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Primera División

  • 13 de mayo de 2012
  • • 20:00
  • • Estadio Ciudad de Valencia, Valencia
  • Árbitro: Carlos Clos Gomez
  • • Espectadores: 12000
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F
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Levante 3 - 0 Athletic: Orriols es de Europa

Levante 3 - 0 Athletic: Orriols es de Europa

Levante players celebrate a goal

El Levante clasifica por primera vez en su historia a una competición europea. Los goles de Ghezzal, por partida doble, y Farinós amansaron a los leones.

El último tren con destino a Europa pasaban por la estación de Orriols donde el Levante recibía a un Athletic de Bilbao golpeado por la final de Bucarest. Era cuestión de ganar al conjunto de Bielsa y esperar que el Mallorca o el Atlético de Madrid tropiecen en sus respectivos emparejamientos.

Un Ciutat de València colmado en su plenitud por aficionados granotas que querían ser testigos de la mayor hazaña de la historia del club: jugar en Europa.

Bielsa, sin objetivos por conseguir más que la reconstrucción moral de su equipo de cara a la final de la Copa del Rey, no iba a dejarle las cosas fácil al Levante. Con Fernando Llorente y Javi Martínez en el banquillo, el 'Loco' apostaba con casi todo su arsenal. Sin embargo, Juan Ignacio Martínez, iba a darle pelea en busca del merecido puesto continental. Con Valdo y Barkero tejiendo las jugadas de peligro, una solidez defensiva instalada por el eterno capitán Sergio Ballesteros y con un omnipresente Iborra el Levante avanzaba en busca del gol más anhelado de sus 102 años de historia. Sólo un escurridizo Munian sembraba un peligro minúsculo en terreno rival. Ibai tendría la primera ocasión rojiblanca con un remate a colocar que controlaba Keylor Navas cuando transcurrían un cuarto de hora. Cinco minutos más tarde, Munian probaría sin fortuna con un disparo a distancia.

El equipo local controlaba el partido pero carecía de profundidad, algo que los de Bielsa conseguían con humildes pinceladas individuales de Munian e Ibai. A la media hora de partido, Botelho protagonizaría un contragolpe que se duerme en los pies de Ghezzal, desaparecido hasta ese momento. Toquero respondía con una volea desde la medialuna que se marchaba por encima del larguero.

La figura de Barkero parecía facilitar la organización del equipo de JIM. El ex Numancia apronechó una falta para ejecutar un balón al corazón del área que Ghezzal conectaba de cabeza y se marchaba afuera.

Iborra aportaba su cuota defensiva para robarle un balón al rapidísimo Munian y asistir a Barkero que se pierde un mano a mano inmejorable. El de Moncada se hacía dueño y señor del centro del campo. Llegaría el turno de Botelho que robaba una pelota en campo ajeno y probaba desde la frontal con un zurdazo que rozaba el poste zurdo de Iraizoz. Sin embargo, Ghezzal iba a impartir justicia con un delicioso remate por encima del guardameta rojiblanco que hacía explotar de euforia a todo el estadio. Gol del Levante en el último suspiro de la primera mitad.

Tras el descanso, Bielsa hacía saltar al campo a Llorente y Javi Martínez por Toquero e Iturraspe. La calidad de las modificaciones bilbaínas quedó en evidencia cuando Llorente conectó su primer remate de cabeza que Keylor Navas descolgaba de la escuadra. Magnífica la respuesta del portero costarricense. El técnico argentino agotaba su último cambio con el ingreso de Gabilondo por Ander Herrera, de flojo partido. Sin embargo el conjunto levantinista mantenía su orden sin complicaciones. Llegaría la segunda alegría en Orriols con una centro de Barkero que, en una baldosa, agrupó a la defensa rival y cedió el balón a Ghezzal para que el franco-argelino convirtiera la segunda diana de la noche y certificar el billete europeo.

El Levante dominaba y crecía en confianza. Barkero, de enorme partido, regaló una última cabalgada para rematar sin éxito. Valdo también tuvo el tercero en sus botas pero no pudo aprovechar el mano a mano ante Iraizoz.

Pero la guinda del partido la pondría Farinós, recientemente ingresado al terreno por Barkero, desde el punto de penalti para marcar el 3-0 y sentenciar el encuentro. Sobre el final, Juanlu saltó al campo por el héroe de la noche, Ghezzal en un cambio donde ambos fueron ovacionados.

Final del partido. Los aficionados saltan al terreno de juego para abrazar a los jugadores porque el Levante se mete, por primera vez en sus 102 años de historia, en la Europa League. Heroico. Orriols se prepara para jugar en la segunda competición continental.

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