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UEFA Europa League

  • 20 de septiembre de 2012
  • • 21:05
  • • Estadio Ciudad de Valencia, Valencia
  • Árbitro: A. Kulbakov
  • • Espectadores: 14000
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Levante 1-0 Helsingborgs: Juanfran, el de los goles históricos, concreta el debut soñado de los Granotas

Levante 1-0 Helsingborgs: Juanfran, el de los goles históricos, concreta el debut soñado de los Granotas

Getty Images

Los de JIM Martínez batieron al duro equipo sueco con total merecimiento. Juanfran, que en 2003 hizo el primer gol de Celta en Champions, repite ahora, pero en Europa League

Aún sabiendo que su gran objetivo deportivo es sostenerse en la élite de España, para lo cual habrá que hacer una muy buena Liga BBVA, el Levante no baja el pistón y se enchufa en su soñado bautismo por la Europa League. Tras haber sorteado con autoridad la fase previa, este jueves los Granotas lograron un valioso triunfo en el debut ante el Helsingborgs de Suecia, uno de los rivales en el Grupo L.

Tras haber perdido las últimas dos campañas a sus principales goleadores (Felipe Caicedo y Arouna Koné), el Levante demuestra que su proyecto y filosofía de juego van mucho más allá de los nombres propios. Y de las rutilantes figuras, también. Ángel, que llegó para reforzar el ataque este verano, mostró personalidad para moverse como faro en el área rival, y detrás suyo se vio lo de casi siempre: muchos jugadores Granotas apoyando con acierto desde segunda línea, metiendo y apretando sin parar.

Aún sin provocar ocasiones claras de gol -sólo habría dos en todo el primer tiempo-, el Levante mantuvo a raya al Helsingborgs, que comenzó firme y alegre el partido, pero se fue desinflando al ver que sus ataques chocaban una y otra vez contra el muro granota. La piedra más importante, cómo no, era el PapiBallesteros, que siempre impone y también siempre responde de acuerdo a las necesidades de su equipo. Él manejó con maestría a toda la zaga local.

Luego, más argumentos habituales del Levante: las escapadas en banda de Juanfran y Juanlu por la izquierda, el buen posicionamiento de Pedro López por el costado derecho, y el nuevo aporte de Míchel para manejar al equipo desde la medular; también sumó el trabajo de Diop e Iborra en la recuperación.

Cuando parecía que el primer tiempo acabaría con empate a cero, llegó el momento que tanto temían los suecos. Mahlangu y Gashi cometieron el error que nunca hay que hacer (dormirse en un libre directo cerca del área), y los que estuvieron bien despiertos fueron Míchel y Juanfran. El primero sacó rápido, y el segundo remató de primeras para poner el 1-0 (m.40). Un gol histórico, pues era el primero del Levante en una fase de grupos de competición europea.

Al filo del descanso, Juanlu tuvo en sus botas el tanto del 2-0, pero remató desviado (m.43) en un nuevo aviso de que el Levante sí que estaba en el partido. Los suecos sólo despertarían un poco de cara al segundo acto, pero sin comprometer demasiado a los españoles.

En las pocas ocasiones que tuvieron los escandinavos, siempre respondió bien Keylor Navas. El meta costarricense paró un disparo de gol de Uronen (n.55), y luego al minuto 67 el que lo perdió fue Djurdic, sin hacer intervenir al portero. Las respuestas granotas llegaron a través de Ángel (disparó cruzado y afuera al minuto 64), y especialmente con Barkero, que levantó el ánimo de su equipo al salir desde la banca en reemplazo de Míchel, agotado tras su buen encuentro.

De allí hasta el final, puro libreto granota: equipo corto, marca precisa y escalonada y veloces contras que bien pudieron haber dado otra sorpresa desagradable al Helsingborgs. No fue necesario, porque bastó el 1-0 para hacer felices a todos en el Ciutat de Valencia. Debut soñado, y con victoria, para aumentar las opciones de clasificación en esta Europa League.

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