita con el milagro David de Gea, que tuvo que emplearse a fondo para sacar dos balones que llevaban marchamo de gol: el primero a un testarazo de Long que casi se tuvo que quitar de encima, el segundo a un zurdazo de Pellè que se había quedado con ganas de más.

Así las cosas, Louis van Gaal suma y sigue en el banquillo del Manchester United y completa un ciclo de cinco victorias consecutivas para alzarse hasta la tercera plaza de la Premier League, a tan solo cinco puntos del Manchester City y ocho del Chelsea. Los Red Devils vuelven a sacar el tridente a pasear.

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