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Premier League

  • 29 de diciembre de 2012
  • • 16:00
  • • Old Trafford, Manchester
  • Árbitro: J. Moss
  • • Espectadores: 75595
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Manchester United 2-0 West Bromwich Albion: Un perezoso United mantiene su distancia con el City

Manchester United 2-0 West Bromwich Albion: Un perezoso United mantiene su distancia con el City

Getty Images

Apático, falto de ritmo y de ocasiones ha sido el decepcionante choque entre el primero y el sexto de la clasificación. Decidieron un autogol y el postrimero zurdazo de Van Persie

Un gol en propia meta a los 10 minutos ha servido al Manchester United sumar otra victoria en casa que le permite conservar la distancia de siete puntos con el Manchester City. El West Bromwich Albion llegaba sexto en la tabla y como conjunto revelación de la Premier, aunque ha decepcionado con su discreto papel ofrecido en su visita a Old Trafford.

La habitual rotación de los equipos de Sir Alex Ferguson en el periodo navideño tuvo esta vez a Robin Van Persie como uno de los inquilinos del banquillo del United para medirse ante el sorprendente West Brom. Si la ausencia del holandés podía plantear ciertas dudas, la fortuna se aliaba con los mancunianos cuando Ashley Young aparecía en el área del Albion, tras una pared con Kagawa, para poner un fuerte centro que era golpeado por un rival a la red. Con sólo 9 minutos, los locales ya tenían el 1-0 casi sin querer. Así son los 'diablos rojos', prácticos y eficaces.

El tanto en propia puerta del veterano McAuley junto a la presión de la línea de tres cuartos del United arrinconaron a los blanquiazules en los primeros instantes. El equipo de Old Trafford parecía tener prisa por resolver el duelo y cerrar el año 2012 con el mismo colchón de puntos ante sus vecinos del City.

Con el paso de los minutos, la comodidad del marcador y el ambiente relajado de la grada impregnaron de cloroformo al juego. El balón se movía de manera lenta y pesada con un ritmo plácido que ayudaba poco a la velocidad y a la vistosidad. Sólo Kagawa y Young, precisamente dos de los protagonistas en el gol, parecían tener energías y ganas de revolucionar un partido que dormitaba en el "Teatro de los sueños".

En el comienzo del segundo acto, el WBA avisaba a De Gea en un par de acciones. La debilidad del United quedaba demostrada en cada acción de los 'Baggies', que aún así seguían sin mostrar parte de su potencial. El United parecía regodearse con la pereza y la parsimonia que daba la ventaja en el electrónico y la seguridad en sus hombres de ataque que en cada acercamiento encontraban facilidades en la zaga rival, como Valencia por la derecha.

La llegada del final del partido y la entrada de dos futbolistas con dinamita como Van Pesie y Lukaku, dieron un aire alegre e incierto al último cuarto de encuentro. A pesar de que Albion prosiguiera con su partido gris, el United no había cerrado con firmeza el marcador y vivía con sufrimiento los últimos coletazos del WBA al que faltaba ambición para nivelar el resultado.

En el último suspiro, un arreón de los locales propiciado por Valencia llevó a una segunda jugada donde Scholes asistía a Van Persie para que con una parábola sentenciara el encuentro. Subiendo un escalón en el listado de goleadores de la Premier, con 14 dianas.

El United ha mostrado sus virtudes y defectos en 90 minutos. Por un lado, capacidad de generar peligro con pocos ingredientes y mucha pegada si se dan metros a sus hombres de referencia. Y por otro, en el plano defensivo, sufren demasiado a balón parado y ceden el control del partido al primer contratiempo, como hoy ante un desdibujado Albion que podría haberse llevado un regalo navideño casi sin haber escrito la carta.

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