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Premier League

  • 22 de febrero de 2014
  • • 16:00
  • • Cardiff City Stadium, Cardiff (Caerdydd)
  • Árbitro: H. Webb
  • • Espectadores: 26167
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El Chelsea - Everton copa la jornada de la Premier League

El Chelsea - Everton copa la jornada de la Premier League

Getty Images

El equipo de José Mourinho tendrá que pasar una dura prueba ante los de Roberto Martínez si quiere mantener el liderato

La emoción regresa a las islas británicas y, tras la jornada adelantada que dejó a los aficionados teniendo que conformarse con la FA Cup el pasado fin de semana, vuelve la Barclays Premier League con toda su intensidad. Con los cinco primeros clasificados a solo siete puntos, cualquier tropiezo puede ser el que te deje fuera de la carrera por el título.

Ideas como esta estarán pasando por la mente de José Mourinho antes de recibir al Everton de Roberto Martínez en Stamford Bridge. Tras empatar con el West Brom, los Blues intentarán asegurar los tres puntos en su fortín para mantener el liderato. Algo que no parece complicado si tenemos en cuenta que el entrenador portugués acumula ya 73 encuentros sin caer en el estadio londinense (G57 E16) y que Roberto Martínez siempre ha perdido en el feudo de los Pensioners.

Sin embargo, esto no quiere decir que los de Merseyside no cuenten con sus propias armas. Los defensas locales deberán prestar atención a los remates desde fuera del área -seis de los últimos once tantos Toffees en liga han llegado así- y a Steven Naismith, que ha marcado en dos de sus tres partidos frente al Chelsea en la Premier. Naismith, además, vive un momento dulce tras su actuación decisiva -gol incluido- en la victoria en la FA Cup del pasado domingo frente al Swansea.

Pero la liga de fútbol por antonomasia no acaba con el choque del sábado a las 14:45 (hora peninsular). El Arsenal se mantiene al acecho, solo un punto por debajo de sus vecinos y buscará, frente al débil Sunderland, una victoria para recuperar la primera plaza o, al menos, para mantenerse sobre el cuadrilátero. Los precedentes favorecen a Cazorla, Özil, Arteta y Monreal: los Gunners solo han perdido uno de sus últimos 20 partidos de Premier contra los Black Cats.

El Manchester City de Manuel Pellegrini debe olvidar su revolcón europeo frente al Barcelona para doblegar a un Stoke City, decimocuarto, que visita el Etihad tratando de mejorar su capacidad anotadora frente a los Citizens. Los Potters no consiguieron marcar en seis de sus últimos 11 partidos de liga contra el City y solo hicieron un gol en cada uno de los otros cinco. El encuentro será especial para un Mark Hughes que regresa a la que fue su casa, al inicio de la etapa de los petrodólares para los Sky Blues.

Otro partido de reencuentros se producirá en Anfield, donde Brendan Rodgers se verá las caras con el que fue su equipo, el Swansea City, antes de fichar por el Liverpool. Los de Rodgers, cuartos, quieren reengancharse a la lucha por el liderato que perdieron hace nueve jornadas en un choque de dinámicas opuestas. Los Reds acumulan siete jornadas sin perder, mientras que el Spanish Swansea no gana como visitante desde el 23 de noviembre (E3 P4 desde entonces).

A la misma hora (domingo, 15:30), Newcastle United y Aston Villa chocarán en un partido de la zona templada. Los Magpies llevan siete partidos de liga invictos ante el Villa en St James’ Park (G4 E3), pero deberán atar en corto a un Christian Benteke que ha marcado en sus dos partidos de Premier contra el Newcastle y que lleva más goles de cabeza (4) que ningún otro jugador.

El Manchester United por su parte, continúa su travesía en el desierto de esta temporada y no podrá mejorar su séptima posición, aunque gane al Crystal Palace en Selhurst Park. De la recuperación de Wayne Rooney -en su racha más larga sin marcar ni asistir en la competición desde 2011 (cinco partidos)- puede depender el regreso de los Red Devils a la zona noble.

Mientras, Pochettino y su Southampton tienen la opción de sumar tres triunfos seguidos fuera de casa por primera vez en su historia, pero para ello deberán batir a un West Ham también en racha. Es el equipo con más victorias consecutivas acumuladas actualmente (3) y lleva cuatro jornadas sin encajar ni un solo gol, su dinámica más larga de este tipo en la historia de la Premier League.

El sábado a las 17:00 se vivirá en Gales un encuentro de la pasada Championship. El Cardiff City debe comenzar a ganar para salir de los puestos de descenso. Y el primer equipo con el que se verá las caras será el Hull City de Steve Bruce, que puede conseguir con esta su victoria número 100 como entrenador de la Premier League. Pero el verdadero duelo de necesitados de la jornada tendrá lugar en The Hawthorns, donde Pepe Mel debe hacer fuerte a su flamante West Bromwich Albion para no caer en las últimas tres plazas. Enfrente estará el colista Fulham que estrena entrenador, Felix Magath, el primer alemán en sentarse en un banquillo de la Premier League.

Cerrará la jornada el Tottenham Hotspur, que deberá ganar y esperar algunas derrotas para volver a posiciones de Champions League. La segunda condición puede resultar más complicada, pero no deberían los Lilywhites sufrir demasiado para completar la primera. Visitarán Carrow Road, un estadio donde nunca han perdido en la Premier League (G4 E2), para enfrentarse a un Norwich City decimosexto, solo un punto por encima del descenso, que ha perdido más partidos tras 26 jornadas que en ninguna de sus anteriores campañas en la categoría a estas alturas (13). Así, el domingo a las ocho de la tarde habrá concluido una nueva jornada de fútbol inglés en la que no se esperan grandes cambios en la clasificación pero que podría traer sorpresas sonadas, algo intrínseco a, posiblemente, la competición más igualada de entre las cinco grandes ligas europeas.

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