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Copa Mundial

  • 29 de junio de 2014
  • • 22:00
  • • Itaipava Arena Pernambuco, Recife, Pernambuco
  • Árbitro: B. Williams
  • • Espectadores: 41242
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PEN
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Costa Rica ganó 5 - 3 por penalties

Costa Rica 1 (5) - (3) 1 Grecia: Keylor Navas guarda los sueños de los Ticos

Costa Rica 1 (5) - (3) 1 Grecia: Keylor Navas guarda los sueños de los Ticos

Getty Images

El guardameta del Levante, con otra actuación superlativa -parada en la tanda de penaltis incluida-, mete a su equipo en los cuartos de final del Mundial

Muchos se preguntan cómo no se pega media Europa por él. Es Keylor Navas. El guardameta de Costa Rica ha ofrecido otra exhibición para clasificar a los Ticos a los cuartos de final ante una correosa Grecia que forzó la prórroga en el tiempo de descuento. La suerte de la tanda de penaltis le sonrió a los de Jorge Luis Pinto, que siguen soñando fuerte en Brasil.

Puede que el guión con el que empezó el partido no fuera el que todos esperaban, porque Grecia ha llevado el peso del encuentro en ese tramo inicial, pero al fin y al cabo así es como Costa Rica se sentía más cómoda. Y así lo confirmó con la primera ocasión peligrosa de la noche, un disparo de Cristian Bolaños que se marchó ligeramente por encima del travesaño.

A Grecia le costó llegar con claridad a los dominios de Keylor Navas, pero cuando logró hacerlo metió, y de qué manera, el miedo en el cuerpo a los Ticos. Poco antes del final, un centro desde la izquierda de Holebas era rematado en el segundo palo por Salpingidis, obligando al guardameta del Levante a obrar un nuevo milagro sacando el remate con el pie derecho.

Costa Rica salió dispuesta tras el descanso a dar un golpe encima de la mesa, y quién iba a darlo si no era Bryan Ruiz. Joel Campbell hizo nacer la jugada, Cristian Bolaños puso el centro, y desde el borde del área, con un disparo muy sutil -o en semifallo, como lo quieran interpretar-, el del PSV Endhoven puso el esférico lejos del alcance de un Karnezis que solo pudo acompañar con la mirada la trayectoria del balón.

Pero Costa Rica no se iba a clasificar sin sufrir, esto es un Mundial. Óscar Duarte vio la tarjeta roja mediada la segunda parte y a partir de ahí los de Fernando Santos pusieron en muchos aprietos a los Ticos, que veían cómo los minutos pasaban lento entre centros al área y cabriolas de Samaras.

Pero conocemos a Grecia de sobra, y si hay un equipo que estira los minutos finales hasta romperlos ese es el griego. La épica y la historia volvieron a encumbrar a los europeos, que en el 91' y a la desesperada consiguieron forzar la prórroga: Sokratis Papastathopoulos, el central, remachó a la red el empate tras un rechazo de Keylor Navas.

La prórroga no sirvió para desnivelar la balanza hacia ningún lado, a pesar de que no faltaron ocasiones, porque tanto Grecia como Costa Rica tuvieron sus opciones. Quizás para lo único que sirvió el extratiempo fue para elevar aún más la figura de un Keylor Navas que volvió a sacar dos balones de gol.

Pero el guardameta, ángel bajo los palos, aparecería una vez más en la tanda de penaltis -deteniendo el cuarto penalti griego a Gekas- para convertirse, si no lo era ya, en el héroe nacional de Costa Rica. El sueño de los Ticos sigue muy vivo. En los cuartos de final ya espera Holanda.

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